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José Feliciano creyó en su guitarra

El cantautor boricua dejó que su vocación por la música se convirtiera en una forma de vida.


spinner image Jose Feliciano
ABC VIA GETTY IMAGES

Mi primera memoria sobre tocar música fue en Puerto Rico, cuando tenía tres años. Tocaba la percusión en una lata detrás de mi tío, que tocaba el cuatro. Después, cuando tenía ocho años y vivíamos en Nueva York, fui a mi primer campamento de verano. Una de las señoras que trabajaba ahí me dio un ukulele. Poco después, me enamoré de la guitarra.

spinner image José Feliciano durante su presentación en 'The Engelbert Humperdinck Show' en 1969.
José Feliciano durante su presentación en 'The Engelbert Humperdinck Show' en 1969.
ABC via Getty Images

Cuando crecí, traté de encontrar trabajos dignos para una persona ciega, y no pude. Los únicos trabajos que se les ofrecían a los ciegos en aquel tiempo eran hacer canastas y pintar sillas. Iba a Greenwich Village y andaba con músicos populares, como Bob Dylan y Pete Seeger. Un día escuché a Ray Charles en la radio y me enteré de que era ciego. Pensé, ¿Sabes qué? Si Ray lo puede hacer, quizás José también pueda. Tocar la guitarra era una vocación, pero nunca pensé que fuera una carrera. Fue algo que hice por amor. Pero la música se convirtió en una fuerza... creo que Dios mismo me estaba empujando hacia ese camino para que me fuera bien en la vida.

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Video: El cantante dudó del éxito de “Feliz Navidad”

Así que me presioné a mí mismo a ser el mejor guitarrista posible. Esto era muy importante para mí, porque cuando eres ciego, no tienes muchas oportunidades, bien sea para tocar guitarra o en tu vida amorosa. Si no eres hábil, nunca te dan una segunda oportunidad. Sabía que tenía que ser el mejor, y eso era mi motivación.

spinner image Billy Ray Cyrus y José Feliciano tras bambalinas en el concierto Rocks Our Troops, en el Bank United Center, Miami, septiembre 29, 2012.
Feliciano y Billy Ray Cyrus tras bambalinas en el concierto Miami Rocks Our Troops, en el 2012.
Vallery Jean/Getty Images

En 1970 decidí lanzar "Feliz Navidad". Quise lanzarla en inglés y español para que no pudieran quitarme de la radio, para que nadie dijera, "Ah, es mucho español" o, "Es solo en inglés". Así que hice la canción en ambos idiomas para que no se quejaran. Cuando la estaba escribiendo, no pensé que "Feliz Navidad" llegaría a la altura de canciones como "White Christmas" o "Jingle Bell Rock" o "Rockin' Around the Christmas Tree".

spinner image Gloria Estefan, José Feliciano y el actor Andy García durante el show de Gershwin Prize Honoree's Tribute en Washington, D.C., marzo 13, 2019.
Feliciano, Gloria Estefan y Andy García durante el show de Gershwin Prize Honoree's Tribute en Washington, D.C., en el 2019.
Shannon Finney/Getty Images

La música era todo para mí. Era mi desayuno. Era mi almuerzo. Era mi cena. La música se convirtió en mi compañera; llenaba los momentos de soledad y me hacía sentir que podía hacer algo que nadie más podía hacer. La música me hacía sentir sexy. La música me hacía sentir que no era solo un hombre ciego.

José Feliciano nació en Puerto Rico con glaucoma congénito, razón por la que es ciego de nacimiento. Guitarrista, compositor y cantante, irrumpió en la música popular estadounidense en 1968 con una versión de "Light My Fire" de The Doors. En 1970, lanzó el éxito de pop clásico "Feliz Navidad", que se convirtió en una canción esencial en las fiestas de fin de año. Ha ganado siete premios Grammy y en el 2010 fue iniciado en el Salón de la Fama de los Grammy.

— Según relatado a Carlos J. Queirós

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