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Ley de salud: ¿Qué sigue?

La Corte Suprema la ratificó, y se introducirán nuevos cambios gradualmente.

In English | El 28 de junio, la Corte Suprema le dio el visto bueno a la Affordable Care Act (ACA, Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio). El máximo tribunal ratificó la constitucionalidad de la ley, manteniendo las cláusulas que ya están en vigencia y permitiendo la implementación gradual de otras medidas según lo programado.

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Sin embargo, y respecto de una nueva e importante expansión de Medicaid, la Corte les otorgó a los estados el derecho a decidir no implementarla, sin poner en riesgo sus programas Medicaid existentes.

ilustración de signos de interrogación, la Ley de Salud ¿Qué pasa después?

Ilustración: R. O. Blechman

¿Qué pasa con los programas populares vigentes y con los previstos para el 2014?

No sería fácil, pero el Congreso, ante la insistencia de un futuro presidente, podría modificar o revocar la ley. De todas formas, esta es la situación actual:

¿Cómo afecta la nueva ley mis beneficios de Medicare?

Sus beneficios garantizados de Medicare están a salvo, y usted puede conservar a su médico. Muchos estudios preventivos, incluidas colonoscopias y mamografías, son gratis. Los medicamentos recetados costarán menos a medida que el “doughnut hole”, el período sin cobertura de la Parte D de Medicare, se vaya reduciendo, hasta su eliminación total en el 2020.

Consideradas conjuntamente, varias medidas contempladas en la ley le ahorrarán al beneficiario promedio de Medicare $4.181 a lo largo de 10 años. Un beneficiario que tenga gastos elevados en medicamentos ahorrará alrededor de $16.000.

Tras ser dados de alta luego de una hospitalización, algunos pacientes de Medicare podrían recibir cuidados de seguimiento más intensivos, para evitar que tengan que volver a ser internados.

La ley modifica algunos pagos a médicos, hospitales y otros prestadores. También reduce los pagos a Medicare Advantage, y algunas empresas que ofrecen estos planes podrían cobrar primas más altas o recortar beneficios.

Los beneficiarios de ingresos altos seguirán pagando primas elevadas por los planes de las Partes B y D de Medicare.

Mi empleador me brinda cobertura de salud. ¿Cómo me afecta la normativa?

Si le agrada la cobertura que le brinda su empleador, manténgala y no haga nada. Si encuentra que no puede costearla o no le gustan los beneficios que le provee, en el 2014 podrá contratar una cobertura a través del intercambio de seguros de salud de su estado, un mercado en línea donde las compañías competirán por el consumidor. Si su ingreso es entre bajo y moderado, podría resultar elegible para un subsidio para ayudarlo a cubrir los costos. A modo de ejemplo, un particular con un ingreso de $44.680 hoy reuniría los requisitos para acceder a un crédito fiscal reembolsable para contratar un seguro en el intercambio.

¿Qué pasa si no contrato un seguro de salud? ¿Podría ir a prisión?

A la mayoría de los contribuyentes que no tengan seguro de salud para el 1.º de enero del 2014 se les exigirá el pago de un tributo especial sobre sus declaraciones de impuestos. Si usted tiene Medicare, Medicaid o un seguro a cargo de empleador, usted tiene cobertura. Quedan exceptuadas del pago del tributo aquellas personas para las que, en el año 2014, el costo del seguro represente más del 8 % de su ingreso, y algunos otros pocos grupos. El tributo anual que estas personas deberán pagar a partir del 2014 es del 1 % de sus ingresos o $95, el que resulte mayor. El importe aumentará anualmente los años subsiguientes. ¿Prisión? No, no hay sanción penal, aunque podría perder total o parcialmente un reembolso impositivo.

Siguiente: ¿Podrá recibir atención médica a través de Medicaid?

¿Podré recibir atención médica a través de Medicaid?

Dependerá. El plan de salud nacional para personas de bajos ingresos es un programa conjunto federal/estatal, en el que cada estado fija los requisitos de elegibilidad. La ACA exige que los estados extiendan Medicaid a los adultos de bajos ingresos menores de 65 años a partir del 2014. Un individuo y una familia de tres integrantes que en el 2012 ganen, respectivamente, $15.415 y $26.344 anuales cumplirían las pautas en lo que a ingresos se refiere. Se esperaba que la ley llevara a que 16 millones de personas no aseguradas se incorporaran a Medicaid. Pero la Corte Suprema dictaminó que los estados pueden elegir no realizar esa expansión. Alrededor de una docena de gobernadores expresaron que no expandirán Medicaid o que están sopesando ese modo de acción. Consulte a la oficina de Medicaid de su estado.

No tengo seguro ni soy elegible para Medicare o Medicaid. ¿Cómo puedo obtener un seguro de salud?

A partir del 2014, usted podrá contratar un seguro en el intercambio de seguros de salud de su estado. Aun cuando su ingreso sea demasiado elevado para Medicaid, podría resultar elegible para recibir un crédito fiscal reembolsable para ayudarlo a pagar las primas.

¿Cómo me afectarán las cláusulas que se implementarán en los próximos años?

En el 2014, usted podrá conseguir cobertura a través del intercambio de seguros de salud de su estado. Hasta los miembros del Congreso obtendrán sus seguros de salud en los intercambios. Si los estados no logran establecer los intercambios, el Gobierno federal deberá intervenir.

Si usted es uno de los 129 millones de estadounidenses que padecen una enfermedad preexistente, ya no le podrán cobrar más ni negarle beneficios ni cobertura. Las compañías aseguradoras no podrán cobrarles a las mujeres primas más elevadas que a los hombres.

A partir del 2013, los pagos de Medicare se reducirán a aquellos hospitales que registren demasiadas readmisiones de pacientes en un período de 30 días. Los pacientes podrán recibir más atención domiciliaria, incluidas visitas de trabajadores sociales o asistentes/terapeutas, llamadas telefónicas o dispositivos de monitoreo electrónico para verificar su evolución.

Usted o su empleador podrían obtener un reembolso de la compañía aseguradora. La ley exige que las compañías aseguradoras inviertan una mayor parte del dinero que reciben en concepto de primas en atención al paciente o que les envíen reembolsos a sus pacientes. Se espera que este año sean devueltos alrededor de $1.100 millones ($1.1 billion) en reembolsos a clientes de compañías de seguros. Los reembolsos promediarán los $151 por cada familia que resulte elegible al efecto.

Si usted es un contribuyente de salario alto que gana más de $200.000 (para individuos) o $250.000 (para parejas), tendrá que tributar más sobre el seguro hospitalario de Medicare a partir de sus ingresos y ganancias.

Marsha Mercer es una periodista independiente.

No se deje engañar, lea la Guía sobre la reforma de salud.

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