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Los 5 avances médicos principales del 2023

Nuevas investigaciones están cambiando el futuro para las personas mayores. A continuación incluimos algunas de las buenas noticias.


spinner image Ilustración de un microscopio gigante y varios científicos haciendo investigaciones
Getty Images

1.  “Escuela del dolor” para el dolor crónico

El dolor crónico afecta a aproximadamente 37.8 millones de personas de mediana edad y mayores, y casi un tercio tienen dolor de alto impacto que dificulta la vida diaria. En el 2019, el Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) pidió a las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina que estudiaran el potencial del modelo completo de atención médica que se usa en el VA para abordar el dolor crónico.

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El innovador centro para el dolor crónico Prevail Center for Chronic Pain del sistema de salud del Departamento de Asuntos de Veteranos de Salem (VAHCS) les brinda a los veteranos estrategias básicas de afrontamiento a través de una “escuela del dolor” en línea o presencial, después de la cual se reúnen durante una hora con un equipo de cuidadores —compuesto por un psicólogo, un farmacéutico, un dietista, un fisioterapeuta y un médico especializado en el dolor— que crea un plan de tratamiento personalizado de seis meses centrado en la alimentación saludable, el ejercicio, la espiritualidad y la reducción del estrés.

El primer grupo de 280 participantes de Prevail informaron que su dolor ya no controla su vida, dice la psicóloga clínica Rena Courtney, directora y creadora de Prevail.

Obtén más información sobre Prevail y otros avances en el ámbito del dolor crónico, incluida la ayuda sin medicamentos para la neuropatía diabética.

 2. Un nuevo tratamiento para el cáncer de próstata para los hombres

El ultrasonido y otras terapias “focales” contra el cáncer que tratan parte de la próstata ofrecen nuevas esperanzas a los hombres con cáncer de próstata. TULSA-Pro es un procedimiento ambulatorio aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en el 2019, el cual destruye el tejido canceroso del interior de la próstata con calor por ultrasonido. Los médicos usan imágenes de resonancia magnética para guiar el procedimiento robótico, mientras que un catéter de enfriamiento insertado en el recto reduce la exposición al calor del tejido cercano. Por lo general, la recuperación es más rápida que con la cirugía o la radiación. Está dirigido principalmente a hombres con cáncer de próstata de riesgo bajo e intermedio que no se ha propagado.

En un estudio reciente de hombres de mediana edad y mayores con cáncer de próstata de riesgo bajo o intermedio que recibieron un tratamiento completo de la glándula prostática a través de TULSA-Pro, el 96% de los participantes vieron que sus niveles de PSA disminuyeron un 75% o más en un año, el 25% tuvieron problemas nuevos con la disfunción eréctil y el 11% reportaron alguna pérdida urinaria o incontinencia.

A los tres años de sus procedimientos, el 13% necesitaban tratamiento adicional para el cáncer de próstata, pero ninguno tenía problemas eréctiles graves, y el 99% no necesitaban almohadillas para controlar la incontinencia.

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Por el contrario, según la Fundación de Cáncer de Próstata, entre el 25 y el 33% de los hombres que se someten a una cirugía estándar o a un tratamiento con radiación vuelven a padecer cáncer. 

Conoce más sobre TULSA-Pro y los avances en la salud de los hombres.

3.  Mejores pruebas de detección de cáncer para los senos densos

El riesgo de cáncer es hasta cuatro veces mayor en las personas con mamas densas, posiblemente porque el tejido denso tiene más células que pueden volverse anormales, y las mujeres con mamas densas pueden tener niveles más altos de estrógeno, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer. Las mamografías tradicionales pueden no detectar hasta entre el 40 y el 60% de los cánceres en las mamas densas.

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Un ultrasonido tridimensional de seno completo llamado SoftVue recientemente recibió la aprobación previa a su lanzamiento al mercado de la FDA como una prueba adicional de detección de cáncer para las mamas densas.

Con el sistema de tomografía de ultrasonido tridimensional de seno completo, la nueva tecnología envía ondas sonoras para crear una imagen de 360 grados del seno que ofrece una visión más completa del tejido —sin compresión ni radiación— que muestra los cambios en el tejido en detalle.

Los datos clínicos han demostrado que las tomografías con SoftVue, además de una mamografía convencional, encontraron un 20% más de cáncer que las mamografías por sí solas, y fueron mejores para eliminar los falsos positivos, dice la Dra. Rachel Brem, directora de imágenes e intervención de mama en la Universidad de George Washington en Washington. 

Infórmate sobre este tipo de pruebas de detección por ultrasonido y lee más sobre los avances en la salud de las mujeres, incluido un nuevo medicamento para los sofocos en la menopausia. 

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4.  Avances en los monitores continuos de glucosa para personas con diabetes

Este año, Medicare amplió su cobertura para los monitores continuos de glucosa (MCG), lo que hizo que a millones de adultos les resultara mucho más fácil controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Aunque en un principio se usaron mayormente para la diabetes tipo 1 dependiente de la insulina, los MCG están aumentando su popularidad más rápido entre las personas con diabetes tipo 2 que normalmente toman medicamentos orales y quizás usen medicamentos inyectables, a veces junto con insulina, para controlar el azúcar en la sangre.

En comparación con el monitoreo de azúcar en la sangre mediante la punción en el dedo, los dispositivos de los MCG ayudan a los adultos mayores y de mediana edad a reducir aún más su nivel de azúcar en la sangre y a mantenerlo en un rango saludable durante más tiempo. 

Obtén más información sobre los monitores continuos de glucosa y otros avances en el cuidado de la diabetes.

5.  Una nueva manera de eliminar los coágulos de sangre

Las embolias pulmonares (EP) son la tercera causa principal de muerte cardiovascular en Estados Unidos después de los ataques cardíacos y los derrames cerebrales, resultando en la hospitalización de 350,000 personas al año y causando más de 100,000 muertes. Por lo general, los coágulos se forman en las venas profundas de las piernas y se desplazan hacia arriba hasta los pulmones. Las embolias pulmonares requieren cuidados intensivos para prevenir el daño al corazón y los pulmones.

El catéter endovascular Bashir es un dispositivo que se introduce a través de los vasos sanguíneos hasta los pulmones. luego se convierte en una canasta expandible de infusión en el coágulo, lo que crea múltiples vías para facilitar el flujo sanguíneo, mientras que los brazos del catéter rocían un medicamento disolvente directamente en el coágulo sanguíneo.

Los catéteres endovasculares Bashir y Bashir S-B, aprobados por la FDA en el 2023 para tratar las embolias pulmonares, forman parte de un creciente número de tratamientos para embolias pulmonares de riesgo medio, que afectan hasta a un 65% de las personas con esta enfermedad.

Descubre más avances en el ámbito de las enfermedades cardíacas, incluido un “tatuaje” experimental para dar seguimiento a la salud del corazón.

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