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Departamento de Justicia encabeza investigaciones de hogares de ancianos

El fiscal general dice que se están centrando en instalaciones problemáticas en nueve estados.

Hombre mayor sosteniendo su cabeza en el puño de su mano.

GETTY IMAGES

In English | Una nueva iniciativa del Departamento de Justicia (DOJ) de EE.UU. está apuntando a hogares de ancianos que se sospecha brindan "cuidado sumamente deficiente" a los residentes, anunció el martes el fiscal general William Barr.

Barr indicó que el enfoque está en unos 30 hogares de ancianos en 9 estados. Según un funcionario de alto rango del DOJ, las oficinas del fiscal federal de EE.UU. dirigirán estas investigaciones en las localidades de las instalaciones. Estas instalaciones no se identificaron por nombre ni se hicieron públicos los estados.

"Millones de adultos mayores cuentan con los hogares de ancianos para recibir cuidado de alta calidad, y esperan que los traten con dignidad y respeto cuando sean vulnerables", dijo Barr. "Sin embargo, demasiado a menudo vemos dueños u operadores de hogares de ancianos que les dan más importancia a sus ganancias que a la salud de los pacientes, lo que resulta en casos severos de abuso y negligencia.

La National Nursing Home Initiative mejorará los esfuerzos para perseguir a los que operan hogares de ancianos e infringen leyes civiles y penales.


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Falta de personal, comida bajo investigación

Según el DOJ, fiscales e investigadores consideraron un número de factores para identificar los hogares de ancianos más problemáticos. Por ejemplo, los hogares que consistentemente no cuentan con el personal de enfermería adecuado para cuidar de sus residentes; no cumplieron con los protocolos de higiene y control de infección; no les proporcionaron suficiente comida a los residentes, dejándolos desnutridos y debilitados; no administraron medicamentos para el dolor; usaron restricciones físicas o químicas para sujetar o sedar a sus residentes.

Esas fallas hacen que los residentes sufran con dolor y se expongan a grandes indignidades, dijo el departamento en un comunicado de prensa. Las fallas en el cuidado provocan que los residentes desarrollen úlceras por presión hasta el hueso, estén acostados sobre sus propios desechos por horas, pasen hambre porque no pueden alcanzar la comida en sus bandejas y se queden sin bañar por semanas.

"Esta iniciativa nacional llevará ante la justicia a esos dueños y operadores que se enriquecen a costa de sus residentes", dijo Barr, "y ayudará a asegurar que los residentes reciban el cuidado al que tienen derecho".

El DOJ ya ha tomado medidas contra algunos hogares de ancianos

El Departamento de Justicia ha procesado hogares deficientes de ancianos en el pasado. En el 2012, un operador de un hogar de ancianos en Georgia fue sentenciado a 20 años en una prisión federal después de que se descubriera en un juicio ante un juez que sus instalaciones habían experimentado escasez de alimentos al borde del hambre extrema, techos con goteras, pocos suministros de limpieza, malas condiciones de salubridad, una gran falta de personal e inquietudes de seguridad.

El DOJ "ha encontrado hogares de ancianos donde los residentes están siendo literalmente devorados por sarna, donde dejan a los pacientes con úlceras de decúbito hasta los huesos, donde no proveen medicamentos recetados, y los pacientes gritan de dolor durante horas y horas".

— William Barr, fiscal general de EE.UU.

Según la Oficina de Prisiones, se espera que el demandado, George Houser, de 71 años, salga de la prisión a finales del 2029. Los fiscales dijeron que Medicare y Medicaid le pagaron a Houser casi $33 millones en los tres años que terminaron en el 2007, y que robó millones de dólares para financiar un estilo de vida extravagante, mediante el uso de cuentas corporativas para pagar por automóviles Mercedes-Benz, vacaciones y muebles.

Un inspector del estado de Georgia testificó en su juicio que el calor, las moscas, la suciedad y el mal olor en uno de sus hogares de ancianos en Roma, Georgia, constituían un ambiente "alarmante" y "horrendo".

Barr revela medidas en la cumbre Keeping Seniors Safe

Alrededor de 1.5 millones de personas, muchas de ellas de mayor edad, reciben cuidados a largo plazo en hogares de ancianos y centros de vida asistida cubiertos por Medicare y Medicaid, según un informe de la Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental) del 2019. La nueva iniciativa solo cubre los hogares de ancianos, no los centros de vida asistida, señaló el funcionario del DOJ.

Barr anunció la iniciativa sobre los hogares de ancianos en Florida, en una cumbre del DOJ sobre la justicia de los adultos mayores —un evento de medio día de duración llamado Keeping Seniors Safe—. Las reuniones se llevan a cabo en Sun City Center, una comunidad de jubilados al sur de Tampa.

Barr, el orador principal de la cumbre, también usó las reuniones para anunciar el rastreo del DOJ más grande de todos los tiempos de demandados, acusados de fraudes y estafas contra personas mayores. 

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