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Maneras en que los audífonos pueden mejorar tu vida Skip to content

Revive el tercer día de foros desde Iowa: Participaron el senador por Colorado Michael Bennet, el representante de Maryland John Delaney, y la representante de Hawaii Tulsi Gabbard. 

 

7 maneras sorprendentes en las que los audífonos pueden mejorar tu vida

Beneficios de salud y bienestar que van más allá del oído.

Médico sostiene unos audífonos

GETTY IMAGES

In English |  No te dejes engañar por su apariencia diminuta: estos nuevos dispositivos auditivos aportan grandes beneficios cuando se trata de mejorar tu salud y bienestar. Considera estas siete estupendas funciones de los audífonos.

Previenen las caídas

Las investigaciones de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins University y el National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) encontraron que incluso la pérdida mínima de la audición puede triplicar el riesgo de una caída, y ese riesgo aumenta en un 140% por cada 10 decibelios de pérdida auditiva adicionales.

Las personas que no pueden oír bien simplemente son menos conscientes de lo que ocurre a su alrededor, lo que hace más probable que choquen con alguien desprevenido o se tropiecen con la mascota traviesa de la familia. Además, el equilibrio requiere poder cerebral. El problema es que las personas con pérdida auditiva usan más de esa materia gris para oír, lo cual significa que hay menos recursos mentales disponibles para ayudarlas a mantenerse de pie.


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Mejoran tu estado de ánimo

Los trastornos auditivos están asociados con la depresión. Una encuesta del National Council on Aging (Consejo Nacional sobre el Envejecimiento) (en inglés) de 2,300 adultos de 50 años o más con problemas auditivos demostró que quienes tienen pérdida de la audición y no tratan el problema son más propensos a sufrir depresión y ansiedad que quienes usan audífonos. Entre las personas que sufren de pérdida auditiva grave, el 30% de quienes no usaban audífonos confesaron tener sentimientos de tristeza, en comparación con el 22% de los usuarios de audífonos.

Una posible razón: las personas que tienen problemas auditivos son mucho menos propensas a participar en actividades sociales. "Somos seres comunitarios", dice Jackie Clark, audióloga y profesora clínica de audiología en University of Texas en Dallas. "El aislamiento lleva a la soledad, la cual lleva a la depresión".

Aumentan tu capacidad cerebral

El uso de audífonos puede ayudar a mejorar la función cerebral y la memoria de trabajo. Un equipo de investigación del Department of Hearing and Speech Sciences (HESP, Departamento de ciencias del habla y la audición) de University of Maryland monitoreó a 35 adultos mayores con pérdida auditiva leve a moderada que nunca habían usado audífonos. Un grupo recibió audífonos para usar durante seis meses; el otro grupo, no. Los investigadores emplearon una variedad de pruebas para evaluar la capacidad auditiva de los participantes y su memoria de trabajo, atención y velocidad de procesamiento. Después de seis meses, repitieron las mismas pruebas. Descubrieron que quienes habían usado audífonos mostraron una mejoría en la memoria y en la manera en que el cerebro procesaba el sonido.

"Cuando hay pérdida de la audición, las señales que entran por los oídos y llegan al cerebro están degradadas, por lo que el cerebro tiene que trabajar duro para entenderlas", explica Maria Wynens, una audióloga de Atlanta. "Pero el cerebro tiene una cantidad limitada de energía y en algún momento va a tener que obtener energía de otros lugares, como la memoria, el pensamiento y la concentración".

Por otro lado, cuando la audición es buena "se liberan recursos en el cerebro que pueden usarse para la función cognitiva", explica Samira Anderson, profesora auxiliar del HESP y directora de la investigación realizada en University of Maryland.

Disminuyen tu riesgo de demencia

Los investigadores de John Hopkins y el National Institute on Aging encontraron que los adultos mayores con pérdida auditiva podrían ser más propensos a desarrollar demencia que quienes conservan la audición. Un estudio del 2011 (en inglés) se enfocó en 639 participantes cuya audición y capacidades cognitivas se evaluaron con regularidad durante un período de 12 a 18 años. Aunque alrededor de una cuarta parte de las personas tenían alguna pérdida auditiva cuando se inició el estudio, ninguna padecía demencia. Los investigadores encontraron que quienes tenían pérdida auditiva al principio del estudio fueron más propensos a enfermarse de demencia.

Los investigadores presentan tres maneras en las que la pérdida de la audición no tratada y la demencia podrían estar vinculadas. Puede ser que la tensión constante de tener que descifrar sonidos durante años abrume al cerebro de las personas con pérdida auditiva, lo que las dejaría vulnerables a la demencia. Además, quienes no oyen bien se aíslan socialmente, lo que lleva a menor estimulación mental y, con el tiempo, a una pérdida cognitiva. Pero lo más importante es que la pérdida auditiva genera pérdida de tejido en el área del cerebro que se ocupa de la audición, la cual también es responsable de funciones como la memoria, el aprendizaje y el pensamiento.

Fortalecen tus finanzas

La pérdida de la audición sin tratamiento puede golpearte donde más te duele: en tu cuenta de banco. Una encuesta nacional del Better Hearing Institute (BHI) de más de 40,000 hogares demostró que las personas con pérdida auditiva que no usan audífonos pierden hasta $12,000 en ingresos cada año según el nivel de su trastorno. Además, la tasa de desempleo de quienes sufren pérdida auditiva grave es el doble de la población con audición normal y casi el doble de la de quienes usan audífonos.

Te mantienen fuera del hospital

¿Quieres evitar ver las batas blancas de laboratorio? Un estudio del 2018 realizado por University of Michigan encontró que los adultos mayores que usan audífonos son menos propensos a ir al hospital o a la sala de emergencias. Los que son hospitalizados permanecen menos tiempo en el hospital. Además, según un estudio realizado en el 2018 por la Bloomberg School of Public Health de John Hopkins, los costos del cuidado de la salud de los adultos mayores que tienen pérdida de la audición sin tratamiento son mucho más altos que los costos de quienes no tienen problemas auditivos: en promedio, un 46% más, o $22,434 por persona en un período de diez años.

Fortalecen las relaciones

Como te dirá cualquier libro de autoayuda que valga la pena, la comunicación es clave cuando se trata de mantener amistades, y ni hablar de un matrimonio sólido. Un estudio británico parece respaldar esto: el 44% de los encuestados dijeron que las relaciones con su pareja, amigos o familiares se perjudicaron porque no podían oír bien; el 52% de los encuestados dijeron que se sienten excluidos e ignorados en situaciones sociales; y el 34% perdieron el contacto con amigos, y en algunos casos, la pérdida de la audición arruinó su matrimonio.

La pérdida auditiva puede limitar los encuentros sociales al interrumpir el flujo de la conversación y hacer que sea prácticamente imposible cualquier tipo de espontaneidad. Y luego está el daño que le hace al matrimonio. Un estudio publicado por The ASHA Leader encontró que la relación con la pareja parece ser la más afectada por la pérdida auditiva. "La carga se desplaza a las personas que están cerca, usualmente el cónyuge. Y como repetir las cosas requiere mucha energía, en algún momento él o ella dejará de hacerlo", dice Wynens.

La buena noticia: en una encuesta de Hear the World Foundation de más de 4,000 personas, el 70% de los participantes dijeron que los audífonos mejoraron sus relaciones.

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