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¿Puede mi cónyuge, a quien se le diagnosticó esclerosis lateral amiotrófica pero que no tiene aún 65 años, obtener Medicare?


Sí. Debido a que la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como la enfermedad de Lou Gehrig, es progresiva y no se conoce ninguna cura, las personas a las que se les diagnostica la enfermedad pueden recibir Medicare antes de los 65 años. La ELA afecta las células nerviosas del cerebro y la médula espinal, lo que causa debilidad muscular que puede empeorar rápidamente.

Las personas con discapacidades que son menores de 65 años por lo general reúnen los requisitos para recibir Medicare después de haber cumplido los requisitos para los beneficios del Seguro por Incapacidad del Seguro Social (SSDI) durante 24 meses. Pero la ELA es una de las dos enfermedades que evitan el período de espera de 24 meses; la otra enfermedad es la insuficiencia renal permanente, también llamada enfermedad renal en etapa terminal (ESRD).

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Debido a los efectos rápidos de la ELA, ocurrieron dos cambios importantes. El Congreso aprobó una ley en julio del 2001 que eliminó el período de espera de 24 meses para Medicare. Y la ley de acceso al seguro por incapacidad por ELA (ALS Disability Insurance Access Act) del 2019 eliminó el período de espera de cinco meses de los solicitantes aprobados por el SSDI antes de recibir los beneficios. Las personas con ELA inician automáticamente Medicare el mes en que comienzan sus beneficios por discapacidad del SSDI o de la Junta de Jubilación Ferroviaria.

El tiempo medio de supervivencia para las personas diagnosticadas con ELA es de dos a cinco años, aunque algunas personas viven con ELA una década o más. El físico Stephen Hawking vivió con la enfermedad durante 55 años. En Estados Unidos se diagnostica a unas 5,000 personas cada año, y se estima que más de 30,000 viven con ELA.

¿Cómo solicitas el SSDI?

Muchas solicitudes del SSDI pueden tardar un tiempo en superar el proceso de reclamaciones y apelaciones, pero la Administración del Seguro Social dice que su proceso de solicitud (en inglés) en línea puede aprobar a los pacientes con ELA en tan solo dos días. Además de solicitar el SSDI en internet, también puedes ir a tu oficina local del Seguro Social (en inglés) o solicitar por teléfono al 800-772-1213.

Una manera de asegurar una aprobación rápida es proporcionar registros médicos amplios para respaldar el diagnóstico y cualquier otra documentación que la SSA requiera.

Una vez comiencen los beneficios de discapacidad, tu cónyuge con ELA se inscribirá de manera automática en Medicare. A partir de ahí, al igual que los beneficiarios de Medicare que tienen 65 años o más, tendrán que tomar las mismas decisiones sobre Medicare Original, una póliza de suplementos de Medigap Medicare y un plan para medicamentos recetados de la Parte D en comparación con un plan privado de Medicare Advantage.

¿Cómo calificas para Medicare?

Los trabajadores que pagan impuestos FICA reciben un crédito de beneficios por cada $1,730 en ingresos en el 2024 (la cantidad cambia anualmente) y pueden ganar un máximo de cuatro créditos al año. Las personas a las que se les diagnostica ELA no siempre necesitan 40 trimestres de trabajo para poder recibir beneficios de Medicare. Si una persona con ELA no tiene suficientes créditos de trabajo del Seguro Social para reunir por sí solo los requisitos, ni los reúne a través del historial de ingresos de un cónyuge, entonces no puede recibir beneficios de Medicare.

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Sin embargo, una persona más joven que sufre una discapacidad necesita menos créditos de trabajo a fin de reunir los requisitos para SSDI, tan solo seis en los tres años previos al diagnóstico de ELA si es menor de 24 años. Una persona mayor de 62 años ha de tener 40 créditos, el equivalente de 10 años de trabajo.

Ten en cuenta lo siguiente

Aunque puedes comprar una póliza Medigap en un plazo de seis meses después de inscribirte en la Parte B de Medicare a los 65 años, independientemente de las enfermedades preexistentes, las reglas para las personas más jóvenes varían según el estado. Estos planes pueden ayudar a pagar los gastos de bolsillo de las Partes A y B de Medicare Original.

Algunos estados no tienen derechos garantizados para autorizar Medigap (en inglés) si un beneficiario de Medicare es menor de 65 años, lo que dificulta reunir los requisitos para recibir cobertura con una enfermedad preexistente como ELA. Comunícate con el Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP) -en inglés- en tu zona para obtener más información sobre las normas de tu estado. Los representantes del programa también pueden ayudar con las preguntas de inscripción y cobertura de Medicare.

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