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Las 10 mejores películas de Stephen King —y 5 para omitir—

El "rey del terror" ha inspirado un montón de películas de miedo, tanto fantásticas como terroríficas.

(De izquierda a derecha) Sissy Spacek interpreta a Carrie White en "Carrie" y Bill Skarsgard interpreta a Pennywise en "It".

Courtesy Everett Collection; Warner Bros./Courtesy Everett Collection

(De izquierda a derecha) Sissy Spacek interpreta a Carrie White en "Carrie" y Bill Skarsgard interpreta a Pennywise en "It".

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Este año se cumple el 40.º aniversario de la primera adaptación cinematográfica de una de las obras de terror de Stephen King, la película de antología de 1982, Creepshow, que incluía secciones basadas en sus cuentos "Weeds" y "The Crate". Después de 50 adaptaciones de cine, televisión y miniseries, este mes veremos el lanzamiento de una nueva versión de Firestarter (enlace en inglés), protagonizada por Zac Efron como el padre de una niña que tiene la capacidad de piroquinesis y es perseguida por una agencia secreta del Gobierno. La película de terror, que se estrenará en los cines y se transmitirá en Peacock desde el 13 de mayo, es la segunda adaptación de la novela homónima de King de 1980, luego de una película de 1984 protagonizada por una joven Drew Barrymore. En el transcurso de los años, el rey del terror (de 74 años) ha acumulado una filmografía que es, por decir lo menos, un poco desigual: para cada clásico como Carrie o The Shining, hay fracasos escandalosos como Maximum Overdrive y The Lawnmower Man. Estas son las 10 adaptaciones de King que nos encantan, y cinco películas terriblemente malas que nos producen escalofríos por las razones equivocadas.


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10. 1408 (2007)

Basada en: El cuento "1408" de la colección de audiolibros Blood and Smoke (1999) 

La premisa: El autor Mike Enslin (John Cusack, 55 años) ha hecho una carrera desacreditando fenómenos supuestamente paranormales. Para su próximo libro, decide hospedarse en un hotel de la ciudad de Nueva York donde, según se dice, la habitación principal está encantada. De hecho, cuando se registra, el director del hotel, Gerald Olin (Samuel L. Jackson, 73 años), le dice que, durante los últimos 95 años, ningún huésped ha permanecido más de una hora dentro de la habitación 1408. El número actual de muertos: 56. Una vez dentro, Mike queda atrapado en un espacio de pesadilla que incluye los fantasmas de víctimas pasadas, crecientes inundaciones, temperaturas bajo cero y un espeluznante doppelgänger de sí mismo. En lugar de escenas sangrientas y sustos repentinos, esta es una película basada en el terror psicológico que se mete debajo de tu piel. 

La parte más aterradora: Sentirás una verdadera intranquilidad cuando Mike comienza a arrepentirse de su decisión, especialmente cuando "We've Only Just Begun" de The Carpenters comienza a sonar de manera espeluznante en el radio reloj. 

Puedes verla aquí: 1408 en Amazon PrimeApple TVYouTube

9. The Green Mile (1999)

Basada en: The Green Mile (1996) 

La premisa: Cinco años después de su éxito con The Shawshank Redemptionel director Frank Darabont (63 años) abordó otro drama ambientado en una prisión inspirado en una novela de Stephen King. Tom Hanks (65 años) interpreta a Paul Edgecomb, un guardia del corredor de la muerte de Luisiana que se hace amigo de un recluso llamado John Coffey (Michael Clarke Duncan). Aunque ha sido acusado del asesinato de dos niñas, Coffey parece ser un gigante amable que le teme a la oscuridad y posee poderes curativos especiales, que utiliza para sanar la infección de vejiga de Paul y resucitar al ratón mascota muerto de un compañero de prisión. Es una película sentimental de tres horas que llamó la atención de la Academia: fue nominada a cuatro premios Óscar, incluidos mejor película y mejor actor de reparto para Duncan.  

La parte más aterradora: Las escenas gráficas de la silla eléctrica pueden dejarte un poco traumatizado. 

Puedes verla aquí: The Green Mile en Amazon PrimeApple TVHBO Max

8. It (2017)

Basada en: It (1986) 

La premisa: El pueblo de Derry, Maine, tiene un pequeño problema que sigue apareciendo cada 27 años: con la puntualidad de un reloj, un antiguo payaso que cambia de forma llamado Pennywise (Bill Skarsgård) aparece para aterrorizar a los niños que viven ahí, aprovechándose de sus peores miedos individuales. Esta vez le hace frente un grupo variopinto de desadaptados conocido como el Club de los Perdedores, liderado por Bill (Jaeden Martell), cuyo hermano pequeño puede haber sido asesinado por la presencia maligna. La novela original, que ya se adaptó a una miniserie de 1990 protagonizada por Tim Curry (76 años) como Pennywise, tiene 1,138 páginas, por lo que había material más que suficiente para una secuela en el 2019, que cubre la segunda mitad del libro y presenta al Club de Perdedores ya crecidos, 27 años después, con un elenco que incluye a Jessica Chastain, Bill Hader y James McAvoy. 

La parte más aterradora: El ataque al pequeño Georgie en una alcantarilla lluviosa es apropiadamente escalofriante.

Puedes verla aquí: It en Amazon PrimeApple TVHBO Max


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7. Dolores Claiborne (1995)

Basada en: Dolores Claiborne (1992) 

La premisa: Kathy Bates (73 años) se ganó un premio Óscar por Misery, pero ella considera que el papel principal en este sombrío thriller es la mejor actuación de su carrera. Bates interpreta a un ama de llaves de Nueva Inglaterra, cuyo jefe millonario resulta asesinado. Dado que Dolores es la única sospechosa, su distanciada hija, Selena (Jennifer Jason Leigh, 60 años), una periodista de Nueva York, regresa a casa en su pequeño pueblo de Maine, donde décadas de trauma y dolor enterrados durante mucho tiempo comienzan a resurgir. "La actuación de Bates es excelente", escribió Desson Howe en The Washington Post. "La estrella de Misery parece tener éxito en el mundo de King. Llena de encanto poco convencional, carisma excéntrico y blasfemias coloridas (ninguna de las cuales se puede repetir aquí), emana una credibilidad que normalmente no esperas en películas como esta".

La parte más aterradora: Esta es una de esas películas de King no sobrenaturales en las que la crueldad soportada a manos de otro ser humano (incluso un ser querido) puede ser peor que los horrores perpetrados por cualquier payaso malvado, automóvil sintiente o perro asesino. 

Puedes verla aquí: Dolores Claiborne en Amazon PrimeApple TVYouTube

6. The Dead Zone (1983)

Basada en: The Dead Zone (1979) 

La premisa: Deja que el director David Cronenberg (79 años) se ponga en la misma longitud de onda espeluznante que King. En este subestimado thriller sobrenatural, el profesor Johnny Smith (Christopher Walken, 79 años) sufre un terrible accidente automovilístico y cuando despierta del coma resultante, descubre que tiene poderes psíquicos: al tocar a una persona, puede ver su futuro. Digamos que, cuando estrecha la mano del carismático político Greg Stilson (Martin Sheen, 81 años), realmente no le gusta lo que ve. Gracias a la interpretación sólida de Walken, la película te hará preguntarte qué harías si pudieras ver el futuro y tuvieras el poder de cambiarlo. 

La parte más aterradora: Si bien no es tan aterradora como algunas de las otras obras de King —y ciertamente no es tan gráfica como los clásicos de terror corporal de Cronenberg como The Fly—, las visiones de Johnny son inquietantes a su manera. 

Puedes verla aquí: The Dead Zone en Amazon PrimeApple TVHBO Max​​

5. Misery (1990)

Basada en: Misery (1987) 

La premisa: Kathy Bates ganó el único premio Óscar otorgado a una película de Stephen King por su interpretación realista y aterradora de la superfan obsesionada Annie Wilkes, que ocupa el puesto 17 en la lista del American Film Institute (AFI) de los mejores villanos en la historia del cine. Cuando el novelista romántico Paul Sheldon (James Caan, 82 años) choca su auto durante una tormenta de nieve, Annie Wilkes lo lleva a su cabaña remota para que se recupere. La buena noticia: ella es enfermera y gran admiradora del trabajo de Paul. La mala: ella es una psicópata a la que realmente no le gusta que Paul planee matar a su personaje favorito, la heroína victoriana Misery Chastain. No dispuesta a dejar ir a ninguno de los dos, lo mantiene prisionero hasta que él escriba un libro que la sacará de la tumba.

La parte más aterradora: Realmente no quieres ver lo que Annie puede hacer con un mazo y un bloque de madera. 

Puedes verla aquí: Misery en Amazon PrimeApple TV, YouTube

4. Stand by Me (1986)

Basada en: La novela "The Body" de la colección Different Seasons (1982) 

La premisa: Rob Reiner (75 años) dirigió esta dulce y nostálgica historia sobre la mayoría de edad que es bastante diferente de las otras obras de King, incluso si el concepto general es un poco morboso: es 1959 en un pequeño pueblo de Oregón y cuatro amigos —Gordie (Wil Wheaton), Chris (River Phoenix), Vern (Jerry O'Connell) y Teddy (Corey Feldman, 50 años)— se disponen a encontrar el cuerpo de un niño desaparecido. King es famoso por su afición a la película, y le dijo a Rolling Stone que es probablemente la mejor adaptación de uno de sus libros. Después de ver la película por primera vez con Reiner, King recuerda: "Lo abracé porque me conmovió hasta las lágrimas, porque era muy autobiográfica". A lo largo de los años, se ha convertido en una de las favoritas de los chicos de los años 80, y obtuvo una nominación al premio Óscar al mejor guion adaptado y nominaciones al premio Globo de Oro al mejor drama y al mejor director. 

La parte más aterradora: Esta película no trata de terror sobrenatural ni sustos repentinos, sino de miedos muy humanos, como perder a seres queridos. 

Puedes verla aquí: Stand by Me en Amazon PrimeApple TVNetflix​​

3. The Shawshank Redemption (1994)

Basada en: La novela "Rita Hayworth and Shawshank Redemption" de la colección Different Seasons (1982)

La premisa: ¿Qué tan bien ha envejecido este drama carcelario de 1994? Aunque fue solo la película número 51 más taquillera del año, actualmente se encuentra en el número 1 en el ranquin de IMDb por votos de los usuarios de las mejores películas de todos los tiempos, por delante de The Godfather. Es un cálido estudio de personajes sobre dos reclusos en una prisión ficticia de Maine en la década de 1940: Andy (Tim Robbins, 63 años), un banquero injustamente condenado por asesinar a su esposa y su amante, y Red (Morgan Freeman, 84 años), contrabandista de prisiones. No puedes evitar animar a este dúo, que se pasan el día hablando de grandes ideas y soltando frases citables como: "Ocúpate para vivir u ocúpate para morir". Aunque no ganó ninguno de los siete premios Óscar a los que fue nominada, incluido el de mejor película, aparecería en el puesto 72 de la lista de las 100 mejores películas estadounidenses del AFI y, tal vez de manera más reveladora, en el puesto 23 de la lista de las más inspiradoras. 

La parte más aterradora: Darabont no rehúye las brutalidades de la prisión, incluidos los guardias sádicos y las agresiones sexuales.

Puedes verla aquí: The Shawshank Redemption en Amazon PrimeApple TV

2. The Shining (1980)

Basada en: The Shining (1977)

La premisa: El aspirante a escritor Jack Torrance (Jack Nicholson, 85 años) acepta un trabajo como cuidador de invierno en el Hotel Overlook, en lo profundo de las Montañas Rocosas, pero cuando se muda con su esposa, Wendy (Shelley Duvall, 72 años) y su hijo pequeño, Danny (Danny Lloyd), encuentran más de lo que esperaban. Cuando una tormenta de nieve los atrapa adentro, Jack rápidamente comienza a perder el control de la realidad, ya que se enfrenta a terrores dobles: sucesos sobrenaturales y bloqueo del escritor. La película está llena de algunas de las imágenes más memorables del género de terror, incluidas dos niñas gemelas de pie en el pasillo, ascensores de los que brota un torrente de sangre y la sonrisa de guasón de Nicholson asomándose a través del agujero de un hacha en la puerta. The Shining ahora es ampliamente considerada una de las películas definitorias del género, pero fue todo menos un éxito en su lanzamiento inicial; las críticas fueron mixtas en el mejor de los casos, y fue la única de las últimas nueve películas de Stanley Kubrick que no recibió nominaciones al premio Óscar ni al Globo de Oro. ¿Uno de sus mayores detractores? El mismo King, quien odiaba la película.

La parte más aterradora: "¡Aquí está Johnny!".

Puedes verla aquí: The Shining en Amazon PrimeApple TVHBO Max

1. Carrie (1976)

Basada en: Carrie (1974) 

La premisa: La primera novela publicada de King se convirtió en una obra maestra de una película de terror, y gran parte de ese éxito recae sobre los hombros de Sissy Spacek (72 años), quien aportó verdadero patetismo al papel de la estudiante de secundaria Carrie White. La tímida chica de 16 años es atormentada por todos lados, por los hostigadores en la escuela y por su madre (Piper Laurie, 90 años), una fanática religiosa, en casa. Cuando ella comienza a experimentar telequinesis, bueno, será mejor que tengas cuidado si alguna vez le hiciste daño a Carrie. Dirigida con estilo y una sorprendente dosis de empatía por Brian De Palma (81 años), la película alcanza su clímax sangriento con una escena de baile que es casi operística en su terror cada vez mayor (sangre de cerdo, electrocución, fuego). Es una de las pocas películas de terror en obtener una merecida atención de la Academia, con nominaciones tanto para Spacek como para Laurie. La novela de King sirvió de inspiración para un musical de Broadway (con canciones como "Out for Blood"), una secuela, una adaptación cinematográfica para televisión y una nueva versión posterior, pero ninguna iguala la intensidad de la original de 1976.

La parte más aterradora: Este es un baile de graduación al que no quieres que te inviten. 

Puedes verla aquí: Carrie en Amazon PrimeApple TVYouTube

... y las cinco peores adaptaciones de Stephen King

5. The Mangler (1995): Si te damos 100 intentos, nunca adivinarías quién (o qué) es el Mangler. ¿Listo? Es una prensa de lavandería industrial poseída por un demonio que dobla a sus víctimas como sábanas. Y es propiedad de un hombre interpretado por el mismo Freddy Krueger, Robert Englund (74 años).

4. Graveyard Shift (1990): Los trabajadores del turno de noche en una fábrica textil infestada de ratas son asesinados. Cuando se contrata a un vagabundo para limpiar el sótano, se encuentra con el culpable: una criatura murciélago gigante con gusto por la sangre. La atroz película tiene un poco común 0% en Rotten Tomatoes. 

3. Cell (2006): Por supuesto que lo sabemos: los teléfonos celulares son malos para nosotros. Pero en este cuento de advertencia demasiado acertado, son realmente malos: una señal misteriosa transmitida a través de redes móviles convierte a los humanos en zombis asesinos. 

2. Maximum Overdrive (1986): En la única película dirigida por el propio King, la Tierra pasa a través de la cola de un cometa, y las máquinas se vuelven sintientes y homicidas. Pronto, todo, desde camiones Mack y cortadoras de césped hasta secadores de pelo y máquinas expendedoras, encuentra formas sádicas de cazar a la humanidad. 

1. The Lawnmower Man (1992): Sus efectos visuales al estilo TRON, pero más leves, están pasados de moda y la trama es aún peor. El Dr. Lawrence Angelo (Pierce Brosnan, 68 años) usa drogas psicoactivas y realidad virtual para experimentar con un jardinero intelectualmente discapacitado (Jeff Fahey, 69 años), quien desarrolla una fuerza sobrehumana y luego se vuelve vengativo. Tenía tan poco que ver con la historia original de King que el autor demandó con éxito para que se eliminara su nombre de la publicidad.

Nicholas DeRenzo es un escritor colaborador que cubre temas de entretenimiento y viajes. Anteriormente, fue editor ejecutivo de la revista Hemispheres de United Airlines, y sus artículos se han publicado en The New York Times, Conde Nast Traveler, Travel & Leisure, Sunset y la revista New York.