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FEMA ayuda a sufragar los gastos de funerales de las víctimas de COVID

Las personas que soliciten ayuda podrían recibir hasta $9,000 en asistencia financiera.

Máscara quirúrgica sobre una lápida

D-Keine/Getty Images

In English | Las personas que necesiten asistencia para cubrir los gastos funerales de sus seres queridos fallecidos a causa de la COVID-19 podrían recibir hasta $9,000 en ayuda a través de una ley federal promulgada en marzo.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) —la agencia gubernamental a cargo de este programa— hizo de conocimiento público las políticas de este programa (en inglés), y el proceso de solicitud comenzó el 12 de abril. Hasta finales de junio, la agencia había otorgado más de $447 millones en asistencia a más de 66,800 solicitantes.

“La pandemia de COVID-19 ha causado tanto dolor a mucha gente”, dijo en un comunicado de prensa el administrador interino de FEMA, Bob Fenton. “Aunque no podemos cambiar lo sucedido, recalcamos nuestro compromiso de ayudar con los gastos funerarios y de entierro que no esperaban muchas familias”.

FEMA está al tanto de la actividad de los estafadores que se comunican con personas ofreciendo su ayuda con las solicitudes de asistencia funeraria. Te cuidado si alguien se comunica contigo con respecto a este programa de asistencia antes de que te hayas registrado personalmente. Puede ser una estafa. FEMA no se comunicará con ninguna persona antes de que ésta se inscriba.

¿Cuánta ayuda financiera puedes recibir?

  • La cantidad máxima de ayuda financiera es de $9,000 por funeral. Una persona puede solicitar para varias fallecidos con un máximo de $35,500 por solicitud.
  • Esta asistencia del gobierno federal se puede utilizar para ayudar con los gastos de los servicios funerarios y el entierro o la cremación.
  • Si varias personas ayudaron con los gastos de un funeral, se debe presentar una sola solicitud.
  • FEMA pondrá a disposición del público un número de teléfono gratuito (844) para aclarar dudas.

¿Quiénes podrían recibir la asistencia para los gastos funerarios?

FEMA indica que se deberá cumplir con estos criterios para poder recibir la ayuda:

  • El certificado de defunción debe indicar que la muerte fue causada por la COVID-19. El 29 de junio, FEMA anunció que para las muertes ocurridas entre el 20 de enero y el 16 de mayo del 2020, pero el certificado de defunción no cita al COVID-19 como la causa, la agencia permitirá a los solicitantes presentar una declaración o carta de fallecimiento del funcionario encargado o del médico forense que atribuya la muerte a la COVID-19. En la declaración o carta se debe vincular la causa de muerte que figura en el certificado de defunción con el virus y se debe presentarse con el certificado de defunción. O bien, los solicitantes pueden comunicarse con el funcionario encargado de avalar la muerte y solicitar que haga una enmienda al certificado de defunción, indicando que la causa de muerte fue la COVID-19.
  • La muerte ocurrió en Estados Unidos, el Distrito de Columbia y los territorios estadounidenses.
  • Las personas que solicitan esta ayuda deben ser ciudadanos de Estados Unidos, nacionales sin ser ciudadanos o extranjeros con documentos, que hayan incurrido en los gastos de funeral después del 20 de enero del 2020.
  • Curiosamente, la persona fallecida no tiene que haber sido ciudadana estadounidense, nacional sin ser ciudadana o extranjera con documentos.

¿Cómo puedes solicitar ayuda?

FEMA comenzará a recibir llamadas de asistencia a partir del 12 de abril del 2021. Estas llamadas a sus líneas telefónicas gratuitas son para solicitar ayuda funeraria. El número para llamar es 844-684-6333 (TTY: 800-462-7585) entre las 8 a.m. y las 8 p.m., hora central, de lunes a viernes.

Según FEMA, si tuviste gastos funerarios debido a la COVID-19 el año pasado, debes asegurarte de contar con toda la documentación relacionada con los gastos en los que incurriste. Entre estos:

  • Un certificado de defunción oficial que relacione la muerte directa o indirectamente con la COVID-19 y que muestre que la muerte ocurrió en Estados Unidos, el Distrito de Columbia y los territorios estadounidenses.
  • Documentos de gastos funerarios (recibos, contrato de la funeraria, etc.) que incluyan tu nombre, el nombre de la persona fallecida, el costo de los gastos funerarios y las fechas en que se incurrieron.
  • Prueba de fondos recibidos de otras fuentes que se destinaron específicamente al costo del funeral. El programa de asistencia por gastos funerarios debido a la COVID-19 no podrá darte dinero para los costos que fueron pagados por algún seguro de funeral o entierro, o con la ayuda financiera de agencias voluntarias, agencias gubernamentales u otras fuentes.

¿Cómo recibirás esta ayuda?

Estos detalles se darán a conocer en las próximas semanas. Hasta ahora, FEMA ha dicho que si reúnes los requisitos para esta ayuda, al solicitarla, podrías optar por recibir el pago por correo o a través de depósito directo.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 18 de marzo, 2021. Ha sido actualizado con nueva información del proceso de solicitud de asistencia. 

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y legislación del Congreso Nacional. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, negocios, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.