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Las tarifas de más de 4,000 artículos importados de China podrían impactar tu bolsillo a partir de este domingo

El Gobierno podría demorar el impuesto a las importaciones si China está dispuesta a negociar.

Contenedores de carga en un puerto

Sasin Tipchai/Getty Images

In English | Jack Caporal estudia el comercio internacional para un importante grupo de expertos de Washington, y en medio de las últimas descargas en la guerra de tarifas entre Estados Unidos y China, está pensando en adelantar la compra de una computadora portátil.

¿El motivo? Ganarle al posible aumento de un 15% en las tarifas de ese sector que está fijado para el 15 de diciembre.

Otros productos de consumo —en particular los zapatos y las prendas de vestir— podrían sentir la presión de los precios en forma más inmediata con la nueva ronda de tarifas del 15% impuestas por Donald Trump, que entrarán en vigor en septiembre. De modo que, si has estado pensando en comprarte un pantalón o un par de zapatos deportivos, estos próximos días podrían ser un buen momento.


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Si la guerra de tarifas continúa, Caporal dice que para fines de año podríamos ver más presión para aumentar el precio de productos fabricados en China, como computadoras portátiles, juguetes, decoraciones de Navidad y otros artículos para las fiestas.

A mediados de agosto, el presidente demoró el aumento de tarifas en esas áreas luego de amenazar con iniciarlas el 1.° de septiembre. De modo que Caporal no pospondrá mucho la búsqueda de su computadora portátil.

La política exterior impacta tu bolsillo

Las reflexiones de Caporal son un microcosmos de lo que muchas personas del país se preguntan en estos momentos, cuando la guerra comercial sacude los mercados financieros y agrega un factor de incertidumbre a las decisiones sobre gastos personales. Al iniciar la guerra comercial, el presidente Trump dijo que el Gobierno de China "se ha aprovechado" de Estados Unidos durante décadas.

"Es difícil para un consumidor tomar decisiones de compra bien informadas" en medio de toda esa incertidumbre, dice Caporal, miembro asociado y Scholl Chair in International Business en el Center for Strategic & International Studies. "Y los importadores, en vez de comprar una computadora portátil, están importando millones. De modo que lo que está en juego para ellos es obviamente mayor”.

La administración de Trump planea imponer dos nuevas rondas de tarifas, una el domingo y la otra el 15 de diciembre. La lista de importaciones chinas incluidas en la primera ronda —que cubre cosas como animales vivos, hilo dental y productos textiles— tiene 122 páginas.

Este último viernes el presidente anunció que, en respuesta a las medidas comerciales que tomó China recientemente, aumentaría las tarifas de una amplia variedad de productos importados de China a partir del domingo. Trump también exigió que las empresas estadounidenses se retiren de China.

Pero dos días después el presidente se mostró más conciliador y sugirió que sus últimas amenazas habían obligado a China a volver a la mesa de negociaciones en busca de un acuerdo que, dice, sería más favorable para las empresas estadounidenses. Al día miércoles no estaba claro si las tarifas planeadas para el domingo se demorarán o suspenderán debido a posibles negociaciones.

Las palabras en inglés, Hecho en China

Bloomberg/Getty,Bloomberg

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Si un producto dice "made in China", es probable que el impuesto de importación que paga aumente debido a la guerra comercial de la Administración de Trump. A partir del domingo, más de 4,000 productos —muchos de ellos materias primas o piezas que se usan en la fabricación de productos en Estados Unidos— estarán sujetos a una tarifa del 15%, incluso si ya pagan un impuesto de importación. Entre ellos:

  • antigüedades
  • electrodomésticos
  • cubrecamas, mantas, cortinas, sábanas y fundas para almohada
  • botas, guantes y todo tipo de indumentaria de invierno
  • escobas y cepillos
  • relojes de pulsera y de pared
  • cámaras digitales, incluidas las cámaras de video
  • equipos para pesca
  • frutas y verduras, desde aguacates hasta sandías
  • motocicletas

Fuente (en inglés): Office of the U.S. Trade Representative

Trump y los aliados de su Administración alegan que es el Gobierno de China, no los consumidores de Estados Unidos, quien paga las tarifas. Pero la familia promedio en Estados Unidos hasta ahora ha pagado alrededor de $1,000 como consecuencia de las guerras comerciales, según una nota que envió a sus clientes el director de estrategias de renta en Estados Unidos de JPMorgan Chase.

Los importadores pagan el impuesto, que se traspasa a las empresas estadounidenses que compran los productos. Estas, a su vez, por lo general aumentan el precio al consumidor para compensar.

Caporal y otros expertos dicen que los consumidores en el país verán más aumentos de precios si la guerra de tarifas continúa intensificándose. Pero el precio de algunos artículos podría bajar, en especial el de productos de Estados Unidos a base de soja y maíz, porque las tarifas impuestas por China que apuntaron a las exportaciones agrícolas de Estados Unidos al comienzo de esta guerra comercial han devastado las ventas estadounidenses a ese mercado.

"Le vendemos maíz a China, no solo para consumo sino como materia prima y alimento para cerdos", dice Caporal. "La otra cara de la moneda es que podría ser más económico para las familias estadounidenses comprar unas pocas mazorcas de maíz, pero el agricultor que cultiva maíz en Estados Unidos probablemente ha perdido su mercado de exportación más importante".

"Y como se sabe, lleva tiempo construir esas relaciones. No puede hacerse de un día para otro", dice.

Productos más baratos de agricultores estadounidenses

Los agricultores todavía no han visto en otros países el mismo nivel de demanda de sus productos que tenían con China.

"Podría argumentarse que algunos productos agrícolas que se están pudriendo en los campos de Estados Unidos obviamente bajarán de precio", dice Mark Cooper, director de investigación de la Consumer Federation of America (Federación de Consumidores de Estados Unidos). "No ayuda en nada al agricultor, pero podría ayudar a los consumidores.

"Todo lo que se produce aquí y se exportaba, es posible que baje el precio al consumidor", dice, "pero todo lo que se producía afuera y se importaba va a aumentar".

Allí es donde podría verse la presión en zapatos, productos textiles y otros bienes de consumo este otoño.

Según un nuevo estudio que realizó el Peterson Institute for International Economics (PIIE) —en inglés— sobre los productos incluidos en la lista ampliada de tarifas, solo alrededor del 7% del calzado que se importa de China está actualmente sujeto a tarifas de Estados Unidos. La propuesta de Trump llevaría ese porcentaje al 52% a partir del domingo y al 100% a partir del 15 de diciembre.

Es por esto que Rick Helfenbein, presidente y director ejecutivo de la American Apparel & Footwear Association (Asociación estadounidense de indumentaria y calzado), dijo en una declaración emitida después del anuncio de Trump el viernes que "los aumentos 'ojo por ojo' de tarifas no son parte de ninguna estrategia coherente para China".

"Lleva años construir relaciones que se ajusten a las normas estándar de cumplimiento y que produzcan artículos de calidad, sin embargo, nos han dado semanas, y en este caso días", para responder a los aumentos de tarifas, dijo.

El precio de la ropa aumentará

Actualmente, alrededor del 10% de la ropa y los productos textiles que se importan de China están sujetos a tarifas, según un estudio del PIIE. A partir del domingo, ese porcentaje podría ser del 87% si Trump pone en práctica sus amenazas, y llegaría al 100% el 15 de diciembre.

Prácticamente todas las áreas de las importaciones chinas —desde verduras hasta maquinarias, juguetes y equipos deportivos— ya están sujetas a tarifas o existen planes para aplicar tarifas a más artículos con las medidas del domingo y del 15 de diciembre, según el PIIE.

Por ejemplo, mientras el 18% de los juguetes y equipos deportivos importados de China están sujetos a las tarifas que se anunciaron el año pasado, a partir del 15 de diciembre el porcentaje sería del 100%, de acuerdo con las últimas propuestas de Trump.

Chuck Raasch, autor de Imperfect Union: A Father's Search for His Son in the Aftermath of the Battle of Gettysburg, es excorresponsal del St. Louis Post-Dispatch en Washington y excorresponsal nacional de Gannett News Service.

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