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Medicare cubrirá un nuevo tratamiento costoso para algunos tipos de cáncer

La terapia innovadora utilizada para tratar el linfoma avanzado estará cubierta a nivel nacional.

Una mujer con un tubo de ensayo en un laboratorio

GENVENDE/GETTY IMAGES

In English | Medicare comenzará la cobertura a nivel nacional de la terapia de células T con CAR, un tratamiento complicado para algunos pacientes con cáncer que se han quedado sin otras opciones de tratamiento, anunciaron los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS).

La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la terapia de células T con CAR, o células T con receptor de antígeno quimérico, para tratar algunos tipos de cáncer específicos, incluidos ciertos tipos de linfoma no Hodgkin. El tratamiento implica el uso de células inmunes genéticamente modificadas propias del paciente para atacar una proteína en la superficie de las células cancerosas. Las células se vuelven a colocar en el paciente. Se estima que el tratamiento, que se administra una sola vez, cuesta entre $375,000 y $475,000.

"La decisión de hoy de proveer cobertura proporciona un acceso consecuente y predecible para los pacientes en todo el país", dijo la administradora de los CMS, Seema Verma, en un comunicado. "Los CMS trabajarán en estrecha colaboración con nuestras agencias hermanas para monitorear los resultados de los pacientes de Medicare que reciban esta innovadora terapia en el futuro".

Medicare dijo que cubrirá la terapia de células T con CAR cuando el procedimiento se realice en instalaciones inscritas en un programa de seguridad de la FDA que incluya capacitación en el manejo de los efectos secundarios de dichos tratamientos.  

"Recientemente hemos visto un progreso dramático en el desarrollo de la terapia de células T con CAR y otros tratamientos que aprovechan las células inmunes de los propios pacientes para tratar sus cánceres, y seguimos aprendiendo más en estudios clínicos", dice Douglas R. Lowy, director interino del National Cancer Institute, donde se desarrolló el primer tratamiento exitoso contra el cáncer con células T con CAR. "Al asociarnos con los CMS y la FDA, tenemos la oportunidad de aumentar nuestra comprensión de cómo los diferentes tipos de cáncer de los pacientes responden a estos tratamientos a través de la recopilación de datos, lo que finalmente nos permitirá comprender mejor quién se beneficiará de estas terapias".

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