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Tecnología de ciencia ficción que se está convirtiendo en realidad

Los brazos biónicos, trigrabadores y traductores universales son algunos de los dispositivos esperados; la mayoría se estrenan este año.

Dispositivo Medwand

Medwand Solutions, Inc.

In English | El 2020 promete ser un año emocionante para los aparatos de alta tecnología.

Una variedad de televisores gigantes, computadoras, autos de alta tecnología y aparatos portátiles que se exponen en la CES —la feria de tecnología de consumo anual en Las Vegas, donde más de 4,400 compañías presentan sus productos— no son solo prototipos, sino dispositivos que estarán a la venta este año o poco después.

A continuación, una vista detallada de cuatro artículos impresionantes.

Ayuda con las visitas a domicilio virtuales

¿Alguien recuerda el trigrabador (tricorder) de Star Trek, un dispositivo médico portátil que puede escanear a una persona y diagnosticar enfermedades?

Aunque el trigrabador es ciencia ficción, la alternativa podría ser la MedWand (en inglés), que se estrenará a mediados o fines de este año por $399, con la aprobación pendiente de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Del tamaño de un ratón de computadora, MedWand es una herramienta portátil de diagnóstico que le permite a un médico evaluar remotamente a un paciente. Si estás enfermo en cama o vives en un pueblo remoto, un médico puede escanearte de forma virtual mediante este aparato, que se conecta al puerto USB de tu computadora.

Se dice que la segunda generación del dispositivo es inalámbrica.

¿Cómo funciona? Esta solución de telemedicina tiene 10 lentes y sensores, e incluye un monitor de presión arterial, un dermatoscopio para exámenes de la piel, un electrocardiógrafo, un oftalmoscopio para exámenes de la vista, un otoscopio para exámenes del oído, un pulsioxímetro para ayudar a medir la frecuencia respiratoria, un estetoscopio para exámenes del pulmón, un termómetro que no requiere contacto con la piel y un iluminador de garganta.

Samir Qamar, director ejecutivo de MedWand, con sede en Las Vegas, dice que esta herramienta no se debe usar para autodiagnosticarse, sino con instrucciones del médico en tiempo real o por un profesional que lea los datos obtenidos.

Dispositivo Flo de Moen

Moen

El fin de los problemas con el agua

Toma en cuenta el Flo by Moen (en inglés) como un tipo de sistema de seguridad para el suministro de agua de tu hogar.

La válvula inteligente de cierre de agua identifica problemas de manera anticipada —por ejemplo, una tubería rota o un grifo abierto— antes de que se vuelvan dolores de cabeza, y te notifica en una aplicación donde quiera que estés. También se puede configurar para que cierre el agua automáticamente si no estás en casa.

Un contratista profesional agregaría este aparato a la línea principal de agua que va a tu hogar, en un área que no se caliente ni se enfríe demasiado, o puede instalarse adentro de tu hogar. Luego se conecta a tu red wifi.

El dispositivo de Moen, con sede en North Olmstead, Ohio, detecta el caudal, la presión y la temperatura. Te permite entender mejor el consumo de agua de tu hogar —por ejemplo, si alguien toma una ducha demasiado larga o hay una fuga en un inodoro— para ayudar a reducir los costos. Flo by Moen está disponible por $499. No tiene cuotas mensuales y los proveedores de seguro para el hogar pueden darte un descuento si lo tienes instalado.

Dispositivo Ambassador junto a un teléfono inteligente

Waverly Labs

No más barreras del idioma

Imagina viajar a Italia sin saber hablar italiano o asistir a una conferencia en Tokio y enterarte de que el presentador pronunciará el discurso en japonés. Siempre y cuando lleves puesto el Ambassador, un auricular pequeño de clip, escucharás a los demás hablar en tu lengua materna.

Se estrena en marzo por $199, Ambassador de Waverly Labs (en inglés) es un traductor de idiomas portátil. Cuando está conectado a un teléfono inteligente cercano, puede traducir hasta 20 idiomas y 42 dialectos, según la compañía.

También puede usarse en un modo de conversación, en la que hasta cuatro personas pueden hablar en su propio idioma.

¿De portugués brasileño a francés canadiense? No hay problema.

Si mi demostración en vivo fue una indicación, la tecnología no funciona exactamente en tiempo real. Las palabras habladas se cargan primero a la "nube" —los servidores de Waverly Labs en Waterford, Virginia— y la traducción se descarga a tu auricular. Pero es bastante rápido; solo tarda un par de segundos.

La manera en la que funciona es parecida a los asistentes de voz como Alexa, Google Assistant o Siri. Tus preguntas se cargan a los servidores de la compañía y luego se contestan.

A la venta en negro o rojo vino, el Ambassador contiene dos micrófonos y un pequeño altavoz. La batería dura más de seis horas entre cargas.

El Lenovo ThinkPad X1 Fold se exhibe en el CES 2020 en Las Vegas, Nevada

Lenovo

Versatilidad al sujetar tu computadora

Puede que esto no cambie el mundo, pero es el diseño de computadora más innovador que he visto en mucho tiempo.

En la CES, tuve por 24 horas la primera computadora portátil del mundo, llamada ThinkPad X1 Fold.

Lanzada a mediados de año por Lenovo, con sede en Hong Kong, y creada con Intel, esta nueva y versátil ThinkPad puede usarse en varios modos:

• Desdoblada horizontalmente a su tamaño completo de 13.3 pulgadas para ver películas o jugar juegos en la pantalla OLED; solo hay que usar el soporte que lleva incluido en el estuche.

• Desdoblada verticalmente para usar el lápiz óptico que lleva incluido, llamado Active Pen, para firmar documentos legales.

• Doblada como una computadora portátil para poder teclear en el teclado virtual en la mitad plana sobre la mesa, o si prefieres, puedes usar el teclado físico inalámbrico. Verás el documento en la mitad superior de la pantalla.

• Doblado como una novela para leer libros electrónicos. O para ver videos en un lado de la pantalla mientras haces compras en el otro.

Eso te da una idea. Cuando termines, puedes doblar este dispositivo Windows 10 de 2.2 libras y guardarlo en un bolso o una mochila.

En su lanzamiento, Lenovo dice que empezará desde $2,499.

Dos productos para poner atención 

• Un brazo biónicoBrainCo (en inglés), una compañía en Somerville, Massachusetts, que se especializa en interfaces cerebro-máquina, presentó su brazo prostético Dexus, controlado completamente por los pensamientos de quien lo lleva.

En vez de requerir una capacitación extensa, se dice que esta extremidad biónica traduce fácilmente las intenciones a movimientos de mano. No se sabe cuándo estará disponible, pero está pendiente de aprobación de la FDA y podría costar tan poco como $10,000; las prótesis tradicionales cuestan cuatro veces esa cantidad, dijo el presidente de BrainCo Max Newlon.

Para controlar la extremidad, la tecnología detecta y traduce las señales del cerebro humano mediante el uso de sensores avanzados y algoritmos de inteligencia artificial.

• Un exoesqueleto de cuerpo completo. El Sarcos Guardian XO (en inglés) ya está a la venta por el alto precio de $100,000, pero este traje robótico que funciona con baterías puede "mejorar la resistencia y el rendimiento humanos mientras que ayuda a evitar lesiones", señaló un portavoz en el área de Delta Airlines de la CES.

El usuario se mueve de forma normal, pero el Guardian XO, que la compañía de robótica con sede en Salt Lake City diseñó inicialmente para los empleados de Delta, aumenta las acciones con su superfuerza, como al levantar cómodamente objetos de 200 libras con solo una libra de fuerza.

Puede que veas a un maletero usar uno en un aeropuerto a fines de este año.

Marc Saltzman ha sido periodista independiente de tecnología durante 25 años. Su podcast Tech It Out (en inglés) busca desglosar el lenguaje informático y traducirlo a uno más sencillo.

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