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La transmisión de video de los deportes cambia la jugada

Los nuevos servicios, como Amazon Prime y Apple TV+, tienen a los aficionados preguntando dónde está el partido.

Dos parejas beben cerveza mientras ven un evento deportivo

Getty Images

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Días antes de la inauguración de la temporada del 2022 de las Ligas Mayores de Béisbol el 7 de abril, el New York Post informó que 21 partidos de béisbol de los New York Yankees se emitirían en exclusiva en el servicio de transmisión Amazon Prime Video y solo estarían disponibles para los suscriptores de Prime.

En el pasado, esos partidos probablemente se habrían emitido gratis en la televisión local. Los partidos tampoco se emitirán en la red deportiva regional YES, que emite la mayoría de los demás partidos de los Yankees por cable o por satélite, a pesar de que Amazon se unió a Sinclair Broadcast Group y a otros para adquirir una participación en YES en el 2019.

Estos partidos "perdidos" de los Yankees se convirtieron en un tema candente en la radio deportiva y en la prensa local.

"Cuando las masas se den cuenta del cambio, ahí es cuando el caos empezará", escribió Bob Raissman, columnista de medios deportivos del New York Daily News. "¿Sabrán los aficionados dónde encontrar siquiera un partido de los Yankees esta temporada?"

Esa pregunta puede hacerse con respecto a otros equipos y otros deportes. En efecto, la creciente disponibilidad de la transmisión de video no es algo que se limite a Nueva York. Pero como puede sustituir a las formas tradicionales de ver los partidos fuera de los estadios, los aficionados más fervientes de todo el país quizás tengan que perseguir los partidos de un servicio a otro, o pagar para ver por televisión deportes que antes se podían ver gratis.

"El béisbol por televisión nunca ha sido más complicado, confuso y costoso", dice Phillip Swann, editor y redactor del sitio TVAnswerman.com, que se dedica a ayudar a "navegar el mundo cada vez más complejo de la televisión".


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¿Difícil para los aficionados de más edad?

Los aficionados al deporte de más edad, que colectivamente pueden ser menos conocedores de la tecnología que los espectadores más jóvenes (sí, es un estereotipo), podrían sentirse desproporcionadamente frustrados. ¿Tienen la televisión o el teléfono inteligente o el decodificador que se requieren para ver los partidos? ¿Pueden prepararlo todo?

A pesar de los esfuerzos de Amazon, es posible que al menos algunos de los que pagan los $139 anuales de Amazon Prime por el envío gratuito no sepan que entre los beneficios adicionales se encuentra el acceso a Prime Video y otros contenidos multimedia. Eso incluye algunos de los deportes que tal vez les guste ver.

Amazon Prime Video se convertirá en el hogar exclusivo del Thursday Night Football de la NFL la próxima temporada con 15 partidos en la temporada regular a partir del 15 de septiembre. Afortunadamente para los aficionados, los partidos seguirán estando disponibles en los canales de televisión locales de los equipos.

Apple entró al campo con una serie de partidos de béisbol de viernes por la noche de la MLB en vivo que comenzaron el 8 de abril en su servicio de transmisión Apple TV+, por $4.99 al mes. Apple ofrece partidos al menos hasta fines de julio de forma gratuita para cualquier persona con acceso a internet, independientemente de si se suscribe al servicio Apple TV+ de pago.

Apple anunció el 14 de junio que firmó un contrato de 10 años con Major League Soccer para transmitir todos los partidos de la MLS a través de la aplicación Apple TV a partir de 2023. Los fanáticos deberán suscribirse a un nuevo servicio de transmisión de MLS que estará disponible exclusivamente a través de la aplicación. Aún no se sabe nada sobre los precios. Según Apple, no habrá apagones locales ni será necesario suscribirse a un paquete de TV paga.

Además, la empresa dijo que también estará disponible una amplia selección de partidos de la MLS y Leagues Cup sin costo adicional para los suscriptores de Apple TV+, con una cantidad limitada de partidos disponibles de forma gratuita. “Por primera vez en la historia de los deportes, los fanáticos podrán acceder a todo, desde una importante liga deportiva profesional en un solo lugar”, dijo Eddy Cue, vicepresidente senior de servicios de Apple, en un comunicado.

Sin embargo, no está claro cuánto tiempo Apple emitirá el Friday Night Baseball gratis para quienes no son suscriptores. Los aficionados pueden ver los partidos en la aplicación gratuita Apple TV en iPhone, iPad, Mac, Apple TV box y en tv.apple.com, o a través de ciertos televisores inteligentes, consolas de juego Sony PlayStation Xbox y a través de los decodificadores y dispositivos de transmisión Amazon Fire TV, Google Chromecast y Roku.

El servicio de transmisión Peacock de NBCUniversal y las Ligas Mayores de Béisbol también han llegado a un acuerdo para un paquete de 18 partidos dominicales a las 11:30 a.m. o al mediodía, hora del este, a la semana. Diecisiete de los 18 juegos estarán disponibles exclusivamente para los suscriptores de Peacock Premium. Los suscriptores de Peacock Premium, ya pueden ver el fútbol de la Premier League, la lucha libre World Wrestling Entertainment y las carreras de autos de Indycar por $4.99 al mes con anuncios, o $9.99 sin anuncios.

Paramount+ (a partir de $4.99 al mes) permite a los abonados ver la transmisión del Masters, el PGA Tour y la mayoría de los deportes que se emiten en la CBS, incluso la NFL.

También se puede ver la transmisión del Masters 2022 en ESPN+ y en Masters.com. El alcance de la cobertura varía en cada sitio.

HBO Max de WarnerMedia (a partir de $9.99 al mes) emitirá el año próximo los partidos de fútbol de las selecciones femenina y masculina de Estados Unidos.

La "mayoría" de las cosas buenas siguen siendo gratuitas

"No todo el contenido de un deporte o de una liga, está en el mismo sitio, ya sea en la televisión o en internet, o incluso en un canal o red específicos", dice Will Mao, vicepresidente de la agencia de promoción deportiva y gestión de talentos Octagon Global Media Rights Consulting con sede en Nueva York.

"La buena noticia es que la mayoría de las cosas buenas, el campeonato (de baloncesto) de la NCAA, el Super Bowl, las finales de la NBA, la Serie Mundial, etc., seguirán estando en el mundo de la televisión y en la mayoría de los casos se emitirán gratis". Lo de gratis, por supuesto, es relativo, ya que es probable que todavía pagues el cable o el satélite, a menos que utilices una antena de televisión por aire.

Pero si eres un ardiente fanático de un deporte "y quieres ver todos los partidos, ahí es donde se vuelve un poco más difícil y un poco más caro", dice Mao. "Antes podías ver un mayor porcentaje de lo que estaba disponible sin tener que pagar por varios servicios, pero la disponibilidad general real de contenidos es mucho mayor ahora y hay muchas más formas cómodas de tener acceso a esos contenidos".

En lugar de quedarte quieto frente a un televisor, puedes verlo en tu computadora portátil, en el teléfono o la tableta cuando estés en movimiento.

"Yo diría que debería haber una prima o asignarle un valor al tipo de conveniencia de poder ver cuando y donde quieras", dice Mao.

Tablero electrónico del Wrigley Field

Quinn Harris/Getty Images

Una vista general del Wrigley Field antes del partido entre los Cachorros de Chicago y los Cerveceros de Milwaukee, en Chicago, Illinois.

¿Cómo sé dónde encontrar mi partido?

Tener más cosas que ver también significa que encontrar tu partido podría ser más difícil. Las semifinales y la final del baloncesto masculino de la NCAA se transmitieron por CBS. Este año se transmitieron por TBS. Hulu y ESPN+ transmiten los partidos de la Liga Nacional de Hockey (NHL). Pero ABC, ESPN y TNT retransmiten los partidos de la NHL que puedes ver a través de tu paquete de cable.

La mejor manera es una búsqueda básica en Google. Cuando se trata de béisbol, la televisión por cable y DirecTV siguen siendo la forma más fiable de ver a tu equipo local, dice Swann. Son los que tienen más probabilidades de retransmitir tu red deportiva regional en comparación con otras opciones.

"Pero si te decides por el cable o DirecTV, tendrás que pagar sus precios, que son superiores a los que cobran los servicios de transmisión en directo", dice.

Los aficionados al béisbol más entusiastas, dispuestos a cortar el cordón y a abandonar otros servicios de televisión de pago, pueden descubrir que vale la pena gastar $139.99 anuales en la suscripción de transmisión de MLB.tv. El servicio te permite ver las transmisiones en directo y a la carta de todos los partidos de las Ligas Mayores con un gran gancho: a no ser que estés fuera de la ciudad, tus partidos en el mercado doméstico están en apagón.

Eso puede ser demasiado caro si eres un aficionado ocasional al béisbol o tienes ingresos limitados. ¿Te suscribes al paquete de béisbol y renuncias, por ejemplo, a tu suscripción premium a Netflix de $19.99 al mes, o quizás a la de HBO Max en 4K sin anuncios por $14.99 al mes?

La NBA vende paquetes de suscripción al League Pass para ver todos sus partidos de baloncesto en directo de un equipo por $13.99 al mes, con ciertas restricciones de bloqueo, o $29.99 al mes para transmitir todos los equipos sin publicidad, también con restricciones.


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Formas de reducir el costo

Por su parte, Disney intenta complacer a los consumidores que aman tanto los deportes como las películas. Ofrece un paquete de suscripciones a Disney+, Hulu y ESPN+ por $13.99 al mes para ver Hulu con anuncios o $19.99 sin anuncios. Es un trato más dulce que comprar cualquiera del trío a la carta.

Además, es posible que tus suscripciones a la televisión por cable existentes incluyan beneficios de transmisión. Por ejemplo, algunos clientes de Comcast Xfinity Flex y Xfinity X1 pueden obtener Peacock Premium sin costo adicional; Comcast es propietaria de NBCUniversal.

Si pagas por HBO como parte de tu plan de cable tradicional, es posible que recibas HBO Max gratis. Y verifica con la compañía de tu tarjeta de crédito si los beneficios incluyen puntos de recompensa en efectivo o bonos de devolución de dinero cuando utilices tu tarjeta para pagar servicios de transmisión.

Un cliché de béisbol actualizado parece apropiado: no puedes distinguir los servicios de transmisión sin una tarjeta de puntuación. ¿Y el resultado final? Cuando se trata de transmitir y ver deportes hoy en día, es un juego completamente nuevo.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 7 de abril, 2022. Ha sido actualizado.

Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune. También es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.