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Fiscal general: 225 acusados por fraude a adultos mayores Skip to content
 

225 personas acusadas en operación contra el fraude dirigido a adultos mayores

El Departamento de Justicia dice que más de 2 millones de adultos mayores en el país perdieron por encima de $750 millones a causa de estafas.

In English | El funcionario de más alto rango del orden público de EE.UU. anunció el jueves la ofensiva más grande contra el fraude dirigido a los adultos mayores, y destacó el esfuerzo de un año de duración que condujo a los cargos penales contra 225 personas en el país y en el extranjero.


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El fiscal general de EE.UU., William Barr, expresó que los casos, en combinación con acciones civiles que se tomaron contra docenas de personas adicionales, involucraron a más de 2 millones de víctimas en el país, las cuales perdieron por encima de $750 millones. En total, más de 260 acusados penales y civiles fueron detenidos como parte de la operación, dijo Barr.

"Los delitos en contra de los adultos mayores tienen como blanco a unas de las personas más vulnerables de nuestra sociedad", les comentó Barr a los periodistas en una conferencia de prensa en el Departamento de Justicia.

Un enfoque doble

Barr, acompañado por funcionarios del FBI, el Servicio Secreto, el Servicio de Inspección Postal de EE.UU. y otras agencias, describió un enfoque doble para erradicar el fraude contra adultos mayores, que les costó a las personas de mayor edad alrededor de $3,000 millones ($3 billion) al año, según estimaciones conservadoras.

Las autoridades federales y estatales se enfocaron principalmente en los casos de asistencia técnica de computadoras, expresó. En estas estafas, los delincuentes, mediante una llamada telefónica o una advertencia emergente en las computadoras de las víctimas, las hacen creer que la computadora tiene un virus o ha sido pirateada. A menudo, estos malos actores (muchos son parte de grupos delictivos transnacionales) fingen ser representantes de compañías legítimas, como Microsoft, Apple o Amazon, según el Departamento de Justicia.

Los estafadores convencen a las víctimas a otorgarles acceso remoto a sus computadoras para recibir la supuesta asistencia técnica, y después exigen pagos inmediatos, o hasta les roban su dinero o información personal.

Por otro lado, investigadores y fiscales encontraron a más de 600 personas por todo el país que presuntamente ayudaban a los estafadores al servir como "mulas de dinero". Una mula es alguien que transfiere dinero adquirido de actos ilegales y se lo envía por correo o electrónicamente a los estafadores o a los líderes de las tácticas de fraude —o sus asociados en Estados Unidos, que actúan como intermediarios—.

De acuerdo con un funcionario de alto rango del Departamento de Justicia, las mulas (en la gran mayoría de los casos) evitaron sanciones civiles o penales y, en su lugar, recibieron cartas de advertencia, porque no sabían que estaban facilitando un fraude.

Respecto a la manera en que los estafadores extranjeros encuentran a sus víctimas, el funcionario dijo que muchos de ellos trabajan en centros de llamadas en India, y que estos varían en tamaño, de operaciones pequeñas a centros de llamadas a gran escala con más de 500 personas que trabajan en turno las 24 horas del día.

Él y otro funcionario de alto rango del Departamento de Justicia hablaron con la condición de que no fueran identificados por nombre.

Amenaza nacional

"Sabemos que este es un problema nacional", declaró el segundo de los funcionarios del Departamento de Justicia. "Esto afecta a todos los distritos [federales]: áreas rurales, urbanas y tribales, ciudades grandes, pueblos pequeños. Nadie es inmune a esto".

Los familiares, amigos, líderes religiosos —y hasta los estilistas— deben estar pendientes de posibles señales de que una persona mayor es víctima de fraudes o estafas, dijo el funcionario.

 "Si un adulto mayor se convierte en víctima de estas estafas —y, por ejemplo, pierde todos sus ahorros—, ¿qué ocurre después? Pierde su hogar, ¿no?", continuó el funcionario. "Pierde su auto. No tiene a dónde ir. Su salud empieza a empeorar y todo se complica, ¿verdad? Y para cuando pida ayuda, puede que sea muy tarde".

Como parte de la operación, se acusaron penalmente a supuestos estafadores extraditados de Canadá, las Islas Caimán, Costa Rica, Jamaica y Polonia, dijeron los funcionarios.

Consejos para prevenir el fraude

Al anunciar la operación, el Departamento de Justicia brindó consejos para prevenir el fraude contra los adultos mayores:

  • Si recibes una llamada, ten cuidado con cualquier persona que te pida dinero rápido, particularmente si te pide que vayas a una tienda y compres tarjetas de regalo como método de pago.
  • Si eres un cuidador o tienes un familiar de mayor edad, presta atención a las cartas que recibe en el correo. Pregúntale sobre llamadas telefónicas de gente desconocida y de personas que dicen proveer servicios de asistencia técnica o que son representantes del Gobierno.
  • Denuncia cualquier sospecha de fraude a la Comisión Federal de Comercio (a través de su sitio web, ftc.gov), al FBI (ic3.gov - en inglés) o a un fiscal general estatal.

El Departamento de Justicia dijo que la operación lidió con casos de hasta marzo del 2018.  Algunas de las estafas se enfocaron en personas de 60 años o más; otras fueron casos en los que más de la mitad de las víctimas pertenecían a ese grupo de edad.

Fiscales generales de cuatro estados —Florida, Minnesota, Ohio y Texas— formaron parte de la operación, según el Departamento de Justicia. Estados Unidos también recibió ayuda con los casos de parte de Europol (que lucha contra el delito en la Unión Europea), así como autoridades de Bélgica, Canadá, los Países Bajos, Noruega, España y el Reino Unido.

William Webster, exdirector del FBI y la CIA, quien planeó asistir a la conferencia de prensa de Barr, le contó recientemente a AARP cómo él y su esposa Lynda fueron amenazados una vez por un estafador de la lotería de Jamaica.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes (en inglés) si un familiar o tú sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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