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Guía de vacunas para adultos mayores

Vacunarte contra la COVID para salvar tu vida

Lo que debes saber sobre esta vacuna esencial para los adultos mayores: los más amenazados por el coronavirus.

Enfermera le pone una vacuna a un hombre mayor

FG Trade/Getty Images

In English |Si bien todavía no tenemos una cura eficaz para el virus que desencadenó la pandemia más destructiva en más de un siglo, tenemos vacunas sumamente eficaces para ayudar a prevenir la enfermedad grave que este puede causar.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha otorgado la aprobación completa a la vacuna contra la COVID-19 de Pfizer-BioNTech conocida como Comirnaty. Otras dos vacunas contra la COVID-19, de Moderna y Johnson & Johnson, se están administrando bajo la autorización de uso de emergencia (EUA).

Según los estudios, las tres vacunas son seguras y eficaces para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes; son eficaces incluso contra la variante más contagiosa: la variante delta.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Aunque es posible que una persona completamente vacunada se infecte de COVID-19, casi todas las hospitalizaciones graves por COVID-19 ocurren en personas no vacunadas. Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), menos del 1% de las personas completamente vacunadas han tenido una infección posvacunación que ha resultado en hospitalización o muerte.

Las vacunas de Pfizer y de Moderna requieren dos inyecciones con un intervalo de algunas semanas. La vacuna de J&J requiere solo una dosis.

Se recomienda que las personas cuyo sistema inmunitario está moderada o gravemente comprometido reciban una tercera dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer-BioNTech o Moderna al menos cuatro semanas después de la segunda dosis. Los funcionarios de salud dicen que todavía no hay suficientes datos para evaluar si una dosis adicional de la vacuna de una sola dosis de Johnson & Johnson está justificada para esta población limitada.

Los expertos en salud están analizando los datos para determinar si la población en general necesitará vacunas de refuerzo y cuándo.

Según los CDC, puedes recibir la vacuna contra la COVID-19 al mismo tiempo que otras vacunas.

Puedes tener algunos efectos secundarios leves

En los ensayos clínicos no se reportaron efectos secundarios graves, pero tal vez te sientas mal durante unos días después de vacunarte, advierte el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Vanderbilt University Medical Center en Nashville, Tennessee, y director médico de la National Foundation for Infectious Diseases.

Además de dolor en el brazo, los efectos secundarios reportados incluyen cansancio, dolor de cabeza, dolor en los músculos y las articulaciones, escalofríos, fiebre, náuseas, inflamación de los ganglios linfáticos y una erupción o hinchazón tardía en el sitio de la inyección.

"Esto no constituye un caso de COVID-19", señala Schaffner, y advierte que ninguna de las vacunas contiene el virus. "Se trata de la respuesta del sistema inmunitario. Es un pequeño precio que se paga por lo que parece ser una protección muy amplia".

Según los CDC, los efectos secundarios son menos comunes en los pacientes de 55 años o más y ocurren con más frecuencia después de la segunda dosis. Por cautela, Schaffner recomienda no hacer grandes planes durante los días posteriores a la aplicación de cada dosis de la vacuna.

Si tienes antecedentes de reacciones alérgicas graves, lo que también se conoce como anafilaxis, consulta con el médico antes de recibir la vacuna, aconseja el Dr. Robert Finberg, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de UMass y miembro del COVID-19 Vaccine Advisory Group de Massachusetts.

¿Qué vacuna deberías recibir?

Según los CDC, ninguna vacuna es mejor que otra. Las tres vacunas son gratuitas para todas las personas que viven en Estados Unidos, independientemente de su estado de inmigración o seguro de salud, y están ampliamente disponibles en consultorios médicos, farmacias minoristas y hospitales. Para encontrar una ubicación cerca de ti, visita vacunas.gov, envía tu código postal por mensaje de texto a 438829 o llama al 800-232-0233.

Las vacunas de Pfizer-BioNTech y de Moderna utilizan una tecnología conocida como ARNm mediante la cual se envía un pequeño fragmento de código genético a las células para estimular la producción de anticuerpos en el organismo. La vacuna de J&J usa otra tecnología. Utiliza un virus llamado adenovirus —que es inofensivo y no puede replicarse— para enviar un mensaje genético a las células.

También existen diferencias prácticas. La más importante, desde ya, es que la vacuna de J&J solo requiere una dosis.

Un estudio de los CDC publicado en agosto del 2021 determinó que las tres vacunas brindan una amplia protección a los adultos mayores. Las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna fueron un 96% eficaces en la prevención de hospitalizaciones en adultos de 65 a 74 años, según el estudio, y la vacuna de J&J fue un 84% eficaz. Entre las personas de 75 años o más, las tasas de eficacia fueron del 91% para Pfizer-BioNTech, del 96% para Moderna y del 85% para J&J.

"Tenemos tres vacunas sumamente eficaces que también tienen un muy buen nivel de inocuidad”, dijo el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

Si vas a recibir una de las vacunas de dos dosis, la segunda dosis debe provenir del mismo fabricante que la primera, según los CDC. La vacuna de Pfizer se debe aplicar en dos dosis con un intervalo de 21 días, mientras que la vacuna de Moderna requiere un intervalo de 28 días entre las dosis.

Si olvidas recibir la segunda dosis o no la recibes a tiempo, hazlo lo más pronto posible, recomienda Schaffner. Si bien la primera dosis producirá cierto nivel de inmunidad, este nivel aumentará drásticamente después de recibir la segunda dosis.

Aún deberás usar mascarilla

Las autoridades de salud pública señalan que después de recibir la vacuna todavía será necesario usar mascarilla en espacios cerrados públicos si vives en un área de transmisión sustancial o alta de COVID-19. (Puedes consultar el sitio web de los CDC para ver las tasas de transmisión por condado —en inglés— y ver si las nuevas pautas se aplican a ti).

Existe la posibilidad de que te infectes incluso después de vacunarte y de que transmitas el virus a otras personas, incluso si tienes síntomas leves o no tienes ningún síntoma. Usar mascarilla y mantener la distancia son las mejores formas de proteger a quienes te rodean y frenar la propagación de la enfermedad, dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky.

"Usar una mascarilla en entornos públicos cerrados y continuar practicando las estrategias de prevención que sabemos que funcionan es importante para evitar que aumenten más los casos y las hospitalizaciones, especialmente para los niños demasiado jóvenes para recibir las vacunas disponibles actualmente", dijo Walensky.


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Lo que debes saber sobre las vacunas contra la COVID-19 

Quién la necesita: La vacuna de Pfizer-BioNTech está completamente aprobada para las personas de 16 años o más y está autorizada para las personas de 12 a 15 años; las vacunas de Moderna y Johnson & Johnson están autorizadas para las personas de 18 años o más.

Con qué frecuencia: La vacuna de Johnson & Johnson brinda la protección máxima con una sola dosis. La vacuna de Pfizer necesita dos dosis con un intervalo de 21 días, mientras que la vacuna de Moderna requiere dos dosis con un intervalo de 28 días. Se recomienda que las personas cuyo sistema inmunitario está moderada o gravemente comprometido reciban una tercera dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer o de Moderna. Los funcionarios de salud están estudiando si otras personas también necesitan refuerzos.

Por qué la necesitas: La COVID-19 es una enfermedad sumamente contagiosa que ha cobrado la vida de más de 4.5 millones de personas en todo el mundo. Es particularmente peligrosa para los adultos mayores y las personas que tienen enfermedades subyacentes. La vacuna es la mejor manera de protegerte.

Michelle Crouch es una escritora colaboradora que ha cubierto temas de salud y finanzas personales para algunas de las principales publicaciones para consumidores del país. Su trabajo se ha publicado en Reader's Digest, Real Simple, Prevention, The Washington Post y The New York Times.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente se publicó el 29 de diciembre del 2020, se ha actualizado para incluir nueva información. Rachel Nania contribuyó.

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