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Cómo funcionan los servicios de suscripción de autos

Esta nueva forma de alquiler es conveniente, pero puede resultar más costosa.

Vista frontal de 3 vehículos marca Volvo

Volvo

Imagen, desde la izquierda, SUV de Volvo: XC60, XC90 y XC40

In English | Imagina la flexibilidad de alquilar un auto con la fiabilidad a largo plazo de comprar o arrendar.

Esa es la promesa de los servicios de suscripción de autos, un nuevo modelo para el uso de vehículos que la fábricas de automóviles y compañías de terceros están lanzando en el país.

La premisa es simple: evita la molestia de la financiación y paga una cuota mensual a cambio de acceso al auto de tu elección. El pago mensual normalmente cubre gastos de seguro, mantenimiento y asistencia en la carretera.

Puede que tengas la opción de cambiar de modelo después de un corto período, lo que es un beneficio para los aficionados de autos o cualquier persona interesada en actualizar su vehículo más frecuentemente que con un alquiler tradicional.

A pesar del interés generado, los proveedores de suscripciones de autos todavía están tratando de establecerse. Solo hay un servicio en todo el país, Care by Volvo (en inglés); el resto se encuentra en algunos mercados.

El costo puede ser otra preocupación. Según, un análisis del sitio web de compras e investigación de autos Edmunds.com, muchas suscripciones tienden a ser más costosas que un alquiler por un período de tres años, incluso al tener en cuenta factores como el seguro.

Pero la conveniencia y flexibilidad de una suscripción podría compensar el costo extra para algunos conductores, en especial los que necesitan un auto por solo unos meses o quieren usar su suscripción como una prueba de conducción antes de comprar el vehículo. Esto es lo que debes tener en mente:

Porsche Carrera Cabriolet

Porsche

Carrera Cabriolet, de Porsche.

No todos los servicios son iguales

Los servicios de suscripción existentes varían mucho unos de otros en términos de precio y otras características. Entre los más costosos se encuentran los servicios como Porsche Passport (en inglés), que ofrece acceso a una selección de vehículos de lujo por $2,000 o $3,000 al mes (incluye "cambios" ilimitados y entrega) para conductores en el área de Atlanta.

Care by Volvo, que lo encuentras en todo el país, es una opción más económica; cuesta unos $700 al mes por el S60 modelo 2019 o el XC40 modelo 2020. Sin embargo, el programa requiere un compromiso de 24 meses, y solamente puedes cambiarlo por un nuevo modelo después de 12 meses.

Los servicios menos costosos generalmente los ofrecen terceros. Fair (en inglés), una aplicación que provee vehículos usados por medio de una red de concesionarios en más de doce estados, ofrece autos desde $200 al mes, menos el costo del seguro, que puedes comprar por separado a través de la aplicación o de manera independiente de la compañía que elijas.

Financiación y cuotas

A pesar del posible costo mensual más alto, la suscripción "todo en uno" significa que los consumidores, en la mayoría de los casos, no tienen que preocuparse por un pago inicial grande, préstamo o facturas mensuales separadas de seguro y mantenimiento. Las cuotas de suscripción también están preestablecidas, lo que es un gran beneficio para los que no desean negociar en el concesionario, pero un punto negativo para los que sí esperan negociar un precio más bajo.

Dependiendo del servicio, puede que tengas que pagar una cuota única de activación. Mercedes-Benz Collection, en Nashville, Tennessee y Filadelfia, tiene una cuota de inicio de $495. Access by BMW, disponible en Nashville, requiere un pago inicial de $575.

Por último, aunque anular un contrato de arrendamiento puede ser prohibitivamente costoso, cancelar una suscripción de auto es bastante sencillo; simplemente comunícate con tu proveedor para detener el servicio. Probablemente pagarás una cuota prorrateada, pero no tendrás penalidades adicionales por cancelar a mitad de mes.

Los servicios de suscripción de autos también podrían ser más accesibles que la financiación tradicional para los que no tienen buen crédito. Para recibir la aprobación usualmente se requiere una evaluación crediticia "leve" (que no afecta el puntaje), un historial de conducción sin infracciones y una licencia válida.


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Millaje, modelos y otros límites

Muchos servicios de suscripción de autos fijan límites de millaje, aunque algunos te permiten aumentar el límite por un precio. Canvas (en inglés), una compañía respaldada por Ford, ofrece 500 millas mensuales gratis y millaje ilimitado por unos $100 extra al mes.

Además, un servicio puede establecer límites sobre la frecuencia con la que puedes cambiar de auto y cuáles modelos están disponibles para los suscriptores.

Los conductores expertos en tecnología disfrutarán el hecho de que muchos servicios de suscripción pueden activarse y actualizarse solamente en internet o mediante una aplicación, pero los consumidores que no se sienten cómodos con una experiencia estrictamente digital deben confirmar si el servicio ofrece una línea de ayuda telefónica u otros tipos de asistencia.

También debes estar preparado para las restricciones del uso de tu vehículo. La mayoría de los servicios requieren que las mascotas permanezcan en sus bolsos, prohíben fumar en el auto y limitan quién puede conducir; sin embargo, quizás puedas agregar conductores adicionales que cumplan ciertos requisitos.

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