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Ayuda para pago de funeral por COVID-19 es blanco de los estafadores

Cuidado con llamadas y correos electrónicos no solicitados que ofrecen ayuda con la solicitud de FEMA.

Dos mujeres de luto por la muerte de un familiar, una sostiene flores amarillas.

Getty Images

In English | Si perdiste a un ser querido a causa de la COVID-19 y deseas recibir hasta $9,000 en fondos federales para cubrir los gastos funerarios, ten cuidado con los estafadores.

La advertencia es de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), que está ofreciendo fondos para ayudar a pagar los gastos de funeral y entierro si la persona murió en Estados Unidos después del 20 de enero del 2020 a causa de la COVID-19 y se cumplen otros requisitos.(en inglés).

Los estafadores entran en escena

"Hemos recibido informes de estafadores que se ponen en contacto con personas y les ofrecen registrarlas para recibir asistencia funeraria", dijo FEMA en su alerta. El programa no funciona así.

La solicitud comienza cuando una persona llama a la línea gratuita de asistencia funeraria de la agencia, al 844-684-6333. El número de TTY es el 800-462-7585. Las llamadas se reciben de lunes a viernes, de 8 a.m. a 8 p.m. (hora central).

Los gastos que se pueden cubrir incluyen ataúdes o urnas, parcelas de entierro o nichos de cremación, marcadores o lápidas, ciertos gastos de la funeraria y servicios dirigidos por el clero o un oficiante.

No hay que pagar para solicitar la asistencia funeraria, ni tampoco hay maneras de agilizar los trámites, dicen los funcionarios. Si una organización cobra una tarifa para ayudar en el proceso de solicitud o para agilizarlo, es una estafa. En el mejor de los casos, estas organizaciones están cobrando por algo que puedes hacer gratis, y en el peor, están obteniendo datos personales para robar tu identidad o la de tu ser querido fallecido.

Mantente alerta

Es importante conocer la guía antifraude de FEMA:

  • FEMA no se pondrá en contacto con las personas a menos que hayan llamado a la agencia con antelación o hayan solicitado la asistencia funeraria.

  • No compartas información como el nombre, la fecha de nacimiento o el número de Seguro Social de ningún familiar fallecido con nadie en una llamada telefónica no solicitada o en respuesta a un correo electrónico no solicitado que diga ser de FEMA u otra agencia federal.

  • Si dudas de que un representante de FEMA sea legítimo, cuelga el teléfono o deja de enviar correos electrónicos.

  • Reporta el contacto sospechoso a la línea de ayuda de FEMA llamando al 800-621-3362 o a la línea de ayuda del Centro Nacional contra Fraudes en Desastres al 866-720-5721. También puedes ponerte en contacto con la policía local.

La oficina de prensa de FEMA se negó a decir cuándo comenzó a recibir las denuncias de fraude, dónde estaban ocurriendo y si hubo arrestos. El miércoles tiene prevista una conferencia de prensa sobre el Programa de Asistencia Funeraria.

Según el programa, los solicitantes que hayan pagado los gastos del funeral de una o más personas que murieron a causa de la COVID-19 pueden recibir hasta $9,000 por persona fallecida o $35,500 en total. Si los gastos funerarios fueron pagados por más de una persona, deben solicitar el reembolso en una sola solicitud.

Más de 90,000 personas solicitaron asistencia funeraria federal durante la semana del 12 de abril, cuando se tomaron las solicitudes por primera vez, dijo FEMA. "Anticipamos que continuará el alto volumen de llamadas", añadieron los funcionarios.

Hay más de 5,000 agentes telefónicos disponibles, y se está capacitando a más personal debido al volumen de llamadas. Hay servicios multilingües disponibles.

El centro de llamadas está abierto, de 8 a.m. a 8 p.m. (hora central), de lunes a viernes, al 844-684-6333 o TTY 800-462-7585.

Los funcionarios de FEMA también señalaron lo siguiente:

  • No hay fecha límite para presentar la solicitud, y los fondos no se van a agotar.

  • Si llamas y recibes una señal de ocupado o un mensaje automático, vuelve a llamar más tarde.

  • Antes de presentar la solicitud, reúne todos los documentos necesarios, incluidos los certificados de defunción y los contratos y recibos funerarios. Aquí está la guía completa en FEMA.gov. Completar una solicitud toma entre 20 y 30 minutos. El dinero se pagará aproximadamente una semana después.

  • La gran cantidad de solicitudes recibidas coincide con el momento en que las muertes por COVID-19 en EE.UU. superaron las 567,000 el 20 de abril, según Johns Hopkins University.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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