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Daymond John te aconseja cómo iniciar tu propia empresa

La estrella del programa de televisión 'Shark Tank' ofrece sus conocimientos sobre cómo llegar a ser un empresario próspero.

Daymond John

GETTY IMAGES

In English | "No creo en esperar a que llegue el 'momento perfecto' para iniciar un negocio", dice Daymond John. "El momento perfecto posiblemente nunca llegue. Comienza ahora".

Él debe saber. En 1992, John lanzó su primera empresa: gorros de lana elegantes marca FUBU que él mismo diseñaba y cosía en casa de su madre. En esa época, también trabajaba como mesero en Red Lobster. Al principio, FUBU pasó por varias dificultades, pero la compañía en la actualidad ha ganado más de $6,000 millones ($6 billion) mundialmente. Ese éxito —en combinación con una próspera empresa de consultoría llamada Shark Group, éxitos editoriales sobre ventas y su participación como inversionista en el "reality show" Shark Tank— es la razón por la cual John está muy en demanda como experto en el asesoramiento de empresarios principiantes.  

John, que cumplió 50 años en febrero, es embajador de AARP y comparte sus expertos conocimientos con adultos mayores que están pensando en volverse empresarios por primera vez. A continuación, John ofrece sus consejos sobre cómo las personas de 50 años o más pueden prepararse para iniciar una empresa con éxito. 

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Recuerda, cada "éxito de la noche a la mañana" demora años en suceder.

Daymond John: Al principio, tuve que cerrar FUBU tres veces distintas porque me quedé sin capital. Después, perdí el primer par de millones de dólares que gané cuando FUBU empezó a tener éxito. No tenía inteligencia financiera y eso me costó muchísimo.  

Cuando inicié FUBU, tenía un gran sentido de urgencia. Estaba apurado. No me malinterpretes, tener un sentido de urgencia puede ser algo bueno. Pero tenía expectativas poco realistas para mí mismo. Tuve que aprender a tener paciencia y que cada "éxito de la noche a la mañana" se desarrolla entre cinco a diez años. Cualquier empresa real —independientemente de si se inició hace 50 años o hace unos cuantos días— no comienza a verdaderamente mostrar ningún tipo de prueba de concepto o tener ganancias hasta después de probablemente seis o siete años.

Según mi experiencia, lo mejor que pueden hacer los empresarios nuevos es buscarse a un mentor que no haya invertido en su empresa. No podemos ser sabios todo el tiempo, así que muchas veces, encontrar un mentor ayuda.

También, siempre debes seguir educándote. Encuentra clases que puedas tomar localmente o en internet, y lee todos los días, ya sea un libro o artículos.

No permitas que tu edad sea un obstáculo.

John: Lo primero que las personas mayores que desean iniciar una empresa pueden hacer es dejar de escuchar a sus detractores, aquellos que podrían decirles que sus metas son una locura, o que es demasiado tarde o son demasiado viejos para empezar ahora. No permitas que otras personas definan tu éxito. Seas mayor o más joven, generalmente te enfrentas a los mismos retos, ¿no es así?

Además, los empresarios mayores ya comprenden la importancia de perseverar. Reconoce que tienes las habilidades y que ahora solo necesitas averiguar cómo usarlas de nuevas maneras.

Busca ayuda en tu comunidad.

John: Independientemente de quién eres, en el mundo de los negocios, debes empezar con una comunidad a la que le encante tu producto y lo respete, o que sienta que vas a solucionar algún problema. Las personas que son más maduras definitivamente pueden sacarle provecho al hecho de que tienen una gran comunidad en la que pueden crecer. Comprende el papel importante que desempeñan las personas a tu alrededor, ya sean miembros de tu equipo, mentores o relaciones que puedas aprovechar para ayudar a llevar tu empresa al próximo nivel.

Hazte las preguntas importantes antes de comenzar.

John: ¿Cuánto inventario tienes de tiempo, dinero y energía? ¿Con qué bienes cuentas? Debes hacer un inventario de ti mismo. ¿Cuánto tiempo deseo dedicarle a esto? ¿Cuáles son mis expectativas realistas? ¿Cuándo voy a darme por vencido? ¿Qué recursos tengo que puedan agregarle valor a esto, y es esto algo en lo que seguiré invirtiendo? ¿Le dedicaré 10 horas a la semana a esto para luego, después de un año, decidir entre "lo cerraré" o "voy a crecer con él"? ¿Cómo puedo estructurar esta empresa legalmente? Todas estas preguntas te ayudarán a establecer puntos de referencia para seguir progresando.

Haz un plan y atente a él.

John: Prográmalo todo. Esto es algo que yo personalmente he comenzado a hacer en los últimos años y que me ha ayudado muchísimo. Puede que parezca ser algo tonto o frío, pero es importante programarlo todo, incluso el tiempo con la familia y el mantenimiento de tu salud. La vida es impredecible, así que haz tu mejor esfuerzo para dedicarles tiempo a esas cosas y adhiérete a ese plan.

Protege tus finanzas personales.

John: Los empresarios mayores frecuentemente tienen un título en finanzas, o se educan en finanzas, para saber cómo poder empezar ya sea con un mínimo de dinero, o sin nada en lo absoluto. No uses tus ahorros al principio. Sé muy, pero muy prudente. Los empresarios de una edad más madura que he conocido han podido verdaderamente comprender eso porque saben que no van a vivir por siempre y que tienen recursos limitados.

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