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Un proyecto de ley podría garantizar servicios comunitarios para algunas personas discapacitadas

La legislación cumpliría con las expectativas de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

Hombre mayor sonríe

Getty Images

In English | Las personas con discapacidades que necesiten ayuda con sus actividades diarias podrían tener derecho a servicios a largo plazo en casa o en la comunidad, según proyectos de ley bipartidistas presentados en el Senado y la Cámara de Representantes.

La Disability Integration Act of 2019 (Ley de integración de discapacidades del 2019) garantizaría que se les ofrezcan servicios comunitarios a las personas que cumplan ciertos requisitos. Las personas que ya viven en instituciones deberían recibir información sobre las opciones disponibles en la comunidad. La iniciativa está patrocinada por el líder de la minoría del Senado de Estados Unidos, Chuck Schumer (demócrata por Nueva York), el senador Cory Gardner (republicano por Colorado) y el representante James Sensenbrenner (republicano por Wisconsin).


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La legislación dice que cuando el Congreso aprobó la ADA hace 28 años, se esperaba que la ley asegurara a las personas que cumplían con los requisitos para el cuidado en instituciones, pero también tuvieran derecho a cuidado comunitario. Según el proyecto de ley, "no se ha cumplido esa expectativa".

"Es excepcional la serie de avances que hemos hecho desde que el presidente George H.W. Bush firmara la Ley de Estadounidenses con Discapacidades", dice Sensenbrenner. "Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer para reforzar las leyes que protegen a las personas con discapacidades".

Con el proyecto de ley, el Gobierno estatal y local y las aseguradoras que pagan por el cuidado en instituciones para personas con discapacidades tendrían que ofrecerles servicios a largo plazo en sus hogares o comunidades. La legislación impediría que el Gobierno estatal o local y las aseguradoras actúen de forma discriminatoria, como imponer requisitos restrictivos, límites de costo o listas de espera, o no proveer servicios basados en la comunidad.  

Los defensores de derechos dicen que el proyecto de ley es un asunto de libertad. La aprobación de esta legislación "significaría que las personas discapacitadas y de edad avanzada en Estados Unidos ya no tengamos que mudarnos a centros de cuidado para recibir los servicios que necesitamos para vivir nuestras vidas", dice Anita Cameron de ADAPT, una organización comunitaria nacional que apoya los derechos de las personas discapacitadas. AARP anunció su respaldo de esta legislación el día en que se presentó. 

Se sometió un proyecto de ley parecido en los últimos dos Congresos. "La gran mayoría de los adultos mayores quieren vivir, independientes, en sus hogares y comunidades", dice Rhonda Richards, representante legislativa sénior de AARP. "Esta legislación quiere asegurar que los adultos mayores y las personas discapacitadas que viven o están a punto de ser internadas  en centros de cuido sean capaces de vivir en sus comunidades, donde quieren estar".

Schumer dice que la Disability Integration Act es "esencialmente una ley de derechos civiles. A menudo se les niega a las personas con discapacidades la elección de recibir cuidado y servicios de apoyo en el hogar. Este proyecto de ley asegura que eso nunca vuelva a pasar".

 


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