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Medicare cumple 48 años

Una breve historia sobre el programa desde Truman hasta hoy.

Medicare 47o Aniversario: El presidente Lyndon Johnson firma proyecto de ley de 30 de julio 1965

Foto: AP

30 de julio de 1965: Con el expresidente Harry S. Truman a su lado, el presidente Lyndon B. Johnson (izquierda) promulga la ley de Medicare.

In English | El 30 de julio del año 1965, en una ceremonia en Independence, Misuri, el presidente Lyndon Baines Johnson promulgó la ley del programa Medicare. Poco después, el trigésimo sexto presidente de Estados Unidos entregó al trigésimo tercer presidente del país, Harry S. Truman —quien entonces tenía 81 años y había sido proclamado por LBJ como "el verdadero padre de Medicare"—, la primera tarjeta de Medicare de la nación.

Vea también: Guía de la nueva ley de salud.

Medicare brinda cobertura de salud a los estadounidenses de 65 años o más y a personas más jóvenes con ciertas discapacidades o afecciones médicas.

En el momento de su creación, el programa Medicare estaba compuesto por dos partes: el seguro hospitalario de la Parte A de Medicare, que se financia con deducciones por nómina y no cobra primas a las personas que aportaron; y la Parte B de Medicare, un programa de seguro médico opcional por el que los beneficiarios pagan una prima mensual.

Los primeros beneficiarios de Medicare pagaban un deducible anual de $40 por la Parte A. La prima mensual por la Parte B —en la que Truman se inscribió— era de $3. Actualmente, estos costos son de $1,184 por el deducible anual de la Parte A y una prima de aproximadamente $105 por mes por la Parte B, más un deducible anual de $147.

Antes de Medicare, las personas de 65 años o más sin acceso a un plan de salud del empleador o a un plan de seguro privado no tenían cobertura o dependían de sus familias cuando necesitaban asistencia médica. La creación de una red de seguridad de este tipo en los servicios de salud llevó años de esfuerzo.

Siguiente: Cronología de eventos importante para el Medicare. »

A continuación se menciona una cronología con los acontecimientos más importantes relacionados con Medicare y asuntos de seguros:

1945: El presidente Truman reclama un programa nacional de seguro de salud para todos. Los legisladores en el Congreso no actúan. Lo pide nuevamente en 1947 y en 1949. Se presentan proyectos que mueren en el Congreso.

1961: Un grupo de trabajo convocado por el presidente John F. Kennedy recomienda la creación de un programa nacional de seguro de salud específico para las personas mayores de 65 años. En mayo de 1962, Kennedy ofrece un discurso por televisión sobre la necesidad de Medicare.

1964: El presidente Johnson solicita al Congreso la creación de Medicare.

1965: Ambas Cámaras del Congreso aprueban la legislación que crea los programas Medicare y Medicaid (servicios de salud para ciertas personas de bajos ingresos y otros) con una votación de 70-24 en el Senado y de 307-116 en la Cámara de Representantes. El presidente Johnson promulga la ley el 30 de julio como parte de las Reformas al Seguro Social de 1965.

1966: Cuando comienzan realmente los servicios de Medicare el 1.º de julio, más de 19 millones de estadounidenses de 65 años o más se inscriben en el programa.

1972: El presidente Richard M. Nixon amplía la elegibilidad de Medicare a las personas menores de 65 años con discapacidades a largo plazo o enfermedades renales en etapa final.

1997: Comienzan los planes de seguro privados — originalmente llamados Medicare+Choice o Parte C, y más adelante Medicare Advantage —, que les brinda a los beneficiarios la opción de elegir un plan Medicare tipo HMO en lugar del programa Medicare tradicional de pago por servicio.

2003: El 8 de diciembre, el presidente George W. Bush amplía en gran medida el programa Medicare con la promulgación de la Ley de Modernización de Medicare, que establece un beneficio de medicamentos recetados. Esta cobertura opcional, por la que los beneficiarios pagan una prima adicional, se denomina Parte D de Medicare.

2006: El 1.º  de enero, entra en vigencia la Parte D de Medicare y los beneficiarios inscritos comienzan a recibir la cobertura subsidiada de medicamentos recetados.

2010: La ley de reforma del sistema de salud (oficialmente la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio) promulgada por el presidente Obama el 23 de marzo, establece que los beneficiarios de Medicare recibirán ciertos servicios de salud preventivos y exámenes médicos gratuitos como mamografías, y reduce los gastos de bolsillo de los beneficiarios de la Parte D.

Actualmente, alrededor de 50 millones de estadounidenses —el 15 % de la población de la nación —dependen de Medicare para acceder a su cobertura de salud. Debido a la creciente expectativa de vida y a la mayor cantidad de boomers que cumplen 65 años todos los días, se espera que la cantidad de beneficiarios de Medicare se duplique entre el año 2000 y el 2030.

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