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Encuentran el amor gracias al fondue

El dueño de restaurantes Jeff Lawler era soltero a los 50 años... hasta que Darla entró a su negocio.

Jeff y Darla Lawler

Bob Stefko

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A los 50 años, Jeff Lawler no se había casado, a pesar de haber conocido a mucha gente a través de su restaurante Geja's Café en Chicago. El ambiente romántico del lugar no había funcionado para Lawler, ahora de 59 años, hasta que un día en el 2018 entró a su restaurante su futura esposa, Darla, ahora de 55 años. Hoy, la pareja espera que el ambiente romántico del restaurante sirva de escenario para que otros se enamoren.

Darla Lawler: Nancy, una buena amiga en Columbus, Ohio, había trabajado en el restaurante de fondue de Jeff en Chicago, y siempre me decía que era un lugar muy especial.

Jeff Lawler: es un tipo de bodega europea con iluminación ámbar. Nos consideran uno de los restaurantes más románticos de Chicago.

Darla: cuando mi hija adolescente y yo viajamos a Chicago en el 2012, Nancy llamó a Jeff y nos hizo una reservación en el restaurante. Durante nuestra cena, Jeff pasó varias veces a nuestra mesa para atendernos y conversar. Al final de la noche, me dio un gran abrazo y dijo: “este es un abrazo para Nancy”. Pero fingí que el abrazo era para mí.

Jeff: tenía 50 años y nunca me había casado, pero creía que sucedería. El fundador del restaurante, John Davis, no se casó hasta los 55 años.

Darla: nada sucedió de inmediato porque ambos estábamos en una relación. Pero un año después, los dos éramos solteros y Nancy descubrió que me había intrigado Jeff. Lo llamó y eso fue lo que inició todo. Jeff y yo comenzamos a hablar mediante mensajes de texto y por correos electrónicos, y finalmente me preguntó si podía llevarme a almorzar. Pensé que quería ir a Chicago, pero no; él voló a Columbus. La comida duró cinco horas. Apenas llegamos al aeropuerto a tiempo para su vuelo de regreso a casa.

Jeff: soy un hombre romántico. Y sabía que Darla era una mujer especial. Cuando a sus hijas las aceptaron en universidades de Chicago en el 2015, le pedí a toda la familia que se mudara aquí.

Darla: así que vendí mi casa y nos mudamos ese junio. Sin embargo, me hizo esperar para la propuesta de matrimonio.

Jeff: le dije una y otra vez que no estaba listo. En parte se debía a que ella tenía un anillo de su padre, del cual quería usar las piedras para su anillo de compromiso. Retiré en secreto los diamantes y los reemplacé con circonia cúbica y mientras tanto mandé a diseñar un anillo. Ese diciembre planeamos una cena familiar en el restaurante en una noche en que estaría cerrado. En los 22 años que estuve ahí, ayudé personalmente a más de 500 parejas a comprometerse, pero cuando se trataba de mi propio compromiso, no me di cuenta de lo ansioso que estaría.

Darla: le decía: “¿qué te está pasando? Estas sudando”. Me dijo: “estoy bien. Estoy bien”.

Jeff: luego me arrodillé.

Darla: por supuesto que dije que sí.

Jeff: dicen que una vez que sabes, realmente lo sabes; así fue para mí. Tal vez parezca que hubo algunos retrasos, pero para mí fue el momento perfecto. 

—Según relatado a Bridgette Redman

Dos personas disfrutan de un fondue en un restaurante

Bob Stefko

Fondue de queso para dos personas

Ingredientes

  • 6 onzas de vino blanco seco

  • ½ cucharadita de brandy kirschwasser

  • 6.5 onzas de queso suizo, en cubos

  • 1.5 onzas de queso gruyere, rayado

  • ¼ de cucharadita de nuez moscada

  • ¼ de cucharadita de pimienta blanca molida

  • ¼ de cucharadita de ajo en polvo

  • Trozos de baguette, manzanas cortadas en cubos y uvas para mojar en el fondue

1. A baño maría, calentar el vino justo por debajo del punto de ebullición. Agregar el brandy y dejar cocinar por 5 minutos.

2. Agregar el queso suizo; cocinar hasta que el queso se ablande. Agregar el queso gruyere y derretir, revolviendo ocasionalmente. Agregar la nuez moscada, la pimienta blanca y el ajo en polvo. Revolver hasta que la mezcla esté cremosa.

3. Cocinar la mezcla por, al menos, 30 minutos adicionales.

4. Transferir a un recipiente para fondue y mantener caliente a fuego bajo. Servir con trozos de baguette, cubos de manzana y uvas.

Información nutricional por porción: 525 calorías, 31 g proteína, 4 g carbohidratos, 0 g fibra, 36 g grasa, 109 mg colesterol, 329 mg sodio


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Jeff Lawler, de 59 años, y Darla Lawler, de 55 años, se casaron en el 2018. Juntos, son dueños y dirigen Geja’s Cafe en el vecindario Lincoln Park de Chicago.