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10 cosas que debes saber antes de votar en las elecciones de mitad del mandato

Cómo inscribirte, votar con anticipación, investigar a un candidato y más.

Un hombre está próximo a depositar su voto en un centro de votación.

Getty Images

In English |  1.  Esta es una elección decisiva. Se elegirán las 435 bancas de la Cámara de Representantes, 35 bancas del Senado, 36 gobernaciones, alrededor del 80% de los puestos legislativos estatales y un gran número de alcaldes y jueces.

2.  Para votar hay que ser ciudadano. Pueden votar los ciudadanos estadounidenses —nacidos aquí o nacionalizados— que en el día de las elecciones tengan al menos 18 años. 

3.  Debes estar inscrito en todos los estados (con excepción de Dakota del Norte) para poder votar. ¿No sabes si estás inscrito? Puedes confirmar tu situación con la junta electoral de tu estado o en vote.org. Te puedes inscribir en persona en tu oficina electoral local, y la inscripción de votantes en línea está disponible en 37 estados y el Distrito de Columbia. En algunos estados también puedes inscribirte en el departamento de vehículos automotores o en los centros de reclutamiento de las fuerzas armadas. Aquí encontrarás enlaces a los sitios estatales para la inscripción de votantes: usa.gov.


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4.  Hay varias maneras de votar:

  • En persona: Puedes dirigirte a tu centro de votación el día de las elecciones (el martes, 6 de noviembre) o aprovechar la votación anticipada en 37 estados y el Distrito de Columbia, donde se puede votar hasta 45 días antes de las elecciones. La mayoría de las juntas electorales te notificarán por correo qué centro de votación te corresponde y los horarios para votar, tanto para la votación anticipada como para el día de las elecciones. También puedes encontrar esa información en sus sitios web.  
  • Con una boleta electoral para votación ausente: Todos los estados enviarán por correo una boleta para votación ausente a quien la solicite. A menudo las solicitudes están disponibles en internet. Algunos estados exigen que digas por qué no puedes votar en persona antes de enviarte la boleta electoral para votación ausente mientras que otros la envían sin pedir que presentes ninguna excusa. Las excusas válidas incluyen tener alguna discapacidad o estar fuera de la ciudad el día de las elecciones.
  • Por correo postal: Oregón, Washington y Colorado tienen sistemas que permiten que toda la votación se haga por correo. Las boletas electorales se envían por correo a todos los votantes inscritos, quienes pueden devolverlas por el mismo medio o llevarlas a un centro de votación. En el 2016, California aprobó la Voter’s Choice Act (ley de opciones para los votantes), que permite que los condados realicen elecciones con votación completa por correo. Este año, cinco condados en California decidieron implementar este sistema.

5.   Puede ser necesario presentar identificación personal para votar. En 34 estados los votantes deben mostrar algún tipo de identificación en las urnas, como la licencia de conducir o el pasaporte. Algunos estados aceptan documentos de identificación sin fotografía, tal como un estado de cuenta bancario o una factura de servicios públicos. En 16 estados la identidad de los votantes se verifica pidiendo, por ejemplo, que el votante firme una tarjeta y comparando la firma con la solicitud de inscripción del votante.

La mayoría de los estados tienen un procedimiento para que las personas que carecen de un documento de identificación aceptable puedan votar. Algunos piden que el votante firme una declaración jurada que afirme su identidad. Otros permiten que el votante emita un voto provisional, pero el votante debe presentar un documento de identificación aceptable en la oficina electoral dentro de un período de tiempo especificado para que su voto se incluya en el conteo global.

La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales brinda más información sobre las leyes que regulan la identificación de los votantes. 

6.   Hay muchas maneras de informarse sobe un candidato. Muchos estados ofrecen muestras de las boletas electorales antes de las elecciones y algunos publican panfletos para votantes que incluyen el perfil y los antecedentes de los candidatos. La guía de AARP Know Your Candidates (Conoce a tus candidatos) contiene enlaces a los sitios web de todos los candidatos federales y estatales. Además, hay varias organizaciones que ofrecen información sobre las elecciones: Votesmart.org, RealClearPolitics.com, Ballotpedia.org y PolitiFact.org.

7.   En las boletas estatales hay más de 150 iniciativas. Para informarte sobre las iniciativas en tu área visita el sitio web de tu secretario de Estado. Muchos estados solicitan a asociaciones sin afiliación política, entre ellas AARP, que redacten descripciones objetivas de las iniciativas propuestas a votación, y brindan la oportunidad de explicar sus respectivos argumentos tanto a quienes están a favor como a quienes se oponen a las iniciativas.

8.   Puedes investigar cómo votaron quienes ocupan los puestos actualmente. Si te interesa una ley o un tema en particular, puedes consultar la lista de votaciones nominales del Senado o la Cámara de Representantes en la página Congress.gov de la Biblioteca del Congreso. Además, AARP ha compilado una lista de cómo votaron los legisladores sobre dos medidas clave para el cuidado de la salud que habrían obstaculizado la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA). 

9.   Existen leyes federales para facilitar la votación de las personas con discapacidades. La Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA) requiere que la votación sea accesible para las personas con discapacidades. Además, la Ley Ayude a América a Votar (Help America Vote Act) exige que todos los centros de votación tengan al menos una estación de voto accesible y que haya personal disponible en el centro para ayudar a quienes necesiten asistencia. Todos los centros de votación deben contar con equipos que puedan marcar la boleta por alguien que no esté en condiciones de hacerlo y tener letras grandes para los votantes con problemas de visión. Los funcionarios electorales de tu localidad te pueden dar más detalles sobre la accesibilidad en tu centro de votación.

10. AARP y TurboVote se asocian para facilitar tu voto. Tú puedes ser la diferencia y votar para que los políticos asuman su responsabilidad sobre asuntos como Medicare, el Seguro Social, los medicamentos recetados, la prestación de cuidados y la seguridad financiera. Inscríbete para recibir recordatorios sobre las elecciones, actualizar tu inscripción, pedir una boleta para votación ausente y más. Siempre sabrás cuándo hay elecciones en tu estado y tendrás la información que necesitas para votar con confianza.

¡Comprométete a votar!

Las elecciones de este año son unas de las más importantes de nuestras vidas. Cada voto cuenta y nosotros, el pueblo, juntos podemos hacer responsables a los políticos.

Sé La Diferencia. Vota.

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