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Paul TenHaken trabaja para transformar el sistema de transporte público

El alcalde de Sioux Falls planea el lanzamiento de un programa piloto de servicio de bus a pedido.

Paul TenHaken, alcalde de Sioux Falls, Dakota del Sur

Gregg Segal

Paul TenHaken, alcalde de Sioux Falls (Dakota del Sur) en el centro de operaciones que se usó para planificar la revisión del sistema de transporte público de la ciudad.

In English | Sioux Falls (Dakota del Sur) y su centro de operaciones. Escondida en un piso sin terminar de un edificio municipal, un grupo de empleados de la ciudad se reunió ahí por nueve meses para crear un plan a fin de transformar el sistema público de autobuses de la ciudad. 

Aproximadamente el 28% de los usuarios son adultos de 55 años o más y, a pesar de esto, muchos de los residentes mayores de la ciudad no tienen acceso fácil a un autobús. O si lo tienen, se les dificulta lidiar con tiempos de espera de hasta 30 minutos en los días helados de la zona central del país. El número general de pasajeros es bajo y las 12 rutas de autobús solo llegarían a cerca de dos tercios de la extensa ciudad de 75 millas cuadradas.  

Paul TenHaken

Alcalde de Sioux Falls, Dakota Del Sur

Problema: un sistema de autobuses que a menudo es intimidante para los pasajeros mayores 

Solución: organizar un equipo de trabajo con ninguna o poca experiencia en transporte para evaluar el sistema con nuevos ojos. 

Resultados: un experimento de un servicio por encargo sin rutas ni horarios

Por lo tanto, Paul TenHaken, el nuevo alcalde de la ciudad, elegido en el 2018, supervisó la creación de un grupo llamado Core Team, conformado por 14 empleados de la ciudad con experiencia diversa, a los que se les encargó diseñar soluciones. TenHaken, de 42 años, ejecutivo de tecnología y republicano, hizo campaña en parte sobre una plataforma que aplica las herramientas de la innovación tecnológica al Gobierno municipal. Se inspiró en su participación en una cumbre en la ciudad de Nueva York liderada por la Bloomberg Harvard City Leadership Initiative, que lo eligió para un programa de liderazgo y gestión pública de un año. Sioux Falls era una de las ciudades más pequeñas del programa, pero TenHaken lo vio como una ventaja: “es un poco más fácil lograr el cambio en un municipio más pequeño”.


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Después de la cumbre, TenHaken creó el Departamento de Innovación y Tecnología, y contrató a Jason Reisdorfer, que había trabajado en ventas, como su director. Reisdorfer terminó trabajando en el rediseño del sistema de transporte de la ciudad. Entre los empleados municipales que él y TenHaken escogieron para el Core Team, solo uno tenía experiencia en transporte. El diverso grupo incluyó a un bombero, un agente de policía, un bibliotecario y un proveedor de atención médica. 

“No queríamos tener a una cantidad de gente en la misma sala que dijera ‘así es como siempre lo hemos hecho’”, dice Reisdorfer. 

Además de trabajar en el centro de operaciones, los miembros del equipo viajaron en los autobuses. También se reunieron con pasajeros, líderes de empresas, personal de hospitales, constructores de viviendas asequibles y oficiales de universidades, e investigaron el problema. 

TenHaken le dio libertad al equipo para trabajar de modo autónomo. “Cuando el alcalde se involucra en cualquier tipo de reunión, su voz supera toda otra conversación en la sala”, afirma. Pero su presencia se sintió. El equipo se comunicaba por medio de una aplicación de mensajería y TenHaken participaba con frecuencia con emoticones inspiradores. 

A finales del 2019, el Core Team presentó sus recomendaciones y abogó por eliminar todas las rutas de autobús establecidas. En su lugar, los pasajeros usarían una aplicación de teléfono inteligente o una computadora (o un teléfono fijo, en caso de que no tuvieran dichos dispositivos) para solicitar el servicio. Los autobuses que circulan en la ciudad llegarían en 15 minutos, a tres cuadras de la ubicación del pasajero, y lo llevarían a cualquier destino en la ciudad, recogiendo a otros pasajeros en el camino, no muy diferente de un servicio de transporte compartido. La ciudad prevé lanzar un programa piloto este verano, comenzando los sábados. 

Si el programa piloto funciona, parte de la flota de autobuses se reemplazaría con camionetas y autos. 

TenHaken aceptó la idea, pero también la posibilidad de que no funcione. “Estamos experimentando e innovando en un escenario muy público”, indica. “La alternativa es no hacer absolutamente nada”.

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