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La guerra de la televisión en línea se intensifica

Otra ola de nuevos servicios de transmisión continua está motivando a más personas a dejar el servicio de cable. ¿Deberías dejarlo tú también?

Mano de una mujer y un hombre que sostienen los controles de un televisor que muestra proveedores de servicios en línea

Dennis Fischer Photography/GETTY IMAGES

Discovery+. Paramount+. Disney+. HBO Max. Apple TV+. Peacock. En los últimos dos años, más compañías de multimedia han lanzado servicios de transmisión continua que no solo hacen que la televisión por cable sea menos atractiva, sino que también te hacen pensar si deberías complementar tus actuales servicios de transmisión continua con otros.

El aumento de opciones está acelerando una tendencia que ya se advierte hace tiempo en Estados Unidos: menos hogares se están suscribiendo al servicio de cable porque prefieren recibir la programación televisiva por medio de internet. El año pasado, con una disminución del 7.5% en suscripciones, fue uno de los peores para la industria del servicio de cable, a pesar de que las personas en el país pasaban tanto tiempo en casa. Según eMarketer, 6.6 millones de hogares cancelaron su suscripción de televisión por cable o satélite en el 2020. Para el 2024, se proyecta que una tercera parte de los hogares en Estados Unidos no contará con cable.

Aunque algunos hogares han cortado el servicio de cable, la mayoría simplemente ha agregado otras opciones a su menú televisivo. Leitchman Research Group halló que el 60% de los hogares en Estados Unidos usan tanto cable como transmisión continua. 


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La siguiente es una actualización rápida sobre el cambiante mundo de las fuentes de programación televisiva.

La trasmisión continua realmente es diferente al cable. Estas son las diferencias básicas: la televisión por cable proporciona acceso a cientos de canales televisivos en vivo (incluidas todas las redes principales). Piensa en los servicios de transmisión continua “a pedido” (el tipo más común) como una biblioteca: en vez de transmisiones en vivo, tú puedes elegir la serie o película que deseas ver, en el momento que quieras.

Servicios de transmisión continua populares

1. NETFLIX
Costo mensual:
$9 o más
Espectadores en EE.UU.:
175 millones

2. AMAZON PRIME VIDEO
Costo mensual
: $9
Espectadores en EE UU.:
137 millones

3. HULU
Costo mensual:
$6 o más
Espectadores en EE.UU.:
110 millones

4. DISNEY+
Costo mensual:
$8
Espectadores en EE.UU.:
101 millones

5. HBO MAX:
Costo mensual:
$15
Espectadores en EE.UU.:
54 millones

Fuente: Emarketer, febrero del 2021

La transmisión continua puede ser más económica que el cable... pero no siempre. Esto tiene que ver con cuánto entretenimiento estás buscando. Dependiendo de dónde vives, la factura mensual promedio por cable puede ser de entre $42 y $208, según una encuesta de Doxo, una plataforma de pago de facturas en línea. Un servicio de transmisión continua a pedido puede costar entre $5 y $18 al mes; pero si te suscribes a varios, puedes llegar rápidamente al precio de la televisión por cable.

Además, ten en cuenta que algunos servicios de transmisión continua también ofrecen televisión en vivo, incluso muchos de los canales que ves por cable. Los precios están entre $35 y $140 al mes, pero querrás asegurarte de que se incluyan los canales que te gustan. Si eres el tipo de espectador que tiene que tener “todos los canales”, quedarte con cable quizás sea tu mejor opción.

¿Quieres televisión local? Ese es un problema con la transmisión continua. Algunos de los servicios de transmisión continua que ofrecen programación en vivo —pero no todos— incluirán canales locales. Las opciones disponibles también pueden variar según dónde vivas. Otra opción es Locast.org, un servicio de transmisión continua sin fines de lucro que se especializa en canales de transmisión local, que ahora se encuentra en 31 mercados y cubre el 52% de la población del país. Es gratis, pero te bombardearán en pantalla con peticiones para donar hasta que abras tu cartera. O quizás puedas usar una antena digital y ver televisión realmente gratis.

Ver deportes en vivo también es un problema. Si eres fanático de un deporte o liga en particular, generalmente puedes encontrar un servicio de transmisión continua que lo ofrece (de hecho, la mayoría de los deportes de liga ofrecen su propio canal de transmisión gratuita). Pero si eres fanático de varios deportes, conseguir acceso a televisión de gran cobertura es más difícil. Es verdad, puedes encontrar servicios de transmisión continua que ofrecen ESPN y otros canales deportivos importantes, pero a menudo no están disponibles los canales más especializados, que incluyen la red de deportes regionales que transmite la mayoría de los juegos de tus equipos locales.

Puede ser difícil encontrar programas en un servicio de transmisión continua. Los servicios de transmisión continua no tienen un horario de programación, sino un enorme catálogo de películas y series de dónde elegir. Y no siempre es fácil hacer búsquedas y navegar. Encontrar programas sigue siendo uno de los problemas más grandes con los servicios de transmisión continua, ya que la interfaz del usuario es radicalmente diferente. Una encuesta de PwC reveló que la experiencia de usuario era casi tan importante como el precio para los consumidores de transmisión continua. Mientras tanto, las películas y series televisivas pueden flotar de un servicio a otro cuando se vencen los contratos de licencia. Aunque están surgiendo algunas soluciones. A menudo, las nuevas televisiones inteligentes te permiten usar el control remoto para decir el nombre de la película o serie que quieres y después te guía a ese servicio. También hay sitios web y aplicaciones de teléfonos inteligentes que sirven como guías de programas.


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No te cambies de transmisión continua solo para evitar los anuncios. Los servicios de transmisión continua pueden ser costosos si no aceptan publicidad. Pero cada vez son más los servicios, como Peacock y Paramount+, que están ofreciendo opciones más baratas que incluyen anuncios en algunas programaciones. Y se espera que ese número crezca. “Las primeras suscripciones vinieron de hogares adinerados”, dice Michael Pachter, un analista de la industria con Wedbush Securities, una firma de inversiones. “Los hogares dispuestos a pagar una suscripción ya se agotaron. Y ahora los más difíciles de capturar van a ser los que tienen un presupuesto. Así que hay que tener un nivel financiado con publicidad para atraer a esa audiencia.”

Chris Morris tiene más de 30 años de experiencia en la cobertura de temas de tecnología personal. Ha trabajado para CNNMoney y Yahoo! Finance y ha escrito para Fortune, CNBC.com y Digital Trends.