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Planes privados de Medicare

P. Estoy confundido respecto de cómo funcionan los planes privados de Medicare. Si me inscribo en uno de estos planes, ¿seguiré en Medicare o estaré en algún otro sistema?

R. Piense en un gran parque. Cualquier sendero que recorra lo llevará a una sección diferente, donde dispondrá de varias actividades entre las cuales optar, pero, elija el sendero que elija, seguirá estando en el parque. Lo mismo sucede en Medicare. Usted puede elegir diferentes tipos de cobertura de salud dentro del programa. Y puede elegir el modo en el que desea que le sea suministrado el servicio médico: del modo tradicional o a través de un plan de salud privado. Elija el que elija, seguirá estando en Medicare.

Diferentes tipos de cobertura de salud
Entre las cuatro partes de Medicare, tres brindan cobertura para distintos tipos de cuidado de la salud:

Parte A: Ayuda a cubrir los costos cuando usted es paciente en un hospital. (En algunas circunstancias, la Parte A también puede ayudar a cubrir los costos de atención en centros de atención especializada u hospicios, o recibir tratamiento en su hogar por un equipo de atención médica domiciliaria.)

Parte B: Ayuda a cubrir los costos de las visitas a médicos y del uso de otros servicios ambulatorios aprobados por Medicare (como análisis de laboratorios, exámenes selectivos de detección y equipamiento médico).

Parte D: Ayuda a cubrir los costos de los medicamentos recetados que usted tome. (La Parte A cubre los medicamentos administrados en hospitales; la Parte B, generalmente, los administrados en consultorios médicos).

(La cuarta parte, Parte C, no es un tipo de cobertura, sino, como se explica más adelante, un modo de suministrar beneficios).

Diferentes modos de recibir servicios de Medicare
Usted puede elegir entre dos maneras en que pueden serle suministrados sus beneficios médicos:

• Medicare Tradicional (u original): Esta alternativa funciona tal como lo ha hecho desde que entrara en vigencia Medicare, en 1966. Cuando hace uso de un servicio de Medicare, usted paga un porcentaje de la factura (el deducible del hospital y, típicamente, un 20% del costo de los servicios ambulatorios) y Medicare abona el resto, directamente al proveedor. Este sistema, de “pago por servicio”, es igual para todos los beneficiarios de Medicare tradicional. Usted puede ir a cualquier profesional médico de Estados Unidos que acepte pacientes de Medicare.

• Medicare Advantage (Parte C): Esta opción provee varias alternativas diferentes a Medicare tradicional, cada una ofrecida a través de muchos planes de seguro privados que Medicare aprueba y regula. Todos los años, Medicare le entrega a cada plan un monto fijo de dinero para la atención de cada persona inscrita en el plan, independientemente de los servicios / prácticas médicas que reciba esa persona, y usted paga lo que exija el plan por cada servicio.

Cada plan debe proveer, al menos, los mismo servicios que Medicare tradicional, pero puede ofrecer beneficios adicionales. Los costos y los beneficios varían mucho entre distintos planes. En general, algunos beneficiarios pagan menos de lo que deberían pagar en Medicare tradicional, y otros pagan más. Usted debe estar inscrito en Medicare Parte A y Parte B para poder incorporarse a un plan MA. La mayoría de los planes cobran una prima mensual (además de la prima de la Parte B), pero algunas no exigen prima. Estas son, en resumen, las principales características de los diferentes tipos de planes Medicare Advantage:

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