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Lynnette Marrero, cocteles con pasión y propósito

Lanza competencia de tragos a favor de la lucha contra el cáncer de seno.

Ivy Mix y Lynnette Marrero

Gabi Porter

Lynnette Marrero junto a Ivy Mix

Lynnette Marrero recuerda el primer evento de Speed Rack (en inglés), una competencia exclusivamente para mujeres bármanes que ayudó a crear en el 2011. Fue impresionante “cómo el público se comprometió con las participantes y las alentaba, ronda tras ronda”, recuerda Marrero de esa primera competencia en Nueva York.

Desde entonces, el evento se ha expandido a otros países y, más allá de impulsar carreras profesionales, ha recaudado más de un millón de dólares destinados a la investigación, la educación y los recursos para combatir el cáncer de seno.

Lejos de ser una industria exclusiva de hombres, la mixología y la profesión de barman les resultan atractivas a muchas mujeres, por lo que la idea inicial de la competencia fue facultar y respaldar a las mujeres al darles un lugar para demostrar su talento, indica Marrero, una mixóloga galardonada y reconocida internacionalmente, cuyos cocteles innovadores reflejan su creatividad y sus raíces puertorriqueñas. Marrero, que se define como "nuyorican", se especializa en cocteles a base de ron y pareciera no tener descanso: además de su labor de mentora y su trabajo en Speed Rack, es una de las presentadoras de una clase magistral sobre coctelería (en inglés) y actualmente se desempeña como directora del bar del Llama Inn, un restaurante peruano de Brooklyn. 


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Sin embargo, cada octubre, cuando llega el Mes de la concientización del cáncer de seno, se dedica a la competencia que fundó con su amiga y colega Ivy Mix, también una mixóloga premiada. El nombre de Speed Rack se refiere a los licores y las bebidas sin alcohol que los bármanes usan con mayor frecuencia. Esta competencia totalmente entre mujeres tiene bármanes que compiten por regiones para determinar quién puede crear el mejor coctel en la menor cantidad de tiempo, y las participantes con más destreza siguen compitiendo a nivel nacional.  

Fue un éxito inmediato, indica Marrero. En su primer año, Speed Rack convocó a más de 400 mujeres bármanes de todo el país y recaudó $250,000, una suma que Marrero y Mix decidieron que beneficiaría la investigación y los recursos para combatir el cáncer de seno. Desde su fundación, la competencia anual se ha expandido a seis países, y en el 2019, Speed Rack celebró su primera competencia en español en la Ciudad de México. 

Una causa personal

Para Marrero, de 42 años, esta causa tiene raíces personales. “Mi suegra se recuperó de cáncer hace veinte años. Lamentablemente, el cáncer de seno ha tocado la vida de todas, ya sea una hermana, una amiga íntima, una madre: no es necesario buscar lejos”, explica. Por tanto, apoyar la lucha contra el cáncer de seno fue ideal para esta iniciativa centrada en la mujer, agrega.

Marrero entiende que, el interés en la salud va más allá del cáncer de seno e incluye la salud y bienestar totales. “Tenemos un trabajo que le exige mucho al cuerpo”, señala. “No le dedicas tiempo a comer bien porque siempre estás corriendo de aquí para allá. Mi padre tiene diabetes tipo 2 y por suerte la tiene controlada. Sin embargo, eso me llevó a pensar en la salud y el bienestar”, agrega. “Hay cosas que puedo hacer ahora mientras soy más joven que cuando sea mayor me alegraré de haber hecho”. 

Reconocida con los premios Tales of the Cocktail Philanthropy Award 2019 por Speed Rack y Tales of the Cocktail Best Bar Mentor 2019, Marrero le atribuye su innovadora coctelería a su cultura puertorriqueña y los veranos que pasó con su abuela en la isla.

“Gran parte de la influencia que recibí allí fue la gastronomía y la cocina, los aromas; el modo en que mi abuela disponía las cosas, las ollas que usaba para mezclar y por qué, y cuáles sabores. Solía tener un árbol de maracuyá en el jardín, así que desde niña bebo del jugo de esta fruta fresca. Es bastante ácida, lo cual fue un reto para mi paladar. Fue simplemente la exquisitez de los platos de mi abuela y mi interés por emularla” lo que continúa inspirando sus creaciones, según Marrero.

Esa es la chispa creativa personal que busca en las mujeres que compiten en Speed Rack. “Los jueces evalúan cada trago en base a la precisión de sus medidas, sabor y presentación”, dice Marrero.

Investigación para salvar vidas

Recursos relacionados con el cáncer de seno

LatinaSHARE Cancer Support

“Apoyo con experiencia y dedicación para mujeres con cáncer de seno o de ovario”

SHARE Cancer Support

  • Sitio web (en inglés)
  • Línea nacional de ayuda: 844-ASK-SHARE (844-275-74273), presiona 2 para hablar en español

American Cancer Society

Hasta ahora, Speed Rack ha donado más de $1 millón a organizaciones benéficas. Dos beneficiarios principales de su generosidad en Estados Unidos son SHARE Cancer Support y The Pink Agenda (ambos enlaces en inglés). Cada uno representa un aspecto importante para los sobrevivientes y quienes están recibiendo tratamiento contra el cáncer de seno.

“Al igual que con otras enfermedades, existe un aspecto físico, pero también de salud mental y de bienestar, y SHARE Cancer Support está allí para escuchar, brindar recursos y camaradería en un momento en el que sientes que no hay nadie con quien contar”, señala Marrero. “Como te conectas con personas que han pasado por lo mismo, existe cierto nivel de seguridad en el que puedes confiar, y por eso fue tan importante SHARE… poder escuchar que ‘Va a salir todo bien’ y así es como me sentí yo. No estás sola”.

Otro programa, LatinaSHARE, ofrece servicios bilingües muy variados y conecta a sobrevivientes capacitadas con quienes acaban de recibir un diagnóstico de cáncer de seno o de ovario. Su línea de ayuda también está disponible en el extranjero, señala Leah Cooper, directora de capacitación de SHARE Cancer Support.

“Lynnette y su socia, Ivy, han sido una verdadera fuerza digna de tenerse en cuenta. Han recaudado una cantidad considerable de dinero para nosotros —de forma directa e indirecta— que nos ha permitido llegar incluso a más mujeres”, señala Cooper.

La investigación demuestra que las mujeres hispanas tienen más probabilidad de recibir un diagnóstico a una edad más temprana y de un tipo de cáncer de seno más crítico. Además, según la American Cancer Society, este tipo de cáncer sigue siendo la causa principal de muerte por cáncer entre las mujeres hispanas. Este año, The Pink Agenda, en colaboración con la Breast Cancer Research Foundation, está destinando parte de los aportes de Speed Rack a la financiación de un estudio para reducir las disparidades en el acceso a evaluaciones de riesgo genético de cáncer y asesoramiento y para ofrecer atención preventiva a las mujeres de Latinoamérica.

“Hasta la fecha, Speed Rack y sus colaboradores han financiado cerca de 3,000 horas de investigación para salvar vidas, y su continuo apoyo incide enormemente en nuestra iniciativa para encontrar una cura para el cáncer de seno”, indica Lucretia Gilbert, directora ejecutiva de The Pink Agenda.

Estos programas, que empoderan, respaldan y conectan a las mujeres, son la base filantrópica de Speed Rack. “Todos los que se encuentren en posición de luchar o trabajar contra el cáncer y el cáncer de seno deben saber que existe una gran comunidad, numerosos recursos y lugares donde hay quienes realmente pueden entenderlos y ayudarlos”, indica Marrero. “Eso es lo que nos apasiona de todas las organizaciones benéficas que apoyamos”.

Nota del editor: según la American Cancer Society, el alcohol aumenta el riesgo de contraer cáncer de seno. La moderación es la clave. 

Lynnette Marrero, de 42 años, es una mixóloga galardonada de fama mundial que fue reconocida por la James Beard Foundation y las revistas Fortune y Food & Wine, entre otras. Aquí comparte con AARP en español dos de sus recetas favoritas: el coctel sin alcohol Talk to Her y el coctel The Queen’s Road.

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