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Durante la pandemia, estafadores venden cachorros que no existen

Muchas personas que buscaban un amigo de cuatro patas perdieron miles de dólares en todo el país.

Cuatro carrochos de la raza chihuahua

SERGEY RYUMIN/GETTY IMAGES

In English | Eran perritos para la pandemia: amigos peludos de cuatro patas que se compraron para calmar los nervios y evitar la soledad cuando se desató la crisis de salud mundial.

Sus nombres —y fotos— eran preciosos: un chihuahua miniatura llamado Snow White, un chihuahua más grande llamado Bentley, un dachshund llamado Pansy. Las bolitas de pelusa se promocionaban en venta por internet.


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Los perritos, que supuestamente se iban a enviar desde algún lugar del país a sus nuevos propietarios, nunca llegaron.

Los animales nunca existieron (en inglés), dicen las autoridades federales. Una víctima perdió $9,100 tratando de comprar un perro para su mamá en marzo del 2020. Otras personas, que incluyen a dos víctimas mayores de 50 años, perdieron sumas más pequeñas. Según la denuncia penal, hubo seis víctimas defraudadas en Pensilvania, Texas y Iowa, y en el documento también se hace referencia a otras víctimas no identificadas, dice Margaret Philbin, portavoz de la Oficina del Fiscal General de EE.UU. en Pittsburgh, donde se presentaron los cargos.

Stephen R. Kaufman, fiscal federal en funciones del Distrito Occidental de Pensilvania

CORTESÍA DE STEPHEN R. KAUFMAN

"Desde el otro lado del mundo, Desmond Fodje Bobga y sus cómplices explotaron cruelmente a consumidores que buscaban la compañía de una mascota para aliviar el aislamiento y el estrés causados por la pandemia de COVID. Hoy, comparece ante el tribunal en Pittsburgh para responder ante la justicia".

— Stephen R. Kaufman, fiscal federal en funciones del Distrito Occidental de Pensilvania, el 27 de abril

Esta estafa “durante años involucró la supuesta venta de mascotas para la población del país”, dijo el agente especial del FBI Joseph Ondercin en una declaración juramentada que se presentó ante el tribunal. Él es integrante del equipo de intrusiones informáticas del FBI en Pittsburgh.

El costo del amor a los perritos

Los perritos imaginarios, de hecho, fueron los anzuelos en un fraude internacional que las autoridades dicen que ha dejado a muchas víctimas con las manos vacías. Eso es a pesar de haber pagado por los perros y los costos fraudulentos subsiguientes en los que los estafadores afirmaron que habían incurrido, como la supuesta necesidad de poner a los animales en cuarentena porque se habían expuesto al coronavirus.

(Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [CDC], una pequeña cantidad de perros en Estados Unidos supuestamente se ha infectado con el coronavirus, pero no hay pruebas de que los animales desempeñen un papel considerable en la propagación del virus a las personas).

Otros problemas ficticios que generaban la solicitud de más dinero a las víctimas incluían una supuesta necesidad de comprar un seguro o de obtener un permiso del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Un viaje de 5,000 millas hasta la justicia

En el caso se imputaron cargos a un estudiante africano de 28 años quien, hasta ser extraditado unas 5,000 millas hasta Pittsburgh, vivía en Rumania. El 27 de abril compareció por primera vez ante el tribunal y debe regresar el 3 de mayo.

El acusado, Desmond Fodje Bobga, es ciudadano de Camerún. Fue arrestado el 3 de diciembre pasado en Cluj, Rumanía, a petición de las autoridades estadounidenses. Su supuesta ola de delitos se llevó a cabo a lo largo de unos dos años y terminó alrededor de junio del 2020. Algunas de las ventas de perritos que él y sus cómplices supuestamente realizaron se hicieron antes de la pandemia, informaron los fiscales.

Bobga enfrenta cargos que incluyen conspiración para cometer fraude electrónico, robo de identidad agravado y falsificación del sello de la Corte Suprema de EE.UU. Entre los documentos falsos presentados en el caso se encontraba un documento de “Garantía de Vacuna y Jaula” de un perrito, supuestamente emitido por la Corte Suprema.

Los fiscales han solicitado que Bobga sea detenido antes del juicio y aludieron que “existe un grave riesgo de que el acusado se escape".

Su defensora pública, Sarah Levin, dijo en un correo electrónico que “no hará ningún comentario” sobre el caso.

4 señales de advertencia sobre la venta de mascotas en línea

Captura de pantalla de una web falsa llamada lovelyhappypuppy.com con un letrero encima que dice fraude

CORTESÍA DE LA OFICINAL DEL FISCAL GENERAL DE EE.UU.

Sitio web de estafas lovelyhappypuppy.com.

A medida que aumenta la compra de perritos, también aumentan las estafas, según el American Kennel Club (AKC) (en inglés), quien dice que las señales de advertencia pueden ayudar a detectar a los delincuentes en línea. La guía de este club, que también abarca la compra por internet de gatos y otros tipos de mascotas, recomienda a los consumidores que persistan con la diligencia debida y se informen sobre las cuatro señales de alerta.

Los estafadores publican camadas falsas de cachorritos en línea o fingen ser alguien que no son, usualmente un criador real, dicen los funcionarios del AKC. Si no tienes cuidado, podrías mandar dinero a un “criador” y nunca recibir un perrito ni comunicación de seguimiento. Las publicaciones falsas aparecen tanto en sitios web ficticios como en sitios legítimos, como Craigslist. Algunos estafadores roban la información personal de criadores reconocidos para hacerse pasar por ellos.

Las siguientes son cuatro señales de advertencia sobre estafas relacionadas con perritos: 

1. No hay llamadas telefónicas. Los vendedores fraudulentos, que a menudo se encuentran en el extranjero, prefieren comunicarse por correo electrónico, no por teléfono. (En el caso que se destaca, el acusado y una víctima que estaba tratando de comprar un dachshund miniatura intercambiaron más de 100 mensajes de texto durante una semana en marzo del 2020. El perro nunca llegó, y la víctima perdió $1,840. Ese mes, otra víctima intercambió 900 textos con el estafador en el curso de nueve días). 

Un criador respetable se comunicará por teléfono, videollamada o en persona. 

2. Copias de fotografías de archivo. Las fotos del perro o el texto del anuncio podrían encontrarse en varios sitios web. Busca el texto en una lista de anuncios para ver si el vendedor lo copió y pegó desde otro sitio web. O realiza una búsqueda “inversa” de imágenes de una foto en un sitio como images.google.com (en inglés).

3. Método de pago sospechoso. Evita transferir dinero, pagar con tarjetas de regalo o usar aplicaciones de pago como Venmo. (Un agente del FBI en el caso en cuestión dijo que los delincuentes prefieren que los clientes “paguen por medios que pueden ocultar la identidad de quien recibe el dinero para así evitar que las autoridades policiales los detecten”. El agente también citó las criptomonedas y las transferencias de dinero como Western Union o MoneyGram).  

4. Un precio demasiado bueno para ser verdad. Si un perro de raza pura se ofrece a un precio con gran descuento, generalmente es un fraude. Y si un vendedor dice que registrará al perro, llama a la organización para confirmarlo.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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