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Jane Goodall explica su nuevo documental ‘The Hope’

La famosa investigadora de chimpancés habla sobre la clave para la longevidad, los secretos del éxito y la COVID-19.

Doctora Jane Goodall caminando por la playa del lago Tanganyika en África

MICHAEL HAERTLEIN/NATIONAL GEOGRAPHIC

In English | Celebra el Día de la Tierra en estos momentos difíciles con el documental alentador Jane Goodall: The Hope (National Geographic, 22 de abril, 9 p.m., hora del este). La secuela del documental Jane del 2017, el cual recibió siete nominaciones a premios Emmy, muestra cómo pasó de ser una científica que reveló el lado humano de los chimpancés salvajes a una activista trotamundos que trabaja 300 días al año para inspirar a las personas a salvar el planeta (y a sí mismas). Goodall le dice a AARP lo que ha aprendido sobre la COVID-19, la esperanza y el secreto para la vitalidad en su novena década.

Los animales son como nosotros

Hemos descubierto mucho sobre las emociones de los animales. Son sensibles, como nosotros. Puede que haya quienes no crean que las ratas son lindas, pero alrededor del mundo son una de las mascotas favoritas para los niños. La inteligencia y la empatía que demuestran se está descubriendo cada vez más. Me encantan las ratas gigantes del bosque; las "ratas héroes" que se entrenan para detectar minas terrestres. Los animales se ayudan entre sí; los animales ayudan a los humanos.

En qué manera hacer daño a los animales produce infecciones nuevas como la COVID-19

Se predijo en el libro de David Quammen del 2012 Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic. A medida que destruimos hábitats, los animales viven más cerca entre sí, lo que permite que los virus pasen de una especie a otra. Conforme pierden terreno donde alimentarse, empiezan a adentrarse a ciudades en Asia y Japón. Y eso significa que hay más probabilidades de que un virus se pase a los humanos. Lo peor de todo es la cacería, los mercados de carne y la manera antihigiénica en que se juntan todo tipo de animales. Uno de los efectos secundarios de los mercados de carne en África es el contagio de VIH de chimpancés a humanos en dos lugares diferentes. Y como sabemos, algunos de estos [coronavirus] tuvieron su origen en los mercados mojados de China.


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Lo más fascinante que ha aprendido en los 60 años que ha trabajado con chimpancés en el Parque nacional Gombe Stream, en Tanzania

La mayoría de las personas dirían que solo se trata de usar y fabricar instrumentos para chimpancés. Pero creo que se trata del cuidado maternal; es igual de importante que en la sociedad humana. Les va mejor a los chimpancés cuyas madres son atentas, afectuosas y alentadoras. Los machos alcanzan un rango mayor, tienen más autoconfianza; las hembras son mejores madres. Tuve la grandiosa suerte de tener a una madre alentadora, la única persona que apoyó mi sueño de ir a África cuando tenía 10 años. [Fue a África en 1960, a los 26 años]. Todos me dijeron: "No, no es posible. África está muy lejos. Hay una guerra. No tienes dinero. Y eres solo una chica".

Animales o humanos: ¿quién es más inteligente?

A los chimpancés les encanta pintar; hay quienes pagan por sus pinturas. Los cerdos también pintan, y los perros y los caballos. Los animales pueden hacer mucho más de lo que pensamos. Imagina un pulpo, que construye casas en la profundidad del océano, donde no hay rocas. Son muy inteligentes. Pero no pueden usar internet o enviar un cohete a Marte con un robot que puede tomar fotografías. El desarrollo rápido de nuestro intelecto es lo único que nos distingue de los chimpancés.

Por qué le pidió a Orson Welles que volviera a hacer la narración de su primer documental ‘Miss Goodall and the Wild Chimpanzees’ (1965)

Era terrible. ¡Muy incorrecto! Por lo que Orson volvió a narrarlo desde un hospital en Suiza, con una pierna fracturada que se había quebrado al hacer esquí.

Doctora Jane Goodall sentada con miembros del programa Roots and Shoots.

BILL WALLAUER/NATIONAL GEOGRAPHIC

La Dra. Goodall sentada con miembros de Roots & Shoots, un programa del Jane Goodall Institute.

Sus planes de jubilación a los 86 años

Algunas personas preguntan: "¿Piensas jubilarte?". Pues, no puedo. Nunca había tenido tanto que hacer en la vida, desde que amanece hasta que anochece. Establecimos el programa Roots and Shoots en el Jane Goodall Institute (en inglés) en 1991 con 12 estudiantes de secundaria en Tanzania para que los jóvenes pudieran hacer proyectos para ayudar al medio ambiente y a los animales; actualmente ha llegado a 65 países.

De qué manera han cambiado las opiniones sobre las personas mayores

Creo que nos movemos al pasado, hacia la manera indígena de considerar a los mayores como sabios, y de valorar la información que se ha recopilado con el pasar de los años. Al menos lo hacen aquellas personas que lo consideran y lo asimilan; lo que llamamos sabiduría.

Doctora Jane Goodall y el príncipe Harry en el castillo de Windsor, 2019.

HITESH MAKAN/NATIONAL GEOGRAPHIC

Goodall y el príncipe Harry en el Castillo de Windsor para la reunión de liderazgo global de Roots & Shoots del 2019.

Su mensaje de esperanza

Mi mensaje de esperanza es la energía y el compromiso de los jóvenes. Hay que darles una oportunidad a las laderas, y veremos que los bosques regresan. Las personas empiezan a darse cuenta de que hay otras maneras de ganarse la vida que no implican destruir el medio ambiente. Salvar los bosques es bueno para su futuro, no tan solo para los animales salvajes. Y luego tenemos el indomable espíritu humano. Las personas que realizan lo imposible y no se rinden. Tenemos entrevistas con ellas en el documental.

Su propia clave para la longevidad y la salud

Heredé buena genética de ambos lados. Mi familia vivió hasta una edad avanzada. He sido vegetariana por mucho, mucho, mucho tiempo. En parte se debe a que ni siquiera pienso en mi salud o algo por el estilo. Simplemente hago lo que me propongo. No pienso en vitaminas ni suplementos. Es la pasión, determinación y probablemente una gota de whisky todas las noches. Y tiene que ser whisky escocés, no whisky americano, por favor.

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