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Guía de las regulaciones de las aerolíneas y sus vuelos

Se efectúan vuelos casi como de costumbre, sin bloqueos de los asientos intermedios y más.

Avión comercial a punto de despegar

Abhishek Singh & illuminati visuals/Getty Images

In English | El Gobierno federal todavía exige a los pasajeros usar mascarillas en los aviones, los trenes y otros medios de transporte público, así como en los aeropuertos y las estaciones de trenes.

Las aerolíneas estadounidenses han revertido constantemente las políticas que instituyeron durante las primeras etapas del brote del coronavirus; entre estas, el bloqueo del asiento del medio en los vuelos. Esta medida iniciada hace más de un año tenía el fin de mantener el distanciamiento social en los aviones.

No sorprenden los cambios, dicen los expertos de las aerolíneas. Las políticas son de principios del año pasado, cuando se había desplomado la demanda de vuelos y las aerolíneas estaban haciendo todo lo posible por atraer pasajeros.

Las aerolíneas afirman que bloquear los asientos no era una solución a largo plazo.

"Las aerolíneas no pueden sobrevivir con un tercio de sus asientos desocupados”, señala Bryan Del Monte, presidente de The Aviation Agency, una firma de mercadeo dedicada al transporte aéreo. Agrega que, como regla de oro, necesitan tener el 80% de los asientos ocupados en un avión para que el vuelo sea rentable.

Y ahora, que continúa aumentando el tráfico de las aerolíneas, las empresas no tienen que ofrecer incentivos para vender pasajes, lo que también explica que vuelve a implementarse la tarifa no reembolsable. La mayoría de las aerolíneas ha puesto fin a las políticas concernientes a la COVID-19, que consistía en ofrecer reembolsos y no aplicar tarifas de cambio en los asientos de Basic Economy. Con una excepción. Delta anunció que, a partir del 4 de agosto, los clientes con pasajes de Basic Economy podrán cambiar sus vuelos en línea sin recargos hasta fines del 2021. La aerolínea menciona los largos tiempos de espera que han sufrido varios clientes al intentar conectarse con los agentes de Delta.

Zach Honig, editor independiente de The Points Guy, un sitio web sobre consejos de viaje, dice que a menos que los consumidores estén seguros de sus planes, deberían evitar los boletos no reembolsables y no cancelables Basic Economy. “Tal como se hacía antes de la pandemia, estás atado a tu boleto”.

Sin embargo, tiene esperanzas de que no reviertan una política adoptada el último año. Es la de realizar la limpieza profunda de los aviones entre vuelos, que las aerolíneas establecieron cuando los investigadores pensaron erróneamente que la COVID-19 se transmitía fácilmente al tocar superficies contaminadas. (Se sabe que se transmite a través del aire).

“Me gustaría que siga eso. Nadie se va a quejar de tener un asiento limpio o de que se haya desinfectado la mesita plegable. En última instancia, es una medida en beneficio del consumidor”, señala.


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A Honig también le gustaría que las aerolíneas trataran el tema de la sostenibilidad, norma que se abandonó en gran parte al adoptar los plásticos de un solo uso para prevenir el posible contagio del virus. Al mismo tiempo, dejaron de reciclar los desechos de los vuelos.

Alaska Airlines anunció que reanudará el reciclaje de botellas de plástico y latas, y Honig espera que otras sigan este ejemplo. “Es increíble la cantidad de plástico y otros materiales que usamos en un solo vuelo”, explica.

A continuación, te presentamos las políticas actualizadas de las aerolíneas y del ferrocarril Amtrak.

Alaska Airlines eliminó los cargos por cambios para los boletos en las clases Main y First, aunque se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Los boletos con tarifa de ahorro comprados después del 1.º de mayo del 2021 no son reembolsables y no pueden cambiarse. No se cobran cargos por equipaje facturado a los titulares de la tarjeta de crédito de Alaska Airlines y a los miembros del Mileage Plan de nivel Elite.

Los créditos de boletos que vencen en el 2021 se extenderán hasta el 31 de diciembre. En la mayoría de los vuelos de más de 350 millas, se ofrece comidas limitadas solo si se piden por anticipado. Entre vuelos, el personal de limpieza higieniza las áreas más críticas con un desinfectante de alto grado. Más detalles aquí.

American Airlines eliminó los cargos por cambios para muchos boletos en vuelos domésticos e internacionales originados en EE.UU., aunque se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Sin embargo, los boletos Basic Economy comprados a partir del 1.º de abril del 2021 no son reembolsables y no pueden cambiarse. Los pasajeros pueden volar sin costo adicional en modo de espera (standby) en vuelos que salen más temprano al mismo destino y el mismo día. Se cobran cargos por equipaje facturado a los pasajeros en la cabina principal, a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida.

Los créditos y vales que vencieron entre el 1.º de enero y el 31 de mayo del 2021 pueden usarse para viajar hasta el 31 de marzo del 2022. La aerolínea ofrece bebidas alcohólicas en todos los vuelos, y comida y bebidas alcohólicas en los vuelos largos. El personal de la aerolínea hace la limpieza profunda de las mesitas plegables, las hebillas de los cinturones de seguridad, los apoyabrazos, las persianas de las ventanillas, las pantallas en los asientos y las manijas de puertas y compartimentos de equipaje. Más detalles aquí (en inglés).

British Airways (empresa que provee de beneficios para socios de AARP) dice que no cobrará un cargo por cambio en las reservaciones hechas a partir del 3 de marzo del 2020 para viajes que deberían completarse antes del 30 de abril del 2022, aunque se deberá pagar cualquier diferencia de tarifa. Si te encuentras en dirección a tu destino y se te han trasladado a "la lista ámbar o roja", puedes cambiar tu vuelo para volver antes sin recargos.

A cada pasajero le entregan un paquete de protección personal con una toallita desinfectante y alcohol en gel para manos. El personal de limpieza desinfecta las superficies principales antes de cada vuelo, que incluyen el asiento, la pantalla, la hebilla del cinturón y las mesitas plegables. Más detalles aquí (en inglés).

Revisa las últimas regulaciones de ingreso a Gran Bretaña para los pasajeros estadounidenses y toma en cuenta que la advertencia actual de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) es la de evitar los viajes a Gran Bretaña.

Delta ha eliminado las tarifas de cambio para muchos pasajes de vuelos nacionales e internacionales que se originan en EE.UU. También ha comenzado a ofrecer cambios sin recargo para los pasajes de tarifa económica que se adquirieron hasta fines del 2021, a través del programa Basic Economy Changeability Waiver. Sin embargo, los clientes tendrán que pagar cualquier diferencia en las tarifas; y si cancelan un vuelo, recibirán crédito para un futuro vuelo. Se cobra tarifas de equipaje a los clientes de las cabinas principales, a menos que tengan un estatus de élite o una tarjeta de crédito de marca compartida.

La aerolínea ofrece un servicio de bocadillos y bebidas a los pasajeros en viajes de más de 251 millas, y otras opciones en viajes largos. El personal de limpieza higieniza las superficies de la cabina, que incluyen las mesitas plegables, las pantallas en los asientos y los baños, además de rociar la cabina con desinfectante. La aerolínea instaló a bordo estaciones de desinfectante de manos y luces antimicrobianas en los baños de algunos aviones. Más detalles aquí (en inglés).

Varias aerolíneas dieron fin a la política de ofrecer reembolsos y no cobrar cargos por cambios para los asientos Basic Economy.

JetBlue Airways ha suspendido los cargos por cancelación y cambios en las nuevas reservaciones efectuadas hasta el 31 de mayo. En cuanto a nuevas reservaciones, cancelar o cambiar reservaciones de boletos Blue Basic costará $100 o $200 dependiendo de la ruta. Se deberá pagar cualquier diferencia de tarifa. Los créditos de viaje emitidos entre el 27 de febrero y el 30 de junio del 2020 para compras de vuelos son válidos por 24 meses. La aerolínea ofrece un servicio completo de bebidas con opciones de compra de comidas y alcohol. Entre vuelos se limpia y desinfecta manualmente los puntos de contacto y las mesitas plegables, y se está agregando el rociado electrostático para reforzar el proceso de desinfección.

Se cobran cargos por equipaje facturado a los pasajeros Blue Basic, Blue y Blue Extra a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida. A los titulares de boletos Blue Basic que viajen después del 20 de julio del 2021 se les permite poner un ítem debajo del asiento del frente, pero no se permite el equipaje de mano (hay que registrar con el resto de equipaje), a menos que tengan nivel Elite o estén viajando a Londres; o bien, estén combinando una tarifa de Blue Basic con una de Even More® Space (en todas las conecciones). Más detalles aquí (en inglés).

Southwest Airlines reembolsa totalmente el costo del boleto reembolsable si el pasajero cancela su vuelo al menos 10 minutos antes de la hora de salida programada. Para los boletos no reembolsables, el pasajero recibirá un crédito de viaje por el valor total con validez de hasta un año desde la fecha original de emisión del boleto.

La aerolínea desinfecta los baños y las mesitas plegables antes de cada vuelo y, todas las noches, efectúa una limpieza profunda de cada avión durante más de seis horas. El personal de limpieza también aplica un desinfectante electrostático y rocía un desinfectante antimicrobiano en el avión, que permanece activo durante 30 días. Se permite a cada pasajero facturar dos piezas de equipaje sin costo alguno, aunque se aplican límites de tamaño y peso. La aerolínea ofrece un servicio limitado y gratuito de comidas y bebidas en los vuelos de más de 250 millas. Más detalles aquí (en inglés).

Spirit Airlines no cobra cargos por cambios efectuados hasta 60 días antes de la salida y luego cobra en una escala progresiva al acercarse la fecha de salida. (El máximo es $79 por cambios efectuados dentro de los seis días antes de la salida). La aerolínea limpia manualmente los puntos de contacto y rocía por completo sus aviones con desinfectantes, que permanecen activos durante 30 días.

Los créditos emitidos desde el mes de marzo del 2020 pueden canjearse por viajes efectuados antes del 31 de diciembre del 2021, los cuales deben reservarse antes del 30 de septiembre del 2021. La aerolínea cobra por el servicio de comida y bebida. Se han retirado los menús de los aviones, pero pueden consultarse desde los dispositivos móviles. Los cargos por equipaje facturado dependen del itinerario. Más detalles aquí (en inglés).

United eliminó los cargos por cambios de muchos boletos para vuelos domésticos e internacionales originados en EE.UU. Se debe pagar cualquier diferencia de tarifa. Pero los pasajes Basic Economy que se compraron después del 30 de abril del 2021 (31 de julio del 2021 para vuelos internacionales) no son reembolsables y no pueden cambiarse, pero los pasajeros pueden cambiar a una Basic Economy estándar por $45, que ofrece todos los beneficios relacionados con un pasaje económico estándar, como la asignación gratuita de asientos, el equipaje de mano y la posibilidad de cambiar el pasaje sin cargo. Los pasajeros también pueden volar sin costo adicional en modo de espera (standby) en vuelos que salen más temprano al mismo destino y el mismo día. Los créditos de vuelos por pasajes emitidos entre el 1.º de mayo del 2019 y el 31 de marzo del 2021 son válidos para los viajes que comiencen a partir del 31 de marzo del 2022.

Se sirven bebidas sin alcohol a pedido en vuelos más cortos (menos de 2 horas y 20 minutos), pero no se sirve refrigerios con los pasajes económicos. Hay otros servicios en vuelos más largos y con pasajes de primera.

Se cobra un recargo por equipaje facturado a los pasajeros en la cabina principal, a menos que tengan nivel Elite o una tarjeta de crédito de marca compartida. En los vuelos de Basic economy no se permite el equipaje de mano. La aerolínea desinfecta áreas de gran contacto, como los apoyabrazos, las manijas de las puertas y los cinturones de seguridad. Además, utiliza un rociador electrostático para desinfectar la cabina de todos los aviones antes de la salida y entrega toallitas desinfectantes cuando los pasajeros abordan el avión. Más detalles aquí (en inglés).

Amtrak no cobra cargos por cambiar reservaciones hechas antes del 6 de septiembre del 2021; puedes efectuar cambios por internet, pero para solicitar cancelaciones y reembolsos debes llamar al 800-USA-RAIL. La empresa volvió a abrir los compartimentos donde funcionan los cafés. 

Las estaciones y los trenes de Amtrak se someten a una limpieza optimizada, que incluye el uso de un desinfectante de grado médico conseguido gracias a la alianza establecida entre Amtrak y RB, los fabricantes de Lysol. Se permite a los pasajeros facturar dos piezas de equipaje sin costo alguno en las estaciones y para las rutas que ofrecen el servicio de equipaje. Más detalles aquí (en inglés).

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 18 de mayo, 2021. Ha sido actualizado con nueva información.

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