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95 cosas que nos encantan sobre Mel Brooks para celebrar sus 95 años

Apuesto a que te encanta la número 33...

El actor y comediante Mel Brooks.

Barry King/Getty Images

In English | El legendario comediante Mel Brooks nació el 28 de junio de 1926. Y en los 95 años siguientes no ha parado de hacernos reír, ya sea en la pantalla gigante, en la pantalla chica, en el escenario, en álbumes grabados e incluso en el maravilloso anuncio público en video sobre el distanciamiento social durante la pandemia (enlace en inglés) que creó su hijo Max. Hay millones de razones por las que lo consideramos el comediante más grande de Estados Unidos que aún vive. En honor de sus 95 vueltas alrededor del sol, aquí presentamos las primeras 95.


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1. Porque su nombre verdadero es Melvin Kaminsky.

2. Porque se crio en un apartamento de alquiler en Brooklyn. Tenía que ser.

3. Porque no eligió el nombre profesional de “Brooks” por su vecindario natal. El nombre de soltera de su madre era Brookman.

4. Porque su tío conductor de taxi lo llevó a ver su primer show de Broadway: Anything Goes de Cole Porter, protagonizado por Ethel Merman.

5. Porque después juró jamás trabajar en el distrito de la moda (como se esperaba de él) y decidió dedicarse al mundo del espectáculo.

6. Porque su lanzamiento artístico no oficial fue como “animador” de una piscina, donde contaba chistes y actuaba desde un trampolín.

7. Porque de adolescente aceptó una actuación en la zona veraniega de las montañas Catskills por la cantidad asombrosa en ese entonces de $200 por noche…

8. …pero el hotel esperaba al famoso trompetista Max Kaminsky, no a Mel Kaminsky…

9. …y ese fue el momento en que decidió cambiar su nombre a Mel Brooks.

El comediante Mel Brooks señala su premio Emmy en la 50ª edición de los premios Primetime Emmy al mejor actor invitado en una serie de comedia por su papel del tío Phil en "Mad About You".

Kim Kulish/AFP via Getty Images

Mel Brooks señala su trofeo Emmy al ganar como mejor actor invitado en una serie de comedia durante la 50.ª edición anual de los premios Primetime Emmy.

10. Porque es uno de los pocos artistas multigalardonados (ganó un Emmy, un Grammy, un Oscar y un Tony).

11. Porque aprendió de su vecino Buddy Rich a tocar la batería a los 14 años.

12. Porque en su primera actuación en las montañas Catskills se le cayó un vaso con agua y, cuando se rompió el vidrio, se quitó la peluca y le dijo al público: "¡Tengo 14 años! ¡Es la primera vez que hago esto!" Y el público estalló en grandes risas.

13. Porque en el anuario de su escuela secundaria dijo que su ambición era ser presidente de Estados Unidos.

14. Porque es un "canguro" (asistió al Virginia Military Institute y esa es la mascota).

15. Porque sirvió en la Segunda Guerra Mundial como parte del 1104.° grupo de ingeniería de combate del Ejército.

16. Una de sus tareas era desactivar minas terrestres.

17. Mientras se ocultaba debajo de un escritorio bajo el ataque intenso del fuego de artillería, se dijo a sí mismo: "Bueno, si supero este ataque, sé que superaré lo que sea".

18. Porque estuvo en la invasión de Normandía...

19. ...y estuvo en la batalla de las Ardenas.

20. Porque su ídolo cómico era Sid Caesar, a quien esperaba en el pasillo para proponerle chistes.

21. Porque Caesar finalmente se rindió y lo contrató por $50 a la semana.

22. Porque más tarde formó parte de la sala de escritores más famosa de la historia de la televisión para el programa Your Show of Shows junto con…

23. Carl Reiner...

24. Neil Simon...

25. Woody Allen…

26. y Larry Gelbart.

27. El programa de Caesar era un ambiente con tanta presión que Brooks empezó a ver a un psicoanalista. “La opción era eso o el suicidio”, dijo.

28. Porque su jefe, Caesar, una vez colgó a Brooks de los talones por la ventana de un cuarto de hotel muy alto.

29. Porque después de la ruptura de su primer matrimonio vivió con un compañero, lo que inspiró la obra teatral The Odd Couple de Neil Simon.

30. Porque fue novio de Eartha Kitt

Mel Brooks baila en un escenario con Anne Bancroft.

Mondadori via Getty Images

Mel Brooks baila en el escenario junto a Anne Bancroft.

31. Porque tuvo el buen criterio de casarse con Anne Bancroft en 1964…

32. …y estuvieron juntos hasta que ella falleció en el 2005.

33. Porque quedó tan embelesado con Bancroft cuando la conoció por primera vez, que no podía hablar. Repetimos: ¡Mel Brooks quedó mudo!

34. Cuando se casaron en la municipalidad del bajo Manhattan, el testigo fue un hombre que pasaba por la calle.

35. Porque Carl Reiner se basó en él para crear el personaje Buddy Sorrell, un escritor de comedia interpretado por Morey Amsterdam en el programa The Dick Van Dyke Show.

36. Porque a principios de los años 60, fue una de las pocas personas que querían trabajar con el comediante Zero Mostel, que estaba en la lista negra.

37. Porque siempre reconoció la línea que separaba el buen gusto del mal gusto... y la saltaba con actitud desafiante.

38. Por su brillante sketch “The 2,000-Year-Old Man” con Reiner, que ambos crearon por primera vez como un chascarrillo para fiestas.

39. El legendario crítico Kenneth Tynan estaba en una de esas fiestas y calificó a Brooks como “el improvisador cómico más original que jamás he visto".

40. ¿Por qué? Por improvisaciones como esta: cuando a su personaje de 2,000 años de edad le preguntaron si conocía a Jesús, respondió: "Sí, un chico delgado, llevaba sandalias, el pelo largo, caminaba con otros 11 tipos".

41. Y porque dijo que habiendo vivido dos milenios, había procreado 42,000 hijos. “Y ni uno viene a visitarme".

42. George Burns convenció a Brooks y a Reiner de grabar el sketch en un álbum.

43. Porque no se rindió cuando su primera obra teatral Shinbone Alley sobre un poeta muerto reanimado como cucaracha fracasó ante los críticos y cerró después de 59 funciones.

44. Porque el 1.° de octubre de 1962 fue uno de los invitados cuando Johnny Carson condujo por primera vez el programa The Tonight Show (junto con Joan Crawford, Tony Bennett y Rudy Vallee).

45. Porque creó la divertidísima parodia de espías Get Smart para televisión con Buck Henry en 1965.

46. Antes de que NBC adquiriera el programa, ABC lo había rechazado por ser “de mal gusto y antiamericano".

47. Según dicen, la CIA pensaba que era graciosísimo.


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48. Porque ganó un premio de la Academia por su primer filme, The Critic, un corto animado sobre un viejo hombre judío que comenta sobre el arte moderno.

49. Porque tuvo un éxito extraordinario con The Producers, su primera película como director del año 1967…

50. …y ganó un Óscar al mejor guion original, con lo que derrotó a Stanley Kubrick y a John Cassavetes…

51. …aunque ninguno de los principales estudios cinematográficos de Hollywood aceptó este filme financiado independientemente porque lo consideraban muy ofensivo.

52. Por la pura audacia de “Springtime for Hitler".

53. Porque fue mayormente responsable de la carrera de Gene Wilder, gracias no solo a The Producers sino también a Blazing Saddles y Young Frankenstein.

54. Por haber contratado al políticamente incorrecto Richard Pryor para ayudar a escribir el guion de Blazing Saddles

55. …que recaudó más de $100 millones…

56. …y se convirtió en la comedia más taquillera en la historia de Hollywood hasta la aparición de National Lampoon's Animal House.

57. En el 2006, esos chistes sobre flatulencia se consagraron oficialmente para futuras generaciones en el Registro Nacional de Películas de la Biblioteca del Congreso.

58. ¡Porque se las ingenió de algún modo para dirigir y estrenar Young Frankenstein el mismo año!

59. Por cada segundo de Young Frankenstein

60. …incluido el momento en que el Igor de Marty Feldman "rompe la cuarta pared" y hace un guiño a la cámara con ojos saltones.

61. Por la inspirada idea de que el famoso mimo Marcel Marceau dijera la única palabra en Silent Movie, su película de 1976 que fue una parodia de la era del cine mudo.

62. Porque consideraba que Alfred Hitchcock era el director más grande que jamás existió…

63. …y luego parodió (brillantemente) a Hitchcock en High Anxiety, la película de 1977 que transcurre, en parte, en el "Instituto Psiconeurótico para los Muy Muy Nerviosos".

64. Pero no antes sin enviarle una nota a Hitchcock que decía: “Si algo te ofende, no lo haré".

65. Porque a Hitchcock le gustó tanto High Anxiety que le dio algunas sugerencias para el guion.

66. Porque le dio a Barry Levinson —futuro director de Diner y Rain Man— una de sus primeras oportunidades como escritor en la película.

67. Porque jamás se hubiera creado una película como Airplane! sin su trayectoria pionera.

68. Por su interpretación lujuriosa de la famosa frase “es bueno ser rey” en la película de 1981 History of the World, Part I.

69. Porque también actuó de Moisés, encomendado a entregar los 15… ¡crash! …bueno, ¡10 mandamientos!

70. Por el "tráiler" al final de la primera parte de la película, el cual anunciaba History of the World, Part 2, que incluye avances de escenas como Hitler sobre hielo y Judíos en el espacio.

71. Porque igual le pagó a Orson Welles, el narrador del filme, la suma pactada de $25,000 por cinco días de trabajo aunque Welles lo hizo a la perfección en tan solo una tarde.

72. Porque una vez definió la tragedia y la comedia de este modo: “La tragedia es cuando yo me corto el dedo. La comedia es cuando tú caes en una alcantarilla abierta y mueres".

73. Porque es un conocedor de vinos.

74. Porque se peleaba públicamente con los críticos que destrozaban su trabajo.

75. Porque tuvo la astucia de rechazar el papel del Dr. Loomis en el filme clásico de terror Halloween (para gran alivio de Donald Pleasence).

76. Porque produjo The Elephant Man y así encaminó a David Lynch, su director poco convencional, en una carrera cinematográfica tradicional.

77. Por producir The Fly, la delirante y repugnante película de David Cronenberg.

78. Por la alegre y rítmica interpretación en polaco que él y Bancroft hicieron de la canción “Sweet Georgia Brown” en To Be or Not to Be del año 1983.

79. Porque es un fan secreto de Star Trek.

80. Porque Spaceballs, la parodia de 1987 de Star Wars, mostró a los niños que los nombres graciosos son… graciosos:

81: Yoda: Yogur.

82. Darth Vader: Casco Oscuro (Dark Helmet).

83. Chewbacca: Vómito Barf, personaje mitad perro mitad hombre interpretado por John Candy.

84. Porque Casco Oscuro, interpretado por Rick Moranis, en una de las otras espectaculares escenas que "rompen la cuarta pared", usa un videocasete de la película misma para adelantar la trama.

85. Porque —¿quién lo hubiera imaginado?— tres de sus cuatro premios Emmy son al mejor actor invitado en la serie de comedia Mad About You de los años 90.

86. Por la encantadora imbecilidad acertada de los títulos de Dracula: Dead and Loving It y Robin Hood: Men in Tights.

Mel Brooks en la alfombra roja antes de la 32.° edición del Kennedy Center Honors en el Kennedy Center Hall en el 2009.

Kris Connor/Getty Images

Mel Brooks en la alfombra roja antes de la 32.° edición del Kennedy Center Honors en el Kennedy Center Hall of States el 6 de diciembre del 2009 en Washington, D.C.

87. Porque fue galardonado en el Kennedy Center y tiene una Medalla Presidencial de la Libertad. Nada mal para un animador de piscina de Brooklyn.

88. Porque parece que el dicho "de tal palo tal astilla" es cierto. Su hijo Max escribió el libro de gran éxito del 2006 World War Z: An Oral History of the Zombie War.

89. Por su espectacular regreso triunfal en el 2001 con el gran éxito de la adaptación para Broadway de The Producers

90. …y sus 12 premios Tony.

91. Porque cuando dejó la huella de su mano en el cemento del Paseo de la Fama de Hollywood usó un undécimo dedo prostético.

92. Porque la obra The Producers fue la inspiración para el título del álbum de U2 del año 1991, Achtung Baby.

93. Por su actuación como “Melephant Brooks” en Toy Story 4.

94. Porque cenó y miró una película con su mejor amigo, Carl Reiner, todas las noches de la última década de la vida de Reiner.

95. Porque cada comediante que trabaja hoy en día vive en un mundo creado por Mel Brooks. Punto final.

Chris Nashawaty, excrítico de cine de Entertainment Weekly, es el autor de Caddyshack: The Making of a Hollywood Cinderella Story y colaborador de Esquire, Vanity Fair, The New York Times y The Wall Street Journal.

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