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Qué significa la ‘alegría negra’ y cómo fue creciendo

Demuestra alegría y rinde homenaje a las experiencias afroamericanas.

Retrato al aire libre de una familia en el jardín de su casa

Getty Images

In English | Como cuidadora de sus padres, Latasha Matthews ha tenido que encontrar maneras únicas de mantenerse conectada con ellos a medida que envejecen, especialmente durante la pandemia de coronavirus.

Matthews, una mujer negra de 49 años de Lawrenceville, Georgia, recurrió a proyectos creativos para fortalecer el vínculo con sus padres, ambos mayores de 70 años. Para ella, disfrutar de estos momentos preciosos con su familia es lo que representa el concepto de la alegría negra.

“Podemos transmitir nuestra singularidad a la población de adultos mayores a través de la creatividad y del regreso a las cosas sencillas”, indica Matthews. Con sus padres, ella explica, “coloreamos, cantamos canciones y hacemos proyectos de arte. Esas son algunas de las cosas con las que creo que cualquier persona puede identificarse”.


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Esos momentos y rituales, como las cenas de los domingos, los viajes por carretera, las barbacoas familiares y las prácticas religiosas crean pequeños destellos en la vida cotidiana y pueden ser más significativos que un gran evento, dice Matthews, que es consejera profesional licenciada. Es esencial apoyarse en la comunidad.

En momentos en que el país observa el Mes de la Historia Afroamericana, la celebración de la alegría negra se ha convertido en un punto central. Además de hacer énfasis en las luchas relacionadas con las desigualdades y la historia de las personas afroamericanas, existe un esfuerzo organizado para enfocar la atención en el placer que se puede obtener de los eventos, las relaciones, el arte, la música y las experiencias que son intrínsecos a la cultura negra.

Para Matthews, la alegría negra se reduce a “la esencia del entendimiento de nuestra cultura, de dónde provenimos y hacia dónde nos dirigimos”, dice. “Representa nuestra habilidad para ser creativos y conectarnos con la cultura que nos define”.

Las raíces de la alegría negra

Los orígenes del concepto de la alegría negra probablemente datan del inicio mismo de la historia afroamericana. Por ejemplo, las creencias religiosas y las tradiciones siempre han formado parte de la cultura negra (en inglés), y las primeras denominaciones religiosas predominantemente negras se fundaron en este país a finales del siglo XVIII, según el Pew Research Center. Para muchos en la comunidad negra —especialmente los adultos mayores— la iglesia no es solo un sitio de culto sino también un lugar que fomenta la comunidad y la inspiración a través de la oración y el canto.

El concepto de alegría negra ha generado más atención en años recientes, en parte porque la versión de la historia negra que se enseña en la actualidad se centra principalmente en el dolor y la lucha. Las imágenes de personas negras que sufren violencia y desigualdad son comunes en los medios de comunicación. E incluso, por ejemplo, al tiempo que el mundo enfrenta colectivamente la crisis de COVID-19, las personas negras y de color en el país mueren a causa de la enfermedad a un ritmo más rápido y alarmante, lo cual aumenta el impacto traumático del virus.

El poder y la amplitud de la alegría negra

Aunque esos problemas son reales y se debe llamar la atención a ellos, no abarcan la totalidad de lo que significa la vida de las personas negras, indica Kleaver Cruz, un escritor y educador que trabaja en la ciudad de Nueva York. En el 2015, Cruz inició The Black Joy Project (proyecto alegría negra) (en inglés), que consistía en compartir fotos de alegría negra en las redes sociales para contrarrestar el impacto de las imágenes trágicas.

“Heredamos mucho trauma y tantas cosas más —sin mencionar lo que experimentamos en nuestra vida personal y colectiva—, que merecemos sanar”, afirma Cruz.

Con la alegría negra no se trata de hacer desaparecer las dificultades de la experiencia afroamericana, sino de sacar a la luz toda la verdad creando un equilibrio, añade. En la actualidad Cruz está convirtiendo los materiales que ha recopilado sobre el tema y sus experiencias de los últimos años en un libro. “La alegría negra es una forma de resistencia”, afirma. El mundo puede estar en nuestra contra, añade, pero ante esa realidad este es un movimiento activista para que las personas negras puedan igualmente elegir y encontrar la alegría.

Resiliencia en tiempos difíciles

La práctica de la alegría negra no tiene por qué ser un esfuerzo grandioso. De hecho, puede ser bastante sencilla. Además del proyecto de Cruz, las redes sociales pueden ayudar a conectar a las personas, crear comunidades y compartir imágenes e ideas sobre fuentes de alegría, dice Randal Jelks, profesor de estudios estadounidenses y estudios africanos y afroamericanos en University of Kansas.

Por ejemplo, interactuar con otros en Black Twitter (la comunidad virtual de Twitter donde las personas negras conversan, comparten ideas y hablan de temas relevantes e importantes) y compartir memes y videos que ponen de relieve los aspectos comunes de la experiencia de las personas negras son actividades que promueven la conexión e incluso la risa. “El humor siempre ha sido un elemento de la alegría negra”, afirma Jelks. “Por eso hay tantos comediantes que surgen de nuestra comunidad. A causa de la tristeza, también sabemos cómo reír”.

Con la alegría negra no se trata de hacer desaparecer las dificultades de la experiencia afroamericana, sino de sacar a la luz toda la verdad creando un equilibrio.

— Kleaver Cruz

Jelks, de 64 años, dice que el ejemplo de sus abuelos reforzó su concepto de la alegría negra cuando era niño, si bien el término no era comúnmente utilizado en aquel entonces. Aunque sus abuelos se criaron en circunstancias difíciles, los recuerdos que tiene de ellos de su niñez en Nueva Orleans se centran en su felicidad.

“Vivieron durante la parte más difícil de la segregación de Jim Crow, pero pudieron crear alegría para sí mismos”, explica Jelks.

Para practicar cómo incorporar el concepto de la alegría negra y concentrarte en él, los psicólogos sugieren que empieces desde tu interior. Practica la gratitud y la conciencia plena, y acepta el presente. Para realmente sentir alegría, debes identificar qué es lo que te hace feliz, dice Talisa Beasley, una consejera profesional licenciada, oradora e instructora corporativa de Atlanta, Georgia.

Beasley les pide a sus clientes que miren más allá de su trabajo y su profesión para identificar las actividades y las prácticas de las cuales disfrutan. Algunos clientes se concentran tanto en avanzar y obtener beneficios, que tienen dificultad para determinar qué actividades los hacen sentirse realmente felices y satisfechos. La psicoterapia, los grupos de apoyo y la fe también pueden ser útiles para identificar las fuentes de alegría de una persona, indica.

“Si volvemos la mirada a los retos que hemos atravesado durante nuestras vidas y los que enfrentaron las generaciones pasadas, vemos que la alegría no era un punto central. [El énfasis] estaba en intentar prosperar”, dice Beasley. “Si aceptamos la idea de lo que significa identificar la alegría dentro de nosotros mismos y en nuestra comunidad, seremos capaces de soportar las dificultades que surjan en nuestro camino y también podremos avanzar más deprisa”.

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