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Brinde por su barriga

Los alimentos son una fuente de prolongar su vida. Descubra las propiedades del ajo, los beneficios del maní y otros comestibles provechosos para su salud.

Los científicos —al igual que las madres— nos advierten que comamos frutas y verduras. ¿Y por qué no? Las investigaciones muestran que las frutas, verduras y otros alimentos vegetales están colmados de sustancias naturales conocidas como antioxidantes y fitoquímicos que ayudan a prevenir enfermedades y refuerzan el sistema inmunológico. Algunos hallazgos recientes:

Un brindis por su barriga

El vino tinto puede proteger no sólo su corazón, sino su estómago. Según un estudio realizado en la Universidad de Misuri-Columbia, el vino tinto y el jugo de uva inhiben el crecimiento de bacterias transmitidas por alimentos que producen enfermedades, pero sin dañar las bacterias que se necesitan para un sistema digestivo saludable.
 
El investigador principal, Azlin Mustapha, dice que, dado que el estudio se realizó en tubos de ensayo, no es seguro que el efecto sea el mismo en los seres humanos; pero es probable que los resultados sean similares.
 
“San Pablo sabía de qué estaba hablando cuando le recomendó a Timoteo que tomara un poco de vino para su dolor de estómago”, sostiene el Dr. Howard Spiro, gastroenterólogo, profesor emérito de Medicina en la Universidad de Yale. (Hallazgos presentados en la conferencia del Institute of Food Technologists 2007, en el mes de julio, en Chicago)

Maní envasado

Considere un puñado de maní hervido cuando le den ganas de comer un bocadillo. “Tanto la cáscara como la piel roja del maní están llenas de antioxidantes —señala Lloyd Walker, de la Universidad A&M, de Alabama—. Comer maní al que se le quitó la cáscara y la piel antes de cocinarlo nos roba estas sustancias naturales”; pero el maní hervido con la cáscara absorbe los antioxidantes que promueven la salud.
 
Para comprobar este punto, Walker y sus colegas convirtieron su laboratorio en una cocina experimental: hirvieron maní crudo con su cáscara. También cocinaron el maní pelado en aceite o solo. Cuando verificaron los niveles de antioxidantes en los diferentes grupos, el maní hervido ganó fácilmente. (Journal of Agricultural and Food Chemistry, 31 de octubre de 2007)

Ávidos de aguacate

En otro estudio ensayo de laboratorio, los científicos de la Universidad del Estado de Ohio, en Columbus, pusieron fitoquímicos extraídos de aguacates con células que producen cáncer de boca. Hallaron que no sólo los extractos prevenían que las células precancerosas se convirtieran en cancerosas sino que, además, no dañaban las células normales.
 
“No podemos hacer recomendaciones precisas sobre qué tan beneficioso es el aguacate porque nuestra investigación se realizó en el laboratorio y no con personas —sostiene el autor líder, Steven M. D’Ambrosio—. Sin embargo, la mayoría de nosotros no come la cantidad de frutas y vegetales que deberíamos comer”. (Seminars in Cancer Biology, diciembre de 2007)

¿Cuál es el secreto de las verduras de hojas verdes?

¿Qué tienen las verduras de hojas verdes que hace que todos los expertos en nutrición nos regañen constantemente para que las comamos? Una cosa es el nitrito químico, que el cuerpo almacena en el corazón y el cerebro. “Si se produce un ataque cardíaco o un derrame cerebral, el nitrito se convierte en óxido nítrico para proteger las células del daño que pudieran sufrir”, dice el Dr. David Lefer, de la Facultad de Medicina Albert Einstein, de Nueva York.
 
Lefer y sus colegas hallaron que mezclando el agua que beben los animales de laboratorio con una cantidad de nitrito equivalente a una porción de ensalada de espinaca limitaban significativamente el daño producido por un ataque cardíaco. Todas las verduras de hojas verdes, incluyendo la lechuga, son ricas en nitritos; también lo son la remolacha y el apio. (Proceedings of the National Academy of Sciences, 12 de noviembre, edición en línea)

Sí, el romero es, definitivamente, para la memoria

Antiguamente, se creía que el romero mejoraba la memoria. Estaban en lo cierto. La investigación realizada por el Dr. Stuart Lipton, del Burnham Institute for Medical Research, de California, en La Jolla, y sus colegas en Japón, indica que el ingrediente activo del romero, el ácido carnósico, puede proteger al cerebro de un derrame cerebral y de los estragos causados por los dañinos radicales libres que contribuyen a desarrollar enfermedades como el mal de Alzheimer. En estudios realizados en animales, los científicos hallaron que el ácido carnósico permanece latente hasta que el mismo daño producido por los radicales libres lo activa.
 
Aunque es demasiado pronto para decir cuánto de esta hierba se necesita, no es dañino incorporarla a su arsenal de ingredientes. “Puede ayudar al cerebro y, ciertamente, es muy sabrosa”, afirma Lipton. (The Journal of Neurochemistry and Nature Reviews Neuroscience, noviembre de 2007)

Las bondades del ajo

Los investigadores británicos han descubierto por qué el ajo parece ayudar a disminuir la presión arterial alta y a estimular la buena salud del corazón. El secreto es una sustancia contenida en el ajo, llamada alicina, que interactúa con los glóbulos rojos para aumentar el nivel de sulfuro de hidrógeno en el cuerpo.
 
“Esta sustancia química actúa como un antioxidante y transmite signos que relajan los vasos sanguíneos y aumentan el flujo de sangre”, afirma el líder del estudio, David Kraus, de la Universidad de Alabama, en Birmingham. Los investigadores agregaron ajo fresco a los glóbulos rojos de un ser humano, utilizando una concentración equivalente a la ingesta de dos dientes de ajo.

Para que el ajo brinde todos sus beneficios, Kraus aconseja triturarlo o picarlo aproximadamente 15 minutos antes de utilizarlo para activar las propiedades que otorgan beneficios para la salud. (Proceedings of the National Academy of Sciences, 19 de octubre de 2007, edición en línea)

Permítale a la canela ser su amiga

Si no puede resistirse a un postre después de cenar, pida uno condimentado con canela. Los investigadores del Hospital Universitario Malmö, de Suecia, hallaron que el azúcar en sangre de 14 voluntarios sanos aumentó mucho menos después de comer un budín de arroz con una cucharadita de canela, que luego de degustar un budín de arroz sin ningún agregado.

No obstante, diabéticos presten atención:
 
“Es ciertamente demasiado pronto, sin embargo, para recomendar la ingesta de canela como una forma de controlar el azúcar en sangre si usted tiene diabetes —dice Craig I. Coleman, de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Connecticut—. Ninguno de los estudios que evalúan la canela sugiere que ayudará a controlar la diabetes por cualquiera de los medios actualmente utilizados”. (American Journal of Clinical Nutrition, junio de 2007)

Menos arrugas

¿Quiere tener menos arrugas? Comer naranjas puede ayudar. Un estudio realizado a más de 4.000 mujeres de entre 40 y 74 años revela que aquellas con dietas ricas en vitamina C tenían la piel menos arrugada que las que incluían poca vitamina C en su dieta. Los cítricos, así como las fresas, los tomates, el pimiento verde y el brócoli, son excelentes fuentes de vitamina C. Los investigadores, que hicieron este trabajo en Inglaterra, analizaron datos de un estudio realizado en Estados Unidos entre 1971 y 1974.
 
Recordatorio: “No es difícil imaginar que una dieta saludable y balanceada contribuirá a la buena salud de la piel —señala la Dra. Kathryn Schwarzenberger, dermatóloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vermont—. Pero hay que tener en cuenta muchos factores, como la exposición solar, los genes, el cigarrillo y la salud general. Personalmente, invertiría mi dinero en protección solar”. (American Journal of Clinical Nutrition, octubre de 2007)

Reforzadores inmunológicos

Los investigadores ya saben que cuando el brócoli y sus parientes cercanos, el repollo, la coliflor y la col se mastican y digieren, producen una sustancia química, apodada DIM, que detiene el crecimiento de ciertas células cancerosas. No obstante, ahora, los investigadores de la Universidad de California, en Berkeley, descubrieron que esta sustancia también puede ayudar a reforzar la respuesta inmunológica, de acuerdo con los resultados de un nuevo estudio realizado en ratones.
 
Además, Leonard Bjeldanes, el investigador principal, observa que está bien establecido que las plantas de esta familia también constituyen la mejor fuente de una amplia variedad de vitaminas. “Y cuanto más uno coma, mejor”, sostiene. (Journal of Nutrition Biochemistry, 20 de agosto de 2007, edición en línea)

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