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Los mejores perros para hacerte compañía

Las razas, tu estilo de vida, y otros factores que debes tomar en cuenta al elegirlos.

Una mujer juega con su perro

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In English | La casa queda en silencio cuando se va el último de los hijos, ¿verdad? Si quieres traer un poco de energía a tu mundo, podemos sugerirte un nuevo miembro de la familia —uno con cuatro patas, que siempre esté feliz de verte—. Aunque requieren tiempo y esfuerzo, como sacarlos a caminar, alimentarlos y asearlos, los perros pueden enriquecer tu vida de muchas maneras (y más de 43 millones de familias dueñas de perros pueden dar fe).

Pero existen casi 200 razas, y puede ser difícil decidir cuál es la correcta para ti. Empieza por considerar tus restricciones físicas y de tiempo, dinero y espacio, dice Jerry Klein, director veterinario del American Kennel Club. "El truco es elegir un perro según tu estilo de vida".


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Ciertos perros de raza —y de razas mixtas— pueden ser compañeros maravillosos para una amplia variedad de amantes de los animales, incluidos los de mayor edad. Estas son algunas razas que puedes considerar:

4 perros raza cavalier king charles spaniel

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Cariñosos: el cavalier king charles spaniel

Vaya, ¡qué descendencia! Estos fueron los perros falderos favoritos de la realeza hace siglos. Obtuvieron su nombre del rey Carlos II, el monarca del siglo XVII que, según la leyenda, estaba tan obsesionado con sus perros que desatendió sus deberes reales. Es fácil comprender por qué: son adorables, con ojos tiernos y un temperamento cariñoso. "Se acurrucarán contigo junto a la chimenea mientras lees un libro", dice Klein. "Pero también disfrutan de una caminata". (Solo mantente alerta: a estos perros les gusta perseguir ardillas y mariposas). Y gracias a su tamaño compacto y su naturaleza llevadera, son buenos compañeros de viaje.

Lo único exigente de ellos es su aseo: necesitas cepillar y recortar su pelo largo y sedoso frecuentemente.

Perro schnauzer

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Compañeros de juego: el schnauzer miniatura

Los schnauzer miniatura son pequeños, pero tienen una fuerte personalidad que dice "¡mírame!" Estos perritos juguetones y curiosos andarán detrás de ti todo el tiempo y observarán fascinados cómo llevas a cabo cualquier tarea, hasta la más mundana. También tienden a ladrar fácilmente, lo que significa que los posibles intrusos se mantendrán a raya. (No son la mejor opción para quienes prefieren una mascota muy callada).

Deberás llevarlo a caminar todos los días y dejarlo correr por el jardín o en un parque cercano para que pueda descargar energías. De otra manera, podría hacer travesuras (por ejemplo, usar tus zapatillas como juguetes para morder). Lleva contigo una pelota: les encanta jugar a lanzar y traer.

Un perro raza Schipperke

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Atletas: el schipperkes

Si tienes un estilo de vida activo y no te intimida una mascota independiente y autoritaria, el schipperke (se pronuncia shíperki) es ideal para ti. Estos perros pequeños y alertas, de ojos redondos y oscuros y cara astuta parecida a la de un zorro, son excelentes perros guardianes y están listos para cualquier actividad, especialmente si tiene que ver con el agua. Es necesario tener un patio con cerca (les encanta perseguir animales pequeños). También suelen no ser costosos, dice Klein: "son fuertes y no tienen muchos problemas de salud, y su hermoso pelaje negro es fácil de cuidar".

Debes cepillarlos con detenimiento una vez a la semana.

Dos perros raza bichón habanero

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De moda: el bichón habanero

El adorable habanero, perro nacional de Cuba y pariente del maltés y el bichón frisé, parece ser muy popular estos días. Una de las razas pequeñas más inteligentes, son fáciles de complacer, a menudo se conforman con sentarse en el espaldar del sofá o mirar por la ventana y ver lo que ocurre en el vecindario. Estos pequeñines también responden bien al entrenamiento y no ladran tanto como otras razas pequeñas, así que son buenos compañeros de viaje por carretera.

Ten en cuenta que puede ser difícil entrenarlos para que no hagan sus necesidades en la casa (ten listos los paños desechables), y debes cepillar su abundante pelaje todos los días.

Poodle miniatura

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Sabelotodos: el caniche miniatura

Solemos pensar que los caniches son perros mimados de exhibición, pero como saben sus dueños, son mucho más que una cara bonita. Por un lado, estos perros son inteligentes —muy inteligentes—. Al igual que sus primos más grandes, los caniches miniatura aprenden rápido y son una de las razas más amaestrables. "Son maravillosos para los dueños que quieran mantenerse mentalmente estimulados y tener un perro que participe en su vida", comenta Natalie Marks, directora médica y veterinaria en el Blum Animal Hospital en Chicago. Debido a que ansían compañía, son una excelente opción para quienes tienen mucho tiempo para estar con su cachorro.

Los caniches también tienen la ventaja de ser los que menos pelo pierden y la raza más hipoalergénica de todas las razas con pelaje (hay que bañarlos y recortarles el pelo cada 4 a 6 semanas).

Tienen algunas peculiaridades. Como les gustan las rutinas, pueden ponerse nerviosos si hay cambios grandes en los horarios o si hay mucha actividad en el hogar.

Galgo

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Almas sensibles: el galgo

Cuando pensamos en los galgos, los imaginamos corriendo alrededor de una pista de carreras, pero, en realidad, son tranquilos, mansos y afectuosos. Necesitan un espacio con cerca para estirar sus largas patas, pero sorprendentemente, en general, no necesitan ni quieren ejercitarse por horas. Son una de las razas más rápidas, pero les fascina el sofá. Les encanta sentirse cómodos y a menudo solo querrán acurrucarse contigo (no les digas que no son perros falderos).

Su pelaje corto no requiere mucho cuidado, dice Marks, "y no padecen muchas de esas enfermedades de los perros de raza pura que afectan a algunas otras razas, como la displasia de cadera o problemas respiratorios". La última pista de carreras de galgos se cerrará en el 2020 en Florida, así que habrá muchas de estas dulces criaturas disponibles para adopción por medio de los grupos de rescate.

Ten en cuenta que quizás no les vaya muy bien en ambientes tensos y ruidosos.

Razas mixtas

"Honestamente, estos son mis perros favoritos de todos los tiempos", dice Joanne Yohannan, vicepresidenta sénior de operaciones en la North Shore Animal League America en Port Washington, Nueva York. Por un lado, tienden a ser más saludables que los perros de raza pura, que a menudo padecen enfermedades hereditarias como resultado de la endogamia, es decir, la cruza entre animales con proximidad genética. Muchas personas también creen que son más agradables.

Con eso dicho, "Los perros de raza mixta, en especial cuando son más jóvenes, pueden ser impredecibles", señala Klein. Si los consigues de cachorros, no siempre es fácil anticipar cuál será su tamaño, nivel de actividad y temperamento.

Perros rescatados

También puede ser maravilloso darle un hogar —a través de refugios y grupos de rescate— a algún perro callejero de raza desconocida o que alguien abandonó o entregó en una organización protectora. "La adopción no solo le brinda seguridad a un animal vulnerable" —dice Julia Umansky, directora de admisiones y emparejamiento en el ASPCA Adoption Center de la ciudad de Nueva York—, también "crea espacio en el refugio y permite que se dediquen más recursos y atención a los animales restantes". Visita (en inglés) ASPCA, The Shelter Pet Project o RescueGroups.org para encontrar a tu nuevo mejor amigo.

Perros mayores

Y aunque los cachorros son adorables, adoptar un perro mayor tiene sus ventajas. "Los cachorros usualmente dan mucho más trabajo que un perro adulto —hay que socializarlos, entrenarlos—", dice Nick Hof, dueño del lugar de entrenamiento de perros Paws Look Listen en Cincinatti. "Los perros adultos generalmente se comportan mejor y no necesitan tanta supervisión o entrenamiento al principio para evitar conductas problemáticas en el futuro".

Algunos refugios han comenzado a ofrecer descuentos de adopción a personas mayores que buscan perros mayores. North Shore Animal League America, por ejemplo, tiene un programa "Seniors for Seniors" (en inglés) para adultos de 60 años o más. Si adoptas un animal que tiene al menos 4 años, hay una cuota fija de adopción de $150 que cubre todo, incluidas vacunas y esterilización o castración, al igual que servicio de acicalamiento y aseo dos veces al año por $15 durante la vida de tu mascota.

Perros en hogares temporales

Si no quieres un compromiso a largo plazo, puedes considerar convertirte en un padre sustituto, dice Yohannan de North Shore: "Tienes el beneficio de ayudar a estos animales y tener su compañía al mismo tiempo".

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