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Retiro de helados del mercado debido a un brote de listeria proveniente de Florida

La mayoría de las personas que han enfermado por consumir el helado viven en el estado o viajaron allí.

Primer plano microscópico de Listeria monocytogenes que causa la infección bacteriana listeriosis.

Stocktrek / Getty Images

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Big Olaf Creamery, de Sarasota, Florida, retiró todos sus lotes y sabores de helados después de que una investigación los identificara como la fuente de alimentos responsable de un brote de infecciones de listeria (en inglés) en varios estados. La mayoría de las personas que enfermaron viven en Florida o viajaron allí antes de enfermarse.

El helado se vendió en los comercios minoristas de Big Olaf, en restaurantes y hogares de ancianos en Florida, y en un establecimiento en Fredericksburg, Ohio.

El fabricante de helados detuvo la producción y distribución de sus productos. También se puso en contacto con las tiendas minoristas para advertirlas de que no vendieran sus productos, y aconsejó a los consumidores que tienen helado de la marca Big Olaf en su congelador que lo desecharan y desinfectaran toda superficie que pudiera haber entrado en contacto con el producto.

Los consumidores que tengan preguntas sobre el retiro del mercado pueden llamar al 941-365-7483 de lunes a sábado de 8 a.m. a 5 p.m. (hora del este).


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Alimentos comúnmente contaminados con listeria

  • Quesos blandos no pasteurizados
  • Leche no pasteurizada
  • Brotes crudos
  • Melones
  • Perros calientes, patés, fiambres
  • Pescado ahumado

Fuente: CDC

Se han registrado en 10 estados un total de 23 casos de listeriosis, una infección bacteriana que suele deberse a comer alimentos contaminados con listeria; estos causaron 22 hospitalizaciones y una muerte. Las personas enfermas tenían entre 1 y 92 años, con una mediana de edad de 72 años. Se reportaron enfermedades entre el 24 de enero y el 12 de junio.

La investigación de los CDC determinó inicialmente que 20 de las infecciones fueron reportadas por personas que viven en Florida o que viajaron a Florida el mes antes de enfermarse. Sin embargo, la fuente de alimentos causante del brote siguió siendo un misterio. Pero a medida que se recopiló más información, los investigadores determinaron que 18 de las víctimas habían consumido helado antes de enfermarse, y 10 recordaron haber comido helado de la marca Big Olaf o haber consumido helado en un establecimiento que vendía productos de la marca Big Olaf. Los otros estados relacionados con el brote son Colorado, Georgia, Illinois, Kansas, Massachusetts, Minnesota, Nueva Jersey, Nueva York y Pensilvania.

Mientras tanto, algunas cebollas Vidalia distribuidas a varios estados por A&M Farms y vendidas bajo la marca Little Bear se retiraron del mercado (en inglés) el 30 de junio debido a la preocupación de que podrían haber estado contaminadas con listeria. Pero los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no han vinculado las cebollas retiradas del mercado con la investigación del brote, y ninguna enfermedad se ha relacionado con consumir las cebollas retiradas del mercado. Las cebollas Vidalia de la marca Little Bear sujetas a la retirada se vendieron en algunas tiendas Wegmans en Massachusetts, Nueva York y Pensilvania, así como en algunas tiendas Publix en Florida y Georgia.

Consejos para los adultos mayores

Según los CDC, los adultos de 65 años o más son cuatro veces más propensos que otros a infectarse con listeria. Otros individuos de alto riesgo incluyen a las personas inmunocomprometidas o embarazadas. Una infección de listeria puede causar una variedad de síntomas, incluidos dolor de cabeza, cuello rígido, confusión, pérdida de equilibrio y convulsiones, además de fiebre y dolores musculares. Se recomienda que cualquier persona que tenga un alto riesgo de infección y presente estos síntomas se comunique con un proveedor de atención médica.

Las personas usualmente indican tener síntomas de una a cuatro semanas después de haber consumido los alimentos contaminados con listeria. Pero algunas han reportado síntomas tan tarde como 70 días después de la exposición y tan temprano como el día de la exposición. Aproximadamente 1,600 personas en Estados Unidos contraen listeriosis cada año, lo que resulta en 260 muertes, según los CDC.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente cubrió temas de política exterior de Estados Unidos como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizó trabajos de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.