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6 sitios que cuentan la historia militar a través de guías veteranos

Museos y monumentos que trabajan con voluntarios que prestaron su servicio al país.

Voluntarios del Museo de Vuelo de la Segunda Guerra Mundial

Ted Huetter/Museum of Flight

Los veteranos y voluntarios Paul Weaver, Dick Nelms y Jim Marich, con el presentador local de noticias Mark Wright, en el Museum of Flight de Seattle.

In English | En 1975, el comandante Vern Jumper ayudó a gestionar el rescate de más de 3,000 refugiados vietnamitas que fueron trasladados por vía aérea al USS Midway durante la caída de Saigón; y 44 años después, Jumper todavía presta servicios en el Midway. El portaaviones es una atracción turística de San Diego, y Jumper —que trabajó en el barco como controlador de tránsito aéreo, también conocido como un jefe aéreo— es uno de casi 500 docentes voluntarios, en su mayoría veteranos.

El Día de los Veteranos es el 11 de noviembre, pero puedes conocer a veteranos como Jumper que hacen trabajo voluntario durante todo el año en museos, monumentos y sitios históricos de todo el país. Estos son seis lugares donde puedes hablar con veteranos, aprender de ellos y agradecerles su servicio.

John Quinesso

Battleship New Jersey

John Quinesso, exoperador de radio de la Marina.

Camden, Nueva Jersey

El acorazado USS New Jersey (en inglés) combatió en algunas de las batallas más feroces de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, como el ataque a las Islas Marshall y la batalla de Okinawa, y luego estuvo en acción en Corea y Vietnam. El enorme barco, cuyo tamaño equivale a casi tres campos de fútbol americano, ha estado abierto a los visitantes desde el 2001. Las atracciones populares incluyen el recorrido de ingeniería "Steam to Speed", que lleva a los visitantes a través de la sala de máquinas, y el recorrido Fire Power, que se centra en cómo se lanzaron y rastrearon las armas. Incluso puedes subir dentro de una torreta de 16 pulgadas. Los veteranos te guiarán a través de la nave, compartirán historias y responderán preguntas (John Quinesso, un veterano de la Marina de la Segunda Guerra Mundial, está en la cabina del capitán todos los jueves por la mañana).

Tony, ex marine de Estados Unidos, trabajando en Pearl Harbor

NPS

Un veterano ayuda a visitantes en el USS Arizona.

Honolulu, Hawái

El 7 de diciembre de 1941, Sterling Cale había terminado su turno en el dispensario médico de Pearl Harbor (en inglés) cuando los aviones japoneses comenzaron a bombardear la base. Cale y sus compañeros se lanzaron al agua en llamas para ayudar a rescatar a los marineros. En estos días, Cale, de 97 años, voluntario de Pearl Harbor desde hace mucho tiempo, todavía se reúne periódicamente con los visitantes. Los sobrevivientes de Pearl Harbor solían saludar a los turistas en el centro de visitantes, pero como ha disminuido la cantidad de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, el lugar ha sido ocupado por veteranos de otras guerras. También puedes escuchar relatos de los sobrevivientes a través de una visita autoguiada en el USS Arizona Memorial, donde el petróleo aún burbujea en la superficie del agua desde el barco hundido.

Voluntario rodeado de infantes de marina en el Museo Nacional del Cuerpo de Marines

National Museum of the Marine Corps

Wally Jabs es un infante jubilado de la Marina.

Quantico, Virginia

Varios docentes y otros voluntarios del National Museum of the Marine Corps (en inglés) son veteranos: los encontrarás ubicados en todas las galerías y guiando recorridos. Los veteranos y las exposiciones explican la historia de 240 años del Cuerpo, que se remonta a la Guerra de la Revolución. Los artefactos incluyen no solo uniformes, armas y vehículos (como tanques) sino también una batuta presentada al compositor John Philip Sousa y un Óscar que ganó el Cuerpo por un documental sobre la Segunda Guerra Mundial. El edificio en sí es impresionante: las aeronaves cuelgan sobre una gran sala circular, que tiene en la cúspide una aguja de 210 pies que evoca la famosa foto de los infantes de marina izando la bandera estadounidense en Iwo Jima. Esa bandera está en exposición en el museo.

Voluntario habla con un visitante del USS Midway

USS Midway

San Diego, California

El USS Midway (en inglés) no es solo un portaaviones: es un museo flotante cargado de exhibiciones y artefactos. En la cubierta de vuelo encontrarás 26 aviones restaurados, puedes sentarte en una de las cabinas y disfrutar de vistas panorámicas de la Bahía de San Diego y Coronado. También puedes pasear por los estrechos pasillos del barco y visitar lugares como el puente, la cocina, las habitaciones preparadas para los pilotos y la enfermería, mientras escuchas un audio narrado por marineros del Midway. Los docentes están ubicados por todo el barco y aproximadamente el 95% son veteranos. Jack Ensch y Will Abbott, quienes volaron en misiones de combate desde el Midway en Vietnam, a menudo conversan con los visitantes en la cubierta de vuelo. Ambos hombres fueron derribados y se convirtieron en prisioneros de guerra hasta su liberación en 1973. Los veteranos como Ensch y Abbott pueden contarte sobre sus experiencias y sobre el barco: una de las charlas más populares dirigidas por docentes se centra en cómo despegan y aterrizan los aviones en un portaaviones.

Weaver con el presentador de noticias de Seattle, Mark Wright

Museum of Flight

Weaver con el presentador de noticias de Seattle, Mark Wright.

Seattle, Washington

El Museum of Flight (en inglés) de la ciudad ofrece una variedad de atracciones que no te puedes perder. Estas incluyen más de 130 naves y aviones (como el Lockheed M-21 Blackbird, que voló en Mach 3), películas de vuelo en tercera dimensión, un entrenador del transbordador espacial y el Vietnam Veterans Memorial Park, un parque que rinde homenaje a los veteranos de Vietnam. Sin embargo, la atracción principal pueden ser los veteranos de la Segunda Guerra Mundial que se ofrecen como voluntarios. ¿Quieres escuchar sus historias? Los lunes y jueves, el veterano de la Armada Paul Weaver, de 97 años, habla con los visitantes en la sección de la Segunda Guerra Mundial en el Personal Courage Wing sobre sus experiencias en el USS Lexington. Los sábados de 10 a.m. a 2 p.m., el expiloto de un avión B-17, Dick Nelms, de 97 años, está en el Aviation Pavilion (pabellón de aviación). Los jueves por la mañana, es probable que encuentres al docente Jim Marich, de 94 años, un exingeniero de vuelo de un B-29, compartir su experiencia. Generalmente hay un docente (veterano) para dirigir recorridos diariamente. "Puedes hablar con un piloto de un B-17 sobre cómo era volar misiones sobre Alemania o con otro que haya pilotado aviones o helicópteros durante Vietnam", dice el portavoz del museo Ted Huetter.

Thomas Schultz

Thomas Schultz

Veterano Thomas Schultz, LCDR (jubilado), de DC Military Tours.

Washington D.C.

Hay muchas posibilidades de que conozcas a veteranos en sitios como el Vietnam Veterans Memorial (en inglés), pero tus probabilidades son más altas en ciertos días importantes. En el Korean War Veterans Memorial (en inglés) por ejemplo, los veteranos asisten a cuatro ceremonias anuales en grandes cantidades: Día de la Recordación, Día de los Veteranos y dos eventos que marcan el comienzo y el final de la guerra (25 de junio y 27 de julio). Sin embargo, tu mejor opción puede ser DC Military Tours, una empresa cuyos propietarios y administradores son veteranos, que ofrece recorridos por sitios, bases y otros lugares militares. Los recorridos guiados por veteranos incluyen no solo el Cementerio Nacional de Arlington y el Pentágono, sino también Mount Vernon y la ruta de escape de John Wilkes Booth. La mayoría de los recorridos también ofrecen almuerzo en un club de oficiales del área. ¿Te interesa un viaje por carretera? La compañía realiza recorridos de un día desde D.C. a Gettysburg, lo que proporciona la perspectiva de un veterano durante la Guerra Civil.

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