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10 maneras de ahorrar dinero en gasolina

Por qué han subido los precios de la gasolina y qué puedes hacer al respecto.

Persona colocando combustible a su auto en una estación de gasolina

Getty Images

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Es probable que los viajeros que atraviesen ríos y bosques este Día de Acción de Gracias no estén contentos con los precios de la gasolina. Tal vez la gasolina baje de precio en el invierno, ya que habrá menos conductores en la carretera, y quizá porque EE.UU. y otros países echarán mano de sus reservas estratégicas de petróleo.

Un galón de gasolina sin plomo cuesta en promedio $3.40, un aumento de $1.30, o del 62% con respecto al año pasado, según la American Automobile Association (AAA). Aunque los precios siguen estando muy por debajo de su máximo histórico de $4.11 por galón, establecido en julio del 2008, el brusco aumento en el costo de la gasolina ha hecho mella en el presupuesto de los consumidores.

El precio de la gasolina empezó a subir en abril, más o menos cuando el oleoducto Colonial fue atacado por piratas informáticos, dice el portavoz de la AAA, Andrew Gross. "Fue entonces cuando empezó a subir y nunca volvió a bajar, simplemente siguió su marcha", dice. "Y eso coincidió en cierto modo con el despertar económico de este país [ya que la economía] se reanimó más rápido que la producción de petróleo, y todavía sigue así".

El huracán Ida, que llegó a finales de agosto, también desempeñó un papel importante, pues paralizó la producción de petróleo en dos tercios del Golfo de México y casi el 80% de la capacidad de refinación de la zona. Gran parte de esa pérdida de capacidad de refinado no fue causada por daños en las propias refinerías, sino por fallas en la red eléctrica. "Se les olvida que se necesita electricidad para hacer funcionar esos lugares", dice Gross.

Por último, está la aparición de la OPEP Plus: la OPEP es la Organización de Países Exportadores de Petróleo, fundada en 1960 por Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela. Ahora tiene 13 países socios. La parte "plus" abarca a Rusia y a otros grandes productores de petróleo que, aunque no son miembros de la OPEP, se coordinan con ella para estimular los precios del petróleo. "Lo sorprendente es que en este momento es un cartel increíblemente disciplinado", dice Tom Kloza, jefe de análisis de energía del Oil Price Information Service. "Está muy bien organizada. Y eso ha hecho subir el precio del crudo".

10 maneras de ahorrar dinero en gasolina

A nadie le gusta pagar más de lo necesario, así que busca la gasolina más barata. También puedes reducir sustancialmente tu factura de combustible siguiendo estos consejos de la AAA.  

  1. Baja la velocidad. El ahorro de combustible disminuye mucho cuando vas a más de 50 millas por hora.
  2. En serio, conduce más despacio. Pisar el acelerador te hace ir más rápido, pero también aumenta el consumo de gasolina.
  3. Cuida tu automóvil. Cuando se enciende la luz de "check engine" (revisar el motor), normalmente significa que hay un problema que provoca emisiones excesivas, y es posible que reduzca el ahorro de combustible.
  4. Cuida tus llantas. Notarás que tu auto deja de moverse si una de las llantas está desinflada. Si les falta aire a las llantas, el rendimiento del combustible también se verá afectado.
  5. Si ves un semáforo en rojo, quita el pie del acelerador y frena por inercia.
  6. Consolida tus viajes para reducir el uso de tu automóvil.
  7. No dejes el motor del auto funcionando para calentarlo en invierno. No es necesario, se gasta gasolina y además es una invitación para los ladrones.
  8. Saca las cosas innecesarias del maletero. Mientras más carga lleves, más combustible usas.
  9. Utiliza las rejillas portaequipajes con moderación. Pueden reducir en gran medida tu millaje.
  10. No utilices combustible "premium" a menos que el manual del propietario lo indique.

Se avecinan precios (ligeramente) más bajos

Los precios de la gasolina bajaron un poco la semana pasada, y es posible que sigan así hasta que las refinerías se reajusten en primavera para las mezclas de combustible del verano. "La verdad es que creo que en los próximos 100 días vamos a tener un respiro; es decir, que los precios se mantendrán donde están o bajarán", dice Kloza. Normalmente, la demanda de gasolina baja un poco en invierno, y si se produce otra ola de cierres de empresas a causa de la pandemia de la COVID-19, la demanda podría caer también. La Administración de Información sobre Energía (EIA) de EE.UU. estima que la media de los precios será de $3.32 por galón en noviembre, antes de bajar a $3.16 por galón en diciembre.

El precio del crudo es el principal factor en el precio de la gasolina. Los precios del crudo han caído en las últimas semanas, desde un máximo de $85.64 por barril en octubre hasta unos $81 por barril actualmente. Los precios de la gasolina deberían bajar... en su momento. "Me he dado cuenta de que cuando el precio del barril de petróleo sube, el precio de la gasolina parece subir de inmediato", dice Gross. "Sin embargo, cuando el precio del barril de petróleo baja, el precio de la gasolina no baja inmediatamente".


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En la actualidad, Estados Unidos es el mayor productor de petróleo del mundo, ya que extrae 18.6 millones de barriles al día. Arabia Saudita, el segundo productor, extrae 10.8 millones de barriles al día, según la EIA. Sin embargo, a pesar de su prodigiosa producción de petróleo, Estados Unidos es también el mayor consumidor de petróleo, y los precios del petróleo se fijan a nivel mundial, no local.

El 23 de noviembre, en vísperas del aumento de viajeros por el feriado, el presidente Biden autorizó la extracción de un total de 50 millones de barriles de petróleo de la reserva estratégica de petróleo de Estados Unidos. La Casa Blanca dice que la medida estadounidense se coordinará con India, China, Japón, Corea del Sur y el Reino Unido. Es el primer proyecto coordinado de este tipo. "En realidad es una idea interesante", dice Gross. "Y eso puede estar detrás de una de las razones por las que el precio del crudo ha caído tanto. De modo que eso podría ayudar de verdad".

Además del precio del crudo, hay otros factores importantes en el precio de la gasolina. La distribución representa alrededor del 14% del costo de un galón de gasolina. Puedes seguir los costos de distribución en función de los precios de la gasolina en todo el país. "Tenemos un estado del país en el que la gasolina todavía cuesta menos de $3 por galón: Oklahoma", dice Gross. "Allí pueden pasar literalmente una manguera de jardín hasta tu coche".

Mientras más lejos estés de donde se produce el petróleo, más altos serán los costos de distribución. (La escasez de conductores de camiones también está aumentando el costo de la distribución). Los impuestos federales y estatales representan el 16% del costo de la gasolina y los costos de refinación, y los beneficios son responsables del 14% del precio de un galón de gasolina.

Maneras inteligentes de ahorrar dinero 

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