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8 estafas actuales que las Patrullas de Medicare para Adultos Mayores están viendo

Reciclan los viejos engaños para aprovechar lo que escuchas de los informes de noticias.


spinner image Una ilustración de dos personas usando la misma tarjeta de Medicare haciendo una llamada telefónica con un signo de exclamación en rojo.

Los voluntarios de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores (SMP) a menudo son los primeros en identificar nuevas estafas de Medicare porque hablan directamente con los beneficiarios. Estas son algunas de las principales estafas que están viendo y lo que puedes hacer para protegerte:

1. Una nueva ronda de fraude relacionado con la COVID-19

Durante el momento de mayor intensidad de la COVID-19, los delincuentes ofrecieron pruebas gratuitas de coronavirus como una manera de recopilar los números de Medicare y otra información personal de las personas y presentar reclamaciones falsas en su nombre.

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“Alguien llama inesperadamente y ofrece enviar una prueba de COVID”, dice Tiffany Erhard, directora de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores del estado de Nueva York. “En realidad, no están enviando pruebas reales, pero sí las facturan como si lo hicieran, y están tomando la información de la persona para usarla sin escrúpulos o venderla”.

Después de una investigación considerable, la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos acusó a 18 personas en nueve distritos federales de todo el país por hacer más de $490 millones en facturas falsas relacionadas con la COVID-19.

La estafa disminuyó, pero resurgió cerca del final de la emergencia de salud pública, que oficialmente venció el 11 de mayo del 2023. En enero del 2023, las Patrullas de Medicare para Adultos Mayores reportaron siete quejas relacionadas con la COVID-19, y de repente recibieron 72 en abril.

“Están aprovechando el final de la emergencia de salud pública para tratar de obtener información personal y números de Medicare”, dice Rebecca Kinney, directora de la Oficina de Información y Asesoramiento de Salud de la Administración para la Vida Comunitaria. Su división del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS) financia el programa de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores.

Nota: Puedes recibir cuatro pruebas de COVID gratuitas por correo solicitándolas en covid.gov/tests.

2. Facturas de suministros para la diabetes

Los voluntarios de Texas informan un aumento en las estafas de suministros para la diabetes, dice Diane Nguyen, directora de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores de Texas.

Han aparecido reclamaciones de dispositivos de monitoreo continuo de glucosa en los de resúmenes de Medicare de personas que no tienen diabetes y no recibieron el dispositivo, dice. Los estafadores cobran a Medicare.

“La única razón por la que estamos viendo estos casos es que las personas están revisando sus resúmenes de Medicare”, dice Nguyen.

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3. Equipos médicos endebles

Este es un problema de Medicare de larga data.

Los estafadores te ofrecen una rodillera u otro equipo médico si les das tu número de Medicare. Recibirás una rodillera barata en el correo que podrías haber comprado en una farmacia, o tal vez no la recibas.

Los delincuentes cobran a Medicare por una rodillera costosa y hacen otros cargos no autorizados con tu número. En el 2019, los voluntarios de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores ayudaron a descubrir una red internacional de fraude que había cobrado a Medicare $1,200 millones en reclamaciones falsas de equipo médico duradero.

4. Pruebas genéticas falsas

Aunque la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores ayudó a descubrir una estafa de pruebas genéticas de $2,100 millones, las ventas falsas siguen siendo un problema.

Alguien en una feria de salud podría ofrecerte una prueba de hisopado de las mejillas para determinar si tienes una propensión genética al cáncer. Según el estafador, necesitas dar tu número de Medicare para cubrir la prueba.

En realidad, Medicare rara vez cubre las pruebas genéticas. Los estafadores usan la táctica para obtener tu número de Medicare y hacer todo tipo de cargos fraudulentos en tu nombre.

Los beneficiarios de Medicare “muchas veces, no recibían los resultados de la prueba”, dice Maria Álvarez, directora ejecutiva del New York Statewide Senior Action Council. La organización sin fines de lucro dirige el programa de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores de Nueva York. “Ellos [los estafadores] simplemente descartan los hisopos y usan el número de Medicare”.

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5. Fraude de cuidados terminales

Al igual que en un caso del 2021 en California, los estafadores inscriben a las personas que no tienen una enfermedad en fase terminal en un centro de cuidados terminales sin su conocimiento. En cambio, los beneficiarios de Medicare pueden creer que se están inscribiendo en programas de beneficios adicionales, como la limpieza en el hogar, las visitas de enfermeros al hogar o una silla para la ducha.

“Tienen un médico que trabaja con ellos y ‘diagnostica a las personas’ y envía documentos a Medicare reclamando miles de dólares que Medicare paga en cuidados terminales”, dice Carolina Oehler, la coordinadora principal de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores del Departamento de Servicios para Adultos y Envejecimiento del condado de Kern en California.

Los delincuentes reciben el pago de Medicare por los servicios de cuidados terminales que nunca se prestaron. El beneficiario de Medicare recibe rechazos de reclamaciones legítimas no relacionadas con los cuidados terminales.

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6. “Disolución” de Medicaid

Durante la emergencia de salud pública de la COVID-19, los beneficiarios de Medicaid, el seguro de salud federal-estatal para personas de bajos ingresos, no tuvieron que volver a certificar la elegibilidad según sus ingresos. Cuando la emergencia terminó en mayo, los estados comenzaron a pedir a los beneficiarios de Medicaid renovar la certificación.

“Los estafadores están usando eso como una manera de llegar a las personas”, dice Kinney. “Hemos escuchado casos de estafadores que llaman a los beneficiarios de Medicaid y les dicen que necesitan pagarles para no perder Medicaid. O lo están usando para obtener información personal [de los beneficiarios]”.

7. Tarjetas de Medicare de próxima generación

Medicare experimentó un gran aumento en las estafas de tarjetas en el 2018, cuando el Gobierno envió a todos los beneficiarios tarjetas nuevas que no incluían los números del Seguro Social. Los voluntarios de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores están viendo que algunas estafas de tarjetas de Medicare están resurgiendo.

“Hubo una afluencia de personas que informaron a los voluntarios de SMP que estaban recibiendo llamadas no solicitadas de personas que afirmaban falsamente ser representantes de Medicare y ofrecían una nueva tarjeta, quizás una tarjeta de plástico con chip”, dice Erhard.

Los estafadores piden dinero por la nueva tarjeta o piden tu número de Medicare. Medicare no te llamará para ofrecerte una tarjeta nueva, sus tarjetas son de papel y puedes imprimir una tarjeta oficial desde tu cuenta de Medicare en línea en cualquier momento.

Además, Medicare nunca te llamará sin programar una cita con anticipación.

8. Sesiones de telemedicina 

“Es posible que recibas una llamada de alguien que está tratando de venderte algo, y luego te cobrarán por una consulta de telesalud”, dice Jean Stone, quien trabajó durante 40 años en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) y luego de su jubilación es voluntaria de la Patrulla de Medicare para Adultos Mayores de Nueva York.

A veces, el fraude está relacionado con pruebas genéticas falsas o equipo médico endeble, y los delincuentes agregan una cita de telemedicina a la factura de Medicare.

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