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Informe: los veteranos de 55 a 74 años tienen la tasa más alta de suicidio

Nuevos datos indican que el suicidio de veteranos sigue aumentando.

Cementerio con banderas de Estados Unidos junto a lápidas

Getty Images

In English | Los veteranos continúan teniendo un mayor riesgo de suicidio que el resto de la población de Estados Unidos, y más personas de entre 55 y 74 años retiradas del servicio en las fuerzas armadas se quitan la vida en comparación con cualquier otro grupo de edad, según nuevos datos del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA, Department of Veteran Affairs), en inglés.

Entre el 2005 y el 2017 —el período analizado en el último informe anual de prevención del suicidio del VA—, los veteranos tuvieron 1.5 veces más probabilidades de suicidarse que los no veteranos.

Líneas de prevención de suicidio para veteranos

La Veterans Crisis Line (línea de crisis de veteranos) está disponible en el 800-273-8255 para cualquier persona, aun si no está inscrita en el VA (en ingés). También está disponible por mensaje de texto en el 838255. Los veteranos sordos o con problemas de audición pueden llamar al 800-799-4889.

AMVETS tiene un número gratuito con enfermeros profesionales que trabajan todos los días de 8 a.m. a 8 p.m. (hora del este) —833-VET-HEAL (833-838-4325)—, donde los veteranos pueden encontrar asistencia de salud mental y muchos otros servicios (en inglés).

Otras conclusiones del estudio:

  • Los veteranos de entre 55 y 74 años tuvieron la mayor incidencia de suicidio; en el 2017 representaron el 38% del total de suicidios de veteranos.
  • El promedio de suicidios diarios entre veteranos aumentó a 16.8 en el 2017, frente a 16.4 suicidios diarios el año anterior.
  • Entre el 2008 y el 2017, hubo más de 6,000 suicidios de veteranos al año.
  • Casi el 70% de estas muertes tuvieron que ver con un arma de fuego (en comparación con el 48% de los suicidios de civiles).
  • Aunque se suicidan más veteranos mayores que otros veteranos, los veteranos más jóvenes se están quitando la vida en mayor proporción que cualquier otro grupo. En el 2017, se suicidaron 44.5 de cada 100,000 veteranos de entre 18 y 34 años.

"El VA está trabajando para prevenir el suicidio de los veteranos, ya sea que estén inscritos en los servicios de salud del VA o no", dijo en una declaración Robert Wilkie, secretario del VA (en inglés). "Es por eso que el departamento ha adoptado un amplio enfoque de salud pública para la prevención del suicidio que utilizará distintas combinaciones de estrategias para abarcar varios sectores —comunidades religiosas, empleadores, escuelas y organizaciones para el cuidado de la salud, por ejemplo— para llegar a los veteranos donde sea que vivan y prosperen".

El informe subrayó que la mayoría de los suicidios de veteranos se dieron entre quienes no habían "recibido recientemente" servicios del sistema de la Administración de Salud de Veteranos (VHA, Veterans Health Administration). También observó que la tasa de suicidios de pacientes de la VHA es más alta entre pacientes con diagnósticos de trastorno bipolar o trastorno por consumo de opioides.

"Entre los veteranos que utilizaron los servicios de la VHA recientemente y murieron por suicidio en el 2017, el 58.7% tenían un problema de salud mental o un trastorno por consumo de drogas diagnosticado en el 2016 o el 2017".

Mission 22, una organización sin fines de lucro que lucha contra el suicidio de veteranos, dijo que las personas mayores de 50 años pueden enfrentarse a más obstáculos al buscar ayuda a causa de la tecnología y urgió al VA a salvar esa distancia.

"Puede que [los veteranos mayores] no sepan cómo contactar a organizaciones como Mission 22 porque no crecieron en la era de las computadoras y las redes sociales", dijo Diane McCall, directora de relaciones públicas del grupo. "Si el VA los ayudara a solicitar ayuda o compartiera información con los veteranos (sobre todo con veteranos mayores) acerca de grupos como Mission 22, sería muy útil".

El presidente Trump firmó una orden ejecutiva en marzo para crear un cuerpo especial a nivel de gabinete que "movilizaría a todos los niveles de la sociedad estadounidense" para abordar el suicidio de veteranos.

 La orden les da un año a representantes de sectores públicos y privados para elaborar un plan nacional completo que reduzca la tasa de suicidios, diseñar un programa para que el Congreso cree oportunidades de subvenciones para las comunidades y crear una estrategia nacional que mejore la coordinación de los trabajos de investigación sobre la prevención del suicidio entre veteranos.

El Congreso ya ha expresado su apoyo bipartidista de un programa denominado Be Connected, que está basado en el éxito que tuvo la Guardia Nacional de Arizona en apoyar y aconsejar a veteranos, y entrenar a los miembros de la comunidad para detectar las señales de advertencia del suicidio.

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