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Chef alivia a su comunidad con un alimento nutritivo y reconfortante

Navjot Arora se une a otros dueños de restaurantes en Nueva York para preparar y distribuir sopa a los más necesitados.

El chef Navjot Arora y uno de sus empleados trabajan en la cocina

Randy Harris

In English | He pasado por muchos disturbios, como el huracán Sandy que me llevó a cerrar mi negocio durante seis semanas. Pero esto es diferente. Además del temor real por nuestra salud —mi familia, mis empleados en dos restaurantes en el condado de Westchester, Nueva York— vemos una cantidad alucinante de personas desempleadas, sin dinero para comer. Es por eso que, con compañeros restauradores de mi área, comenzamos un desafío para preparar un millón de galones de sopa. ¿Por qué sopa? Es práctica. Es saludable. Se puede congelar y es fácil de transportar. También es reconfortante. Todo el mundo recurre a la sopa cuando está deprimido.

Es sorprendente la rapidez con la que el proyecto se ha realizado. El primer día, cociné sopa en mi restaurante en una olla de diez galones. Entonces la cervecería local nos ofreció acceso a sus calderos. Muchos restaurantes ofrecen sopa a cualquiera que pase por allí, y también congelan algunas para su distribución. 


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En mi restaurante, Chutney Masala, estamos abiertos para llevar y hacer entregas unas cuatro horas por la tarde, y estamos recibiendo una buena cantidad de apoyo de la comunidad. Eso nos mantiene a flote. Estoy preocupado por mis ocho empleados. Estoy tratando de mantenerlos por lo menos 20 o 25 horas a la semana. Les he dicho que no tienen que venir, pero todos quieren estar aquí, al menos por ahora. Han dicho: “Estamos juntos en esto”. Son especialmente vulnerables. 

Todos están aquí con permisos de trabajo legales, pero cinco tienen solicitudes de asilo activas en los tribunales. Si los despidiera, tendrían demasiado miedo de solicitar los pagos por desempleo, temiendo que pudiera afectar su caso de la tarjeta verde. Mantengo el restaurante abierto por ellos.

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Randy Harris

 Todo el mundo se ve afectado económicamente, ya sea su cartera de acciones o su sueldo, su hipoteca o su alquiler. Y el hecho de que el aspecto de la salud sea tan incierto y trágico, esa incertidumbre agrava el impacto económico. Lo único que podemos hacer todos es tratar de ayudar. Para mí, eso significa alimentar a las personas, cuidar de mis empleados y honrar a una comunidad que nos ha mostrado tanto amor. Puedes paralizarte por el miedo o puedes decidir hacer algo. Yo hago sopa.

El chef Navjot Arora, de 51 años, es dueño de Chutney Masala y Sambal, dos restaurantes en Irvington, Nueva York.

Enlaces en inglés

¿Quieres ayudar?: Para donar al grupo de Arora visita milliongallons.com 

En tu comunidad: Encuentre un banco de alimentos local a través del departamento de servicios sociales de tu condado o en feedingamerica.org. En tiempos de crisis, las donaciones en efectivo son a menudo más útiles que las donaciones de productos enlatados.

A nivel nacional: AARP Foundation trabaja para combatir el hambre entre los estadounidenses mayores. Para apoyar esta causa visita aarpfoundation.org/donate.

Ayuda para ti: Si necesitas ayuda para alimentarte, visita aarpfoundation.org/findhelp para localizar recursos cerca  y encontrar asistencia en línea.

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