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Por qué puedes necesitar una mejor mascarilla

Los respiradores N95 ofrecen una mejor protección contra la COVID que los recubrimientos quirúrgicos y de tela, dicen los CDC.


spinner image Mascarilla n95
KANAWA_STUDIO / GETTY IMAGES

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla n95

Los adultos mayores y las personas con enfermedades que las ponen en mayor riesgo de enfermar gravemente debido a la COVID-19 deberían considerar cambiar su mascarilla de tela por una mascarilla N95, también conocida como respirador. Se recomienda lo mismo a las personas que cuidan de alguien que está enfermo de COVID-19 y a los trabajadores de supermercados, los conductores de autobuses y otras personas cuyos trabajos requieren que interactúen con el público. Un viaje largo en avión o en tren también puede justificar un cambio.

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spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla de nilón

Cuando los respiradores están bien ajustados y se usan correctamente, pueden filtrar mejor las partículas del tamaño del virus y proporcionar un nivel más alto de protección contra la COVID-19 que otros tipos de mascarillas, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en sus pautas sobre el uso de mascarillas recientemente revisadas. Pero la agencia no recomienda una mascarilla más que otra, sino que enfatiza que usar cualquier mascarilla es mejor que no usar ninguna, especialmente con la altamente contagiosa variante ómicron en circulación.

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla de nilón

“Queremos proporcionar a las personas en Estados Unidos la mejor y más actualizada información para elegir qué mascarilla será adecuada para ellas”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, sobre las nuevas pautas antes de su publicación.

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla quirúrgica con las correas torcidas

Las mascarillas de tela de tejido suelto brindan menos protección, dice la actualización de los CDC del 14 de enero, mientras que los productos de tejido fino con varias capas ofrecen más protección. Las mascarillas quirúrgicas bien ajustadas y las mascarillas KN95 (respiradores que cumplen con un estándar internacional) son mejores barreras que las mascarillas de tela. Para obtener la mejor protección, busca respiradores aprobados por el Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud Ocupacional (NIOSH, enlace en inglés). Pueden filtrar al menos el 95% de las partículas en el aire, como sugiere el nombre, N95.

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla de nilón sin filtro

Sin embargo, durante la mayor parte de la pandemia, se les ha dicho a las personas en Estados Unidos que reserven los respiradores N95 y otras mascarillas de grado médico para los trabajadores de la salud debido a la escasez de suministros. Sin embargo, las autoridades de salud pública dicen que estas mascarillas ahora están “ampliamente disponibles”, y debido a que ómicron está causando un aumento récord en los casos y las hospitalizaciones de COVID-19, los expertos en salud han estado instando a las personas a que hagan el cambio. (Los respiradores N95 etiquetados como “quirúrgicos” todavía deben reservarse para los trabajadores de la salud).

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una bandana como mascarilla

El 10 de enero se registraron más de un millón de nuevos casos de COVID-19. El récord anterior, en enero del 2021, fue de 300,000.

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla de nilón tejido

Una mascarilla bien ajustada es clave

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una mascarilla de grado médico

La clave para mejorar la protección de cualquier mascarilla, incluidos los respiradores, es un ajuste adecuado, dicen los expertos. No debe haber espacios en los bordes o alrededor de la nariz que puedan permitir que entre y salga el aire. (El virus que causa la COVID-19 viaja en pequeñas gotitas respiratorias en el aire).

spinner image Dibujo de la silueta de un hombre usando una polaina de poliéster como mascarilla

“Si la mascarilla está bien ajustada, sentirás que el aire cálido entra por la parte frontal de la mascarilla, y posiblemente notarás que el material de la mascarilla se mueve hacia adentro y hacia afuera cada vez que respiras”, señalan los CDC.

Los respiradores deben crear un sello contra la cara para funcionar correctamente, dicen los CDC. Otro factor que debes considerar al elegir un respirador: busca logotipos impresos en el producto que verifiquen su autenticidad. Los CDC tienen información sobre qué buscar al comprar una mascarilla N95 o KN95.

Si no tienes acceso a un respirador (puedes pagar más de $20 por uno o por una caja de varios) o decides no usar uno, utilizar dos mascarillas —llevar puesta una de tela sobre una quirúrgica— puede mejorar el ajuste de tu mascarilla. Otra opción, dicen los CDC, es optar por una mascarilla que se sujete detrás del cuello y la cabeza con bandas elásticas o con tiras (en vez de bandas para las orejas).

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Incluso con las nuevas pautas, Walensky sostiene que la mejor mascarilla “es la que puedas usar y llevar puesta todo el día, y la que puedas tolerar en lugares públicos cerrados y donde necesites usarla”.

El 13 de enero, el presidente Joe Biden dijo que el Gobierno está trabajando para distribuir “mascarillas de alta calidad” a todas las personas del país de manera gratuita. Estas mascarillas N95 estarán disponibles en farmacias y centros de salud comunitarios en todo el país a partir de finales de enero. Los funcionarios de la Administración dijeron que el programa estará funcionando a plenitud a principios de febrero.

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Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.

Algunas mascarillas son mejores que otras cuando se trata del porcentaje de partículas en el aire del tamaño del coronavirus que pueden filtrar, según las investigaciones publicadas en el 2021 por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y otros. Esto es lo que determinaron sus estudios.

80 a 95%

Mascarillas N95 y KN95

74%

Mascarilla de nilón tejido con puente nasal de aluminio y filtro

72%

Mascarilla quirúrgica con amarres

60%

Mascarilla para procedimientos médicos, con agarres torcidos

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56%

Mascarilla de nilón tejido con puente nasal de aluminio, sin filtro

49%

Pañuelo de algodón, estilo bandolero

45%

Mascarilla de nilón tejido, sin puente nasal

39%

Mascarilla para procedimientos médicos con orejeras

38%

Polaina de poliéster de una sola capa

Ilustraciones de Elias Stein


Esta información se publicó en la edición de enero/febrero de 2022 del Bulletin de AARP.

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