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La pérdida auditiva que no se trata puede aumentar el riesgo de otros problemas de salud

Un nuevo informe halló una conexión entre la falta de tratamiento e índices más altos de demencia, depresión y hospitalización.

Médico sostiene unos audífonos

GETTY IMAGES

In English | El deterioro auditivo que no se corrige puede aumentar el riesgo de problemas de salud física y mental, elevar los índices de hospitalización y aumentar los costos del cuidado de la salud, según una investigación publicada hoy en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

El informe —un esfuerzo colaborativo entre Johns Hopkins University, AARP Services Inc., OptumLabs y University of California en San Francisco— consta de dos partes y está basado en el análisis de datos de salud de más de 150,000 personas mayores de 50 años que reportaron el deterioro de la audición relacionado con la edad y aparentemente no usaban audífonos.

El informe descubrió que la pérdida auditiva que no se corrige está asociada con un mayor riesgo de depresión, demencia, ataques cardíacos y caídas. Los datos indicaron que, en un período de 10 años, la pérdida auditiva sin tratamiento estuvo asociada con un aumento del 52% en el riesgo de demencia, el 41% en el riesgo de depresión y casi el 30% en el riesgo de caídas en comparación con personas sin problemas de audición. 

Se estima que alrededor de 38 millones de personas —incluidos dos tercios de los adultos mayores de 70 años— sufren de pérdida de la audición en Estados Unidos, pero menos del 20% usan audífonos. Por lo general, las personas afectadas tienden a esperar un promedio de siete años desde el momento en que comienzan a notar que están perdiendo la audición hasta que buscan ayuda, según la Hearing Loss Association of America.


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“Para mí, el mensaje de esta investigación es: hazte una prueba de audición”, dijo Charlotte Yeh, directora médica de AARP Services Inc.

El informe también muestra que, en un período de 10 años, el costo total del cuidado de la salud de quienes no trataron la pérdida auditiva fue un 46% más alto ($22,434): estas personas tuvieron casi un 50% más de hospitalizaciones y un riesgo 44% mayor de volver a ingresar al hospital dentro de los 30 días en comparación con quienes no tienen problemas de audición.

“Es el primer estudio de este tipo que muestra una conexión entre la falta de tratamiento de la pérdida auditiva y costos más altos del cuidado de la salud, mayor cantidad de hospitalizaciones, estadías hospitalarias más prolongadas y mayor cantidad de retornos al hospital”, informó Yeh.

“Esos números son importantes”, dice Nicholas Reed, profesor adjunto de audiología en Johns Hopkins University y autor principal de la sección del informe que trata de las hospitalizaciones. Reed deduce que, además de los riesgos para la salud que se mencionaron, el índice más alto de readmisiones y las estadías hospitalarias más prolongadas "están muy, muy relacionadas con problemas de comunicación entre el paciente y el médico”. Una brecha de comunicación puede hacer que el paciente tenga problemas para seguir el plan de tratamiento, por ejemplo. "No tenemos pruebas de que los audífonos solucionarían esto", pero "creo instintivamente" que tiene sentido pensar que ayudarían.

Un obstáculo para corregir la pérdida auditiva es que Medicare no cubre los audífonos, que son costosos cuando hay que pagarlos del propio bolsillo. Un par de audífonos recetados puede costar más de $4,000. Yeh dice que la falta de cobertura de Medicare proviene de la suposición generalizada durante mucho tiempo de que la pérdida auditiva es un resultado natural e inevitable de envejecer “y no hay nada que se pueda hacer al respecto”. Ese no es el caso hoy en día, observa ella, con los avances en pruebas y tratamientos. 

Reed está de acuerdo. “Estábamos acostumbrados a tratar la sordera como esa cosa más bien benigna, como ‘todos oímos un poco menos con la edad, es normal’", dice.  “Pero creo que esta investigación es otra prueba de que la audición es mucho más importante de lo que siempre se pensó”.

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