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CENTRO DE RECURSOS 
CONTRA EL FRAUDE

Estafas funerarias

In English | Es difícil pensar en la muerte, ya sea la propia o la de un ser querido. Pero al planificar y pagar por la última despedida, es importante pensar con claridad y tener cuidado: algunos operadores sin escrúpulos aprovechan los momentos más difíciles de las familias para su propia ganancia monetaria.

Incluso cuando todo está en alza, los funerales y los entierros tienden a ser caros. Según la National Funeral Directors Association, el costo promedio de un funeral con velatorio y cremación es de $6,260; un funeral tradicional para adultos con velatorio, entierro y bóveda es de $8,755. Los directores de funerarias poco éticos intentan ganar muchos miles adicionales cobrando de más por artículos o engañando al consumidor para que compre paquetes con elementos adicionales que no quiere o necesita.

La Regla de los funerales, una regulación impuesta por la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio), requiere que las funerarias revelen el costo de cada artículo y servicio que brindan, pero no siempre lo hacen. De las 134 funerarias visitadas por investigadores encubiertos de la FTC en el 2017, más de 1 de cada 5 no revelaron información sobre los precios. Incluso cuando lo hacen, puedes ser estafado. Los directores de funerarias deshonestos pueden insistir en que necesitas comprar un ataúd, incluso si tu ser querido está siendo incinerado (no lo necesitas) o intentan venderte un ataúd "protector" de mayor precio que afirman que preservará el cuerpo por más tiempo (no lo hará).

Millones de personas en Estados Unidos buscan aliviar la carga de sus familias al organizar sus funerales por adelantado y pagar de antemano algunos o todos los costos. Eso puede parecer una opción prudente, pero los planes prepagados tienen sus propias trampas. Las regulaciones varían ampliamente de un estado a otro, y es posible que no estés protegido si, por ejemplo, la funeraria con la que hiciste el acuerdo cierra o te mudas del estado donde compraste el plan. Averigua sobre las políticas de cancelación y las regulaciones que tiene tu estado para garantizar que el dinero que pagaste estará disponible para el funeral cuando llegue el momento.

Señales de advertencia

  • La funeraria no te muestra una lista de precios detallada antes de discutir los arreglos, como lo exige la Regla de los funerales.
  • El director de la funeraria trata de hacerte sentir culpable por no comprar los productos y servicios más caros.

Qué hacer

  • Compara precios y haz preguntas. Las casas funerarias deben proporcionar información por teléfono sobre los precios si se les solicita, y algunas publican sus listas de precios en línea.
  • Ten cuidado con los paquetes que prometen un descuento en el ataúd; a menudo compensan la diferencia en tarifas y servicios innecesarios. Una funeraria no puede obligarte a comprar un paquete que incluya artículos que no quieres.
  • Considera comprar un ataúd o una urna en una tienda local o en línea. Puede que sea más económico, y, por ley, la funeraria no puede rechazar tu elección o exigirte que estés presente cuando se lo entreguen.
  • Antes de pagar, pide una declaración por escrito que muestre exactamente lo que estás comprando.
  • Entiende lo que estás comprando en el contrato del funeral prepagado. ¿El plan cubre solo la mercancía (como el ataúd y la bóveda) o también incluye servicios?
  • Revisa las regulaciones de tu estado para los funerales prepagados. Debes saber qué sucederá con el dinero que pagaste y si estás protegido si la funeraria cierra.

Qué no

  • No te apresures a tomar decisiones. Según Consumer Reports, si el cuerpo está en la morgue de un hospital o con un médico forense, tienes al menos dos días para hacer los arreglos, o hasta una semana o más.
  • No te sientas presionado a pagar más de lo que quieres gastar.
  • No le digas al director de la funeraria cuánto estás preparado para gastar.
  • No compres un ataúd si tu ser querido está siendo cremado. La FTC dice que no existe una ley estatal o local que lo exija. Opta por un contenedor alternativo menos costoso.
  • No te dejes presionar para pagar el embalsamamiento. Ningún estado tiene mandatos de embalsamamiento, aunque la FTC señala que algunos sí lo requieren si un cuerpo no está enterrado o incinerado dentro de un período determinado.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

  • La FTC tiene guías en línea para el consumidor sobre los costos del funeral y la planificación de tu propio funeral.
  • Puedes denunciar las funerarias que parezcan engañosas a la Consumer Financial Protection Bureau (CFPB, Oficina para la Protección Financiera del Consumidor) en línea o al 855-411-2372 y a la FTC en línea o al 877-382-4357.

Publicado: Dic. 3, 2018

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