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¿Quiénes deciden cuáles son las películas exitosas este verano? ¡Los adultos mayores!

A pesar de la COVID, los espectadores mayores de 50 años están regresando a los cines y acuñando el oro para películas como 'Elvis.

(De izquierda a derecha) Tom Hanks como el coronel Tom Parker y Austin Butler como Elvis Presley en "Elvis"; Tom Cruise como el capitán Pete 'Maverick' Mitchell en "Top Gun: Maverick".

HUGH STEWART/WARNER BROS. PICTURES; SCOTT GARFIELD/PARAMOUNT PICTURES

(De izquierda a derecha) Tom Hanks como el coronel Tom Parker y Austin Butler como Elvis Presley en "Elvis"; Tom Cruise como el capitán Pete 'Maverick' Mitchell en "Top Gun: Maverick".

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Los espectadores mayores de 50 años le dieron a Hollywood su primera gran noticia desde la COVID-19: dos películas número 1 consecutivas, Top Gun: Maverick (enlace en inglés), el primer éxito multimillonario de Tom Cruise (que cumple 60 años el 3 de julio) y el éxito sorpresa Elvis (enlace en inglés), con Tom Hanks (que cumple 66 años el 9 de julio) como el representante Tom Parker.

"Elvis tiene que agradecer a los cinéfilos mayores", exclamó The Hollywood Reporter. "Hasta ahora, el 56% de la audiencia tiene más de 35 años, que incluye un impresionante 29% de espectadores mayores de 55 años".


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Aproximadamente dos quintas partes de los espectadores de Cruise tenían más de 45 años, una quinta parte tenía más de 55 años. El experto de Showbiz411, Roger Friedman, lo denomina "una señal de que los cinéfilos de mayor edad están regresando a los cines". Su mensaje propagado de boca en boca ayudó a incitar estampidas de multitudes más jóvenes.

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Las personas que dicen que se sienten "muy o bastante cómodas" con ir al cine acaban de marcar un récord histórico, dice Variety: hace un año, el 59% se sentían cómodos en el cine. Ahora, el 88% están deseosos de comer palomitas de maíz en un multiplex.

La verdadera historia: los adultos mayores todavía quieren ir a los cines

Durante el pico de la COVID, dice Paul Dergarabedian, analista sénior de medios de Comscore, "los cines buscaban a los menos reticentes (principalmente hombres de 18 a 24 años)" para poder sobrevivir. "Muchos pensaron que Hollywood ignoraría permanentemente a las personas mayores de 40 años fuera del entretenimiento en el hogar". La COVID no se ha ido, pero los adultos están de vuelta en los cines. 

Además de los éxitos de Hanks y Cruise, dice Dergarabedian, los éxitos recientes The Lost CityThe Batman y Everything Everywhere All at Once, protagonizada por Michelle Yeoh, de 59 años (todavía entre los 10 primeros éxitos después de 14 semanas), "proporcionan una fuerte evidencia de que es un buen negocio atender a audiencias más maduras, que tienen los recursos —y ahora el incentivo— para participar de la experiencia del cine".

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Increíblemente, dice el experto Tom Brueggemann, de Indiewire, el promedio móvil de cuatro semanas de la taquilla en los cines está solo un 9% por debajo de lo normal (antes de la COVID). Otro rayo de esperanza es la sencilla y conmovedora película independiente Marcel the Shell With Shoes On, una animación en volumen sobre un molusco al estilo de Finding Nemo, coprotagonizada por Isabella Rossellini (70 años). Obtuvo un perfecto 100% de los críticos en Rotten Tomatoes, y Brueggemann dice que las ventas en taquilla fueron sólidas. 


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Y ellos aprecian las películas de calidad, no solo las franquicias de superhéroes

Los cinéfilos mayores de 50 años hacen posibles estas películas de cine arte que no son de superhéroes ni grandes éxitos de taquilla; un estudio del 2017 de AARP previo a la COVID concluyó que el 75% de sus audiencias eran adultos. Dice Brueggemann: "La próxima prueba será el lanzamiento de Sony el 13 de julio de Where the Crawdads Sing"; la novela, un misterio de asesinato, vendió 12 millones de copias y presenta a un abogado inspirado en Atticus Finch, quien es interpretado en la versión cinematográfica por David Strathairn (73 años).

"¿Qué año es?", se pregunta Friedman. "Todo lo viejo vuelve a ser nuevo a medida que McCartney sacude a Glastonbury, los Stones se presentan en Hyde Park, y Elvis [es] el rey de la taquilla, al igual que Top Gun!".

Agrega: "No olvidemos que la canción número 1, 'Running Up that Hill', es el éxito de Kate Bush de 1985". Señala que se debe al éxito de televisión Stranger Things, un homenaje a las películas de los 80 que reavivó la carrera de Winona Ryder (50 años). 

Los adultos mayores, confinados en casa durante mucho tiempo, parecen estar pasando por un buen momento en la cultura pop. "Las compuertas parecen estar abriéndose", dice Dergarabedian.