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7 razones convincentes por las que deberías ver las finales de la NBA

Aunque no seas aficionado del Miami Heat ni de los Denver Nuggets, esta serie de partidos promete ser emocionante.


spinner image Bam Adebayo de Miami Heat y Nikola Jokic de los Denver Nuggets.
Bam Adebayo (derecha), número 13 del Miami Heat, juega defensa contra Nikola Jokic, número 15 de los Denver Nuggets, durante un partido jugado el 30 de diciembre del 2022 en Ball Arena, en Denver.
C. MORGAN ENGEL/GETTY IMAGES

Los ejecutivos de televisión seguramente habrían preferido que llegaran otros equipos a las finales de la NBA.

Para maximizar la audiencia —tanto por televisión como por transmisión directa—, lo ideal habría sido una serie final disputada por Los Angeles Lakers y los Boston Celtics, dos franquicias históricas que buscaban romper su empate para decidir cuál sería el ganador de más campeonatos en la historia de la NBA (17). En cambio, se enfrentarán en las finales un equipo dominante de un mercado de menor tamaño (Denver Nuggets) y un equipo que, como octavo cabeza de serie, ha superado todas las expectativas (Miami Heat).

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Parece inevitable que menos personas verán una serie final que no cuenta con una franquicia de gran prestigio, ni una icónica superestrella (LeBron James, alero de los Lakers), ni una joven estrella ascendente (Jayson Tatum, alero-escolta de los Celtics). Aun así, hay muchas razones convincentes por las que deberías mirar esta serie, que comenzará el jueves (8:30 p.m., hora del este, ABC).

spinner image Michael Malone, entrenador principal de los Denver Nuggets levanta en sus manos un trofeo.
Los Denver Nuggets festejan tras vencer a Los Angeles Lakers en el cuarto partido de las finales de la Conferencia Oeste, el 22 de mayo del 2023 en Crypto.com Arena, en Los Ángeles.
ALLEN BEREZOVSKY/GETTY IMAGES

1. Los Denver Nuggets jugarán en las finales de la NBA por primera vez en la historia de esa franquicia.

Los Nuggets se sienten ofendidos por la poca atención que han recibido. Denver jugó en las finales de la Conferencia Oeste en el 2020, después de remontar dos veces una desventaja de 3 partidos contra 1, primero contra el Utah Jazz y luego contra Los Angeles Clippers. Los Nuggets han llegado a la postemporada por quinta vez consecutiva. Y Denver tuvo un desempeño dominante a lo largo de la temporada regular 2022-23 para colocarse como primer cabeza de serie de la Conferencia Oeste.

Esa falta de atención podría deberse en parte a que los Nuggets no tienen grandes antecedentes. El equipo no ha llegado a una serie final de la NBA desde que ingresó a la liga en 1976. Por cierto, los Nuggets jugaron en la última serie de campeonato de la American Basketball Association (1976), en la cual perdieron frente a los New York Nets en seis partidos. Las dos ligas se fusionaron para la temporada siguiente.

Desde entonces, Denver ha llegado a las eliminatorias 29 veces en 47 temporadas, y 5 veces a las finales de la Conferencia Oeste. Los Nuggets cuentan actualmente con una de las mejores plantillas de la NBA, así que queda por verse si en esta temporada pueden cosechar un título.

spinner image El equipo de Miami Heat.
Los integrantes del Miami Heat posan para una foto después de ganar el séptimo partido de las finales de la Conferencia Este frente a los Boston Celtics, el 29 de mayo del 2023 en TD Garden, en Boston.
BRIAN BABINEAU/NBAE VIA GETTY IMAGES

2. El Miami Heat podría ganar su primer título de la NBA en más de una década sin la superestrella LeBron James.

Miami ha llegado a sentirse cómodo en este escenario, después de llegar 24 veces a la postemporada y ganar tres títulos de la NBA en los 35 años de historia de la franquicia. Sin embargo, si logra otro título este año, la victoria revestiría una importancia especial.

El Heat se adjudicó su primer campeonato de la NBA (2006) dos temporadas después de fichar a un pívot dominante (Shaquille O’Neal) en una transacción con los Lakers. Posteriormente, Miami ganó dos títulos de la NBA (2012, 2013) entre las cuatro temporadas consecutivas en las que jugó en la serie final mientras contaba con James (2011-2014) y sus compañeros Dwayne Wade y Chris Bosh. El Heat, con su equipo actual, tiene la posibilidad de ganar su primer título de la NBA sin una superestrella generacional.

Aun así, al Heat no le falta talento. Cuenta con dos jugadores “All-Star” (Jimmy Butler, Bam Adebayo), así como algunos antiguos “All-Stars” que han asumido un papel reducido (Kyle Lowry, Kevin Love). Además, tiene a varios jugadores jóvenes que están en ascendencia (Gabe Vincent, Caleb Martin, Tyler Herro, Duncan Robinson).

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Puede ser que el Heat no despierte la misma adulación, ni la misma hostilidad, que los equipos que ganaron campeonatos anteriores. En efecto, Miami ganó el respeto de muchos observadores cuando, frente a James y los Lakers, llegó hasta el sexto partido de las finales de la NBA del 2020. Ahora que Miami, solo por segunda vez en la historia de la NBA, ha llegado a las finales como octavo cabeza de serie, el equipo actual podría atraer a los aficionados que buscan apoyar al equipo en desventaja.

spinner image Nikola Jokic de los Denver Nuggets.
Nikola Jokic, pívot de los Denver Nuggets, maneja el balón durante el cuarto partido de las finales de la Conferencia Oeste frente a Los Angeles Lakers, el 22 de mayo del 2023 en Crypto.com Arena, en Los Ángeles.
GARRETT ELLWOOD/NBAE VIA GETTY IMAGES

3. Podrás ver a Nikola Jokic, uno de los tres mejores basquetbolistas del mundo.

Los Nuggets se ríen entre sí al contemplar la trayectoria de Jokic. Lo seleccionaron en la posición número 41 del draft de la NBA del 2014, después de haber quedado impresionados por las destrezas fundamentales del jugador serbio mientras este jugaba en una liga profesional de Europa (Mega Basket) y en su selección nacional. Denver habría seleccionado a Jokic en una posición mucho más alta si hubiera sabido que llegaría a ser nombrado dos veces el jugador más valioso de la temporada regular (2021, 2022) y figurar entre los mejores pasadores de la liga.

El éxito de Jokic se debe a su dominio de ciertos aspectos del juego. Ha alcanzado un nivel extraordinario en cuanto al movimiento de los pies, la visión de la cancha y la técnica en el tiro. Así, ha logrado ser un anotador versátil, tanto cerca de la canasta como desde el arco de 3 puntos, al tiempo que ha apoyado a sus compañeros con pases oportunos. Además, Jokic ha mejorado enormemente su condición física, gracias a una mejor alimentación y una mayor disciplina en sus entrenamientos después de los partidos y fuera de la temporada.

Jokic ha evitado en gran medida ser el centro de atención, por su personalidad humilde y por el hecho de jugar en un equipo de un mercado de menor tamaño. Por otra parte, algunos críticos han restado importancia a sus premios de jugador más valioso, a la luz del poco éxito que han tenido los Nuggets en la postemporada. Sin embargo, Jokic ha adquirido más fama por el interés que despierta en un público internacional y por sus destrezas de primera categoría. Si consigue su primer campeonato de la NBA, Jokic podría ganar un mayor respeto y evocar comparaciones con los mejores pívots de la historia de la NBA.

spinner image El entrenador principal de Miami Heat, Erik Spoelstra, y el entrenador principal de los Denver Nuggets, Michael Malone.
(De izquierda a derecha) Erik Spoelstra, entrenador principal del Miami Heat, y Michael Malone, entrenador principal de los Denver Nuggets.
C. MORGAN ENGEL/GETTY IMAGES; MATTHEW STOCKMAN/GETTY IMAGES

4. Los Nuggets y el Heat tienen dos de los entrenadores principales más experimentados de la liga.

Muchos entrenadores de la NBA son contratados solo para terminar siendo despedidos. Pero los Nuggets y el Heat valoran la estabilidad y la lealtad. El entrenador principal de Miami (Erik Spoelstra, 52 años) es el segundo de mayor antigüedad en la NBA; dirige a su personal y sus jugadores desde hace 15 años, después de haber trabajado como entrenador asistente y coordinador de videos. Denver, por su parte, cuenta con el cuarto entrenador principal de mayor antigüedad de la liga (Michael Malone, 51 años), quien ocupa este puesto desde hace ocho temporadas, luego de haber trabajado como entrenador principal en Sacramento (2013-2015) y entrenador asistente para diversos equipos de la NBA.

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Con Spoelstra al mando, el Heat ha llegado a la postemporada en 12 de las últimas 15 temporadas. Y los Nuggets, con Malone a cargo del equipo, han llegado a las eliminatorias en cinco temporadas consecutivas, después de perdérselas en los primeros tres años bajo la dirección de este entrenador. Las franquicias deportivas profesionales suelen priorizar los resultados logrados al final de la temporada. La longevidad de Spoelstra y Malone se debe a que han ayudado a sus respectivos equipos a lograr esos objetivos. Aun así, ambas franquicias no se doblegaron ante la presión por cambiar de entrenador en esas ocasiones en que no llegaron a la postemporada.

spinner image El presidente de Miami Heat, Pat Riley.
Pat Riley, presidente del Miami Heat.
MIKE STOCKER/SOUTH FLORIDA SUN SENTINEL/TRIBUNE NEWS SERVICE VIA GETTY IMAGES

5. A los 78 años, Pat Riley, presidente del Heat, no deja de sentirse motivado.

A estas alturas, Riley podría haber disfrutado ya de muchos años de jubilación. Ha ganado múltiples campeonatos de la NBA como jugador de los Lakers (1972), entrenador asistente de los Lakers (1980), entrenador principal de los Lakers (1982, 1985, 1987, 1988), entrenador principal del Heat (2006) y presidente del Heat (2012, 2013). Ya está incluido en el Salón de la Fama Naismith Memorial del Baloncesto (2008). ¿Qué más podría querer?

La respuesta es simple: Riley todavía busca la victoria. Ya en su 28.ª temporada como presidente del Heat, ha dirigido una franquicia que encarna la disciplina, la ética laboral y la perseverancia que él valoraba como jugador y entrenador principal de la NBA. Con su carisma logró atraer a grandes estrellas para que se sumaran a la franquicia (O’Neal, James, Bosh). Demostró su ingenio al evitar tener que reconstruir el equipo, gracias a su control disciplinado de la nómina, énfasis en la labor de los entrenadores y responsabilización de los jugadores por su condición física y nivel de esfuerzo.

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Cabe suponer que el impacto emocional fue aún más fuerte para Riley cuando el Heat no pudo vencer a su antiguo equipo en las finales de la NBA del 2020 (Lakers) y cuando sucumbió ante un odiado rival en las finales de la Conferencia Este del 2022 (Boston). Cabe suponer, además, que Riley se siente tanto feliz como aliviado de que Miami ganara el séptimo partido de las finales de la Conferencia del Este frente a los Celtics, después de casi echar a perder su ventaja de 3-0 en la serie. Sin duda, a Riley le gustaría ampliar su colección de anillos de campeonato.

spinner image Michael Porter Jr. y Jamal Murray de los Denver Nuggets.
Michael Porter Jr., alero y número 1 de los Denver Nuggets, habla con su compañero Jamal Murray, número 27, durante su partido frente a los Indiana Pacers el 20 de enero del 2023, en Ball Arena, en Denver.
GARRETT ELLWOOD/NBAE VIA GETTY IMAGES

6. Dos de los jugadores más importantes de Denver superaron graves lesiones.

Jamal Murray, base de Denver, se perdió el último mes de la temporada regular 2020-21, la postemporada del 2021 y toda la temporada 2021-2022 después de sufrir una ruptura del ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda. Michael Porter Jr., alero de Denver, se perdió 73 partidos de la temporada regular y toda la postemporada del año pasado mientras se recuperaba de una operación de la columna vertebral. Desde entonces, ambos han desempeñado un papel indispensable en el éxito que han tenido los Nuggets en esta postemporada.

Murray ha impresionado a los Nuggets con sus anotaciones, su capacidad de crear jugadas y su destreza física. Porter, por su parte, ha contribuido con sus tiros de 3 puntos y su juego defensivo. De esta manera, se justifica la paciencia que tuvieron los Nuggets con ambos jugadores después de seleccionar a Murray (posición número 7 en el 2016) y Porter (número 14 en el 2018) entre las primeras posiciones del draft de la NBA.

Antes de quedar lesionado, Porter había llamado la atención de los Nuggets con su versatilidad y su gran potencial, pero enfrentó dificultades debido a su impredecibilidad, y por sus problemas para adaptarse al juego defensivo y dejarse orientar por un entrenador exigente. Murray, por su parte, antes de su lesión, había deslumbrado a los Nuggets con sus buenos instintos como base, pero Malone le pidió muchas veces una mayor constancia en cuanto a su creación de jugadas y su juego defensivo.

Mientras Murray y Porter se encontraban lesionados, los Nuggets esperaron con paciencia su recuperación hasta tenerlos de nuevo en la cancha. Durante esta postemporada de la NBA, ambos han demostrado plenamente de lo que son capaces. Y eso debería agradar a un público general que suele apreciar una historia de regreso que pueda servir de inspiración.

spinner image Udonis Haslem de Miami Heat.
Udonis Haslem, alero del Miami Heat, posee el balón durante un partido frente a los Houston Rockets el 15 de diciembre del 2022 en Toyota Center, en Houston.
ISSAC BALDIZON/NBAE VIA GETTY IMAGES

7. El jugador activo de mayor edad de la NBA juega para el Heat.

En los últimos segundos del tercer partido de la serie contra Boston, el cual ganó Miami por amplio margen, los aficionados del Heat iniciaron un coro improvisado: “¡Queremos a Haslem!”.

Esta petición por parte de los aficionados, para que Udonis Haslem jugara en los últimos momentos del partido, no fue solo por querer ver a un jugador poco usado salir a la cancha después de haberse asegurado la victoria. A los 42 años, Haslem es el jugador activo de mayor edad de la NBA, y ha pasado cada una de sus 20 temporadas con el Heat. Haslem, que ha jugado pocos minutos en las últimas ocho temporadas, planea jubilarse después de las finales de la NBA del 2023.

Sin embargo, Haslem es un miembro valorado de la organización del Heat. Los entrenadores y jugadores de Miami lo elogian por servir de mentor, por su empeño en los entrenamientos y por su experiencia como elemento clave de los tres equipos del Heat que ganaron el campeonato (2006, 2012, 2013).

Haslem se sitúa en primer lugar en la historia del Heat en cuanto a rebotes totales, y figura entre los primeros de la franquicia en partidos jugados (2.º), partidos como titular (2.º), minutos jugados (2.º), bloqueos (9.º), robos (10.º) y asistencias (16.º). A la luz de todos estos logros, Adebayo, el actual pívot del equipo, ha dedicado formalmente esta temporada a Haslem.

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