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Montgomery Clift, actor de Hollywood murió hace 50 años Skip to content
 

Montgomery Clift: Estrella fugaz

Una breve pero productiva carrera que marcó época.

  • Montgomery Clift, leyenda de Hollywood, en una escena de Circa en 1950
    Silver Screen Collection/Getty Images

    Carisma tumultuoso

    Hace 50 años, una tragedia sacudió a Hollywood: Montgomery Clift, uno de sus mejores actores, falleció de un ataque al corazón el 23 de julio de 1966. Tenía 45 años. Recibió cuatro nominaciones al Óscar y dejó como legado una filmografía breve pero selecta. Fiel amigo de muchas estrellas del espectáculo, amante de hombres y mujeres por igual, adicto a las pastillas y el alcohol, Clift vivió una vida tumultuosa, pero marcada por el carisma y la intensidad de sus interpretaciones.

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  • Montgomery Clift, leyenda de Hollywood, en 1944
    NBC/Getty Images

    Niñez de lujos

    Edward Montgomery Clift y su hermana melliza nacieron en Nebraska el 17 de octubre de 1920. Su madre —apodada Sunny— había crecido traumatizada por saber que era adoptada, y trató de dar a sus hijos una vida aristocrática. En 1928, los llevó a Europa en un crucero. Durante el viaje, “Monty” casi se ahogó en la piscina del barco y desarrolló un absceso en el oído. Fue operado en Alemania, una intervención que le dejó una extensa cicatriz en el cuello.

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  • Wilton Graff, Montgomery Clift y Jessie Royce en la obra de teatro 'Dame Nature'
    John Springer Collection/Corbis/Getty Images

    Atractivo innegable

    La extraordinaria belleza física de Clift siempre llamó la atención y la gente lo miraba intensamente en la calle desde que era niño. Su talento para la actuación se expresó mediante un don para hacer imitaciones. Cuando su familia se trasladó a Nueva York, encontró trabajo como modelo. Debutó en el teatro a los 12 años, en una producción de la obra As Husbands Go. Desde su primera prueba, se sintió cómodo en el escenario y pasó los siguientes años actuando en Broadway.

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  • John Wayne y Montgomery Clift en una escena de 'Red River'
    Bettmann/Getty Images

    Pininos en Hollywood

    En 1946, el director Howard Hawks le propone protagonizar en Hollywood el wéstern Red River, interpretando al hijo adoptivo de John Wayne. A pesar de sus dudas, Clift acepta porque se encontraba completamente endeudado, y la oferta de $60,000 era demasiado tentadora. La película terminó costando más de $3 millones, se estrenó a fines de 1948 y fue un éxito comercial. Después, Clift expresó a sus amigos su antipatía hacia lo que él consideraba la camaradería machista que compartían Hawks y Wayne.

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  • Montgomery Clift, leyenda de Hollywood, en una escena de 'The Search'
    Cortesía de Everett Collection

    Primera nominación al Óscar

    Clift asiste a una primera proyección de Red River, y se da cuenta que no tendrá problemas en ser una estrella de Hollywood, pero teme la pérdida de su anonimato. En un cafetín de Hollywood, el director austríaco Fred Zinnemann le ofrece un rol en The Search, angustiante drama sobre los sobrevivientes de los campos de concentración que se filmaría en Europa. Feliz de haber colaborado activamente con Zinnemann en la película, recibió además su primera nominación al Óscar como actor principal.

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  • Montgomery Clift en la portada de la revista LIFE en 1948
    Bob Landry/The LIFE Premium Collection/Getty Images

    Nuevo símbolo sexual

    En diciembre de 1948, Clift aparece en la portada de la revista Life, mientras que él se encuentra viajando por Europa, sin afeitar y vestido con ropa común. Recorre Londres, París, Roma, Atenas y viaja a Israel junto a su amigo, el director Zinnemann. Regresa a Estados Unidos como una de las estrellas cinematográficas más impredecibles de Hollywood, nuevo símbolo sexual, cobrando $150,000 por película. Sale públicamente con mujeres para ocultar su bisexualidad de los conservadores ojos de la prensa.

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  • Elizabeth Taylor y Montgomery Clift en un descanso del rodaje de la película 'A Place in the Sun'
    Peter Stackpole/Time Life Pictures/Getty Images

    Por siempre, Elizabeth

    Después de rechazar el papel principal en el clásico Sunset Boulevard —y enfurecer al director Billy Wilder— Clift recibe su segunda nominación al Óscar por A Place in the Sun (1951). Comparte el protagónico con una Elizabeth Taylor de 18 años. La química entre ambos es notable y Taylor se inspira de la intensidad que el actor proyecta en su interpretación. Se dice que los actores compartieron un breve romance, pero más importante fue la gran amistad que los unió de ahí en adelante. 

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  • Montgomery Clift, una leyenda de Hollywood, en una escena de 'I Confess'
    John Springer Collection/Corbis/Getty Images

    Sinsabores con Hitchcock

    En 1945, Clift había conocido a un joven cura en una estación de tren y fueron amigos hasta el final de su vida. Esta amistad inspiró a Clift a aceptar el rol de un sacerdote en I Confess (1953) de Alfred Hitchcock. Clift no soportó el estilo autoritario del director inglés, y el mismo Hitchcock quedó insatisfecho con la premisa del film. I Confess fue filmada durante un frío mes de octubre en Quebec, donde Clift recayó en el alcoholismo.

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  • Montgomery Clift y Frank Sinatra en una escena de 'From Here to Eternity'
    Cortesía de Everett Collection

    Obsesión por los detalles

    Llega el papel más importante de su carrera: uno de tres soldados en From Here to Eternity destinados en Hawái justo antes del ataque de Pearl Harbor. El director Fred Zinnemann amenazó con abandonar el proyecto si Columbia no le daba el rol de Prewitt a Clift. Aprendió a tocar la trompeta para que los movimientos de la boca y la garganta se vieran reales en la película. El personaje le deparó su tercera nominación al Óscar. La película ganó ocho estatuillas.

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  • Así quedó el carro del accidente que tuvo el actor Montgomery Clift en 1956
    Bettmann/Getty Images

    Accidente

    A pesar de que Clift rechazó todos los guiones que le ofrecieron en 1955 y parte de 1956, aceptó protagonizar junto a Elizabeth Taylor una película menor, Raintree County. La noche del 12 de mayo de 1956, mientras regresaba de la casa de Taylor cuando tuvo un accidente de auto. Taylor le salvó la vida al sacarle un par de dientes que se le habían caído en el choque y lo estaban ahogando. Meses después, el actor se los regalaría como recuerdo.

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  • Montgomery Clift y Elizabeth Taylor en una escena de 'Raintree County'
    Cortesía de Everett Collection

    Comienza el declive

    La filmación de Raintree County continuó cuando Clift se recuperó, pero el accidente lo había afectado profundamente. Como se le había quebrado la mandíbula, le costaba comer, además de sufrir de insomnio y pesadillas constantes. En un par de oportunidades salió desnudo a la calle en medio de la noche y fue auxiliado por los policías que custodiaban su casa. Las inyecciones de codeína que él mismo se administraba para lidiar con el dolor, así como la gran variedad de analgésicos que tomaba, afectaron su salud.

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  • Montgomery Clift, Marilyn Monroe y Clark Gable en el rodaje de 'The Misfits'
    Cortesía de Everett Collection

    Junto a dos leyendas

    En 1961, Clift trabaja con el extraordinario director John Huston en The Misfits, la última película de dos leyendas: Clark Gable y Marilyn Monroe. La filmación fue difícil por varias razones, desde el calor en el desierto de Nevada y la adicción de Huston a los juegos de azar, sin olvidar la conducta ya totalmente inestable de Clift. Sin embargo, los tres actores principales demostraron su inmenso talento y Clift encontró en Marilyn a una persona hipersensible con muchos problemas en común.

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  • Montgomery Clift, una leyenda de Hollywood, en una escena de 'Judgement at Nuremberg'
    United Artists/Getty Images

    Última nominación

    Ese mismo año, Clift rechazó la oferta de $100,000 para participar en una secuencia de 12 minutos en el drama Judgment at Nuremberg, y prefirió hacer el papel gratis. Interpretó a una víctima de los campos de concentración. Cuando llegó el momento de filmar junto a Spencer Tracy en el papel del juez, Clift olvidó su monólogo, hasta que Tracy y el director Stanley Kramer le pidieron que improvisara. Su escalofriante actuación le cosechó su cuarta y última nominación al Óscar.

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  • Montgomery Clift (derecha), una leyenda de Hollywood,  habla con el director John Huston durante la filmación de 'The Secret Passion'
    UNIVERSAL PICTURES/Ronald Grant Archive/Mary Evans / Alamy

    El ocaso

    En 1962, llega la película que pone fin a su carrera. Nuevamente bajo la dirección del irascible John Huston, Clift filma Freud: The Secret Passion, una película experimental. Durante la filmación bebe vodka de un termo, discute con Huston sobre el personaje y el guion, tiene problemas en un ojo y termina dividiendo la producción en dos campos. La venganza de Hollywood no tardaría: fue marginado a trabajar en la radio, y filmaría solo una película más, The Defector, en 1966, antes de morir.

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  • Montgomery Clift, una leyenda de Hollywood,  durante la filmación de 'The Defector'
    Cortesía Everett Collection

    Adiós prematuro

    Clift pasó el último día de su vida encerrado en su habitación. Era el 22 de julio de 1966, y John Huston, a pedido de Elizabeth Taylor, lo había contratado para filmar Reflections in a Golden Eye en Italia. Vivía con su amante, Lorenzo James, en Nueva York, pero ese día casi no hablaron. Al día siguiente, James lo encontró muerto en su cuarto. La aristocracia de Hollywood se presentó a su entierro, llorando la tragedia de un colega genial que murió demasiado pronto.

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  • Los Corraleros de Majagual - Discos de la cumbia colombiana
    Julie Edwards/Newscom
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