Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Skip to content
Content starts here
Leaving AARP.org Website

You are now leaving AARP.org and going to a website that is not operated by AARP. A different privacy policy and terms of service will apply.

Cuando una equivocación podría costarte los ahorros de toda tu vida o incluso la vida misma

La cantidad de diagnósticos erróneos en Estados Unidos podría superar los 12 millones. Es por eso que debemos ser nuestros propios defensores médicos.


spinner image Un paciente habla con su médico
Getty Images

¿Viste alguna vez el programa House, con Hugh Laurie como el doctor Gregory House? Su comunicación con los pacientes carecía totalmente de tacto, pero siempre (al final) llegaba al diagnóstico correcto para salvarle la vida a la persona enferma. Yo compré todas las temporadas en DVD porque me encantaba la serie.

Sería fantástico si la vida real y la medicina fueran como se ven en House. Pero no lo son.

spinner image Image Alt Attribute

Venta del Día de la Recordación - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso inmediato a productos exclusivos para socios y cientos de descuentos, una segunda membresía gratis y una suscripción a AARP The Magazine.
Únete a AARP

En el 2015, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina publicaron un informe en el cual decían que “los errores pueden ser perjudiciales porque pueden prevenir o demorar el tratamiento apropiado, generar tratamientos innecesarios o nocivos, o causar repercusiones psicológicas y financieras”. Y agregaron: “Mejorar el proceso de diagnóstico no solo es posible, sino que también representa un imperativo moral, profesional y de salud pública”.

¿Qué es un diagnóstico médico erróneo?

El diagnóstico erróneo es cuando un profesional médico diagnostica en forma equivocada una enfermedad o un trastorno médico, lo que lleva a un tratamiento incorrecto. Esto puede generar costos adicionales —si no catastróficos— para el paciente, demorar el tratamiento correcto y empeorar la enfermedad. Un diagnóstico erróneo también ocurre cuando el médico no diagnostica nada y te asegura que todo está bien.

spinner image Una familia multigeneracional disfruta de una barbacoa y actividades al aire libre

Puedes suscribirte aquí a AARP Experience Counts, un boletín electrónico gratuito que se publica dos veces al mes. Si tienes algún comentario o sugerencia para un artículo, comunícate con nosotros aquí (enlaces en inglés).

Hace un par de años, mi vida se vio afectada por un aparente diagnóstico equivocado, cuando a un familiar cercano le diagnosticaron diabetes y le prescribieron tratamiento para esa enfermedad. Un año después, los médicos descubrieron que un cáncer de páncreas se había extendido a muchos otros órganos y al cerebro. Mi ser querido falleció antes de Navidad.

El Instituto Nacional del Cáncer informa que en algunas personas la diabetes puede desarrollarse con rapidez debido a un problema en el páncreas, incluido el cáncer pancreático. El cáncer pancreático es la tercera causa principal de muerte por cáncer en Estados Unidos y no existen pruebas de detección.

Me gustaría poder decir que los diagnósticos erróneos son inusuales, pero la Sociedad para el Mejoramiento de Diagnósticos Médicos (SIDM) dice que en Estados Unidos hay más de 12 millones de diagnósticos erróneos cada año, y en uno de cada tres casos el paciente sufre perjuicios graves.

spinner image AARP Membership Card

Venta del Día de la Recordación - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

Además, en julio de este año se publicó un nuevo estudio en BMJ Quality and Safety. Las conclusiones son similares. “Si se extrapola a todas las enfermedades (incluso en las categorías que están fuera de las ‘tres mayores’ enfermedades peligrosas), estimamos que el total de perjuicios graves en Estados Unidos cada año es de 795,000 (con una posible amplitud de 598,000-1,023,000). Análisis de sensibilidad que utilizaron supuestos más conservadores estimaron la cantidad de perjuicios graves en 549,000”. 

El Dr. David Newman-Toker, profesor y director de Neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dijo en una ponencia que las áreas en las que los diagnósticos erróneos son más comunes son los eventos vasculares (como derrames cerebrales y ataques al corazón), las infecciones y el cáncer. Agregó que aproximadamente el 30% de las mujeres fueron más propensas a recibir diagnósticos erróneos cuando presentaban síntomas de derrame cerebral, y la mayoría de los diagnósticos incorrectos ocurren cuando el paciente está en cama.

Seguro

Planes de seguro de la vista de VSP™, de AARP®

Planes de seguro de la vista exclusivos para los socios y sus familias

See more Seguro offers >

Prescripción de fármacos equivocados

Los medicamentos recetados son otra área de posibles errores médicos. La dosis incorrecta, el medicamento equivocado o un medicamento que tiene reacciones adversas cuando se combina con otros fármacos son todos factores que pueden afectar en forma negativa el bienestar físico, mental y emocional. Un artículo de expatnetwork.com dice que las señales de una prescripción equivocada incluyen la ausencia de mejoría, efectos secundarios inexplicados e incluso resultados contradictorios en las pruebas. El artículo hace énfasis en la necesidad de familiarizarse con la información en el prospecto del medicamento recetado (que a veces hay que leer con microscopio).

Conversar sobre la cobertura del seguro con el médico también es una variable para asegurar que recibas el medicamento apropiado. A veces, el fármaco correcto cuesta más y el seguro no quiere cubrirlo. Otras, el medicamento extravagante no es mejor que las terapias alternativas.

Pero hay algunas buenas noticias en este frente. En una iniciativa con cierto aire de ciencia ficción, investigadores en Turquía están utilizando la inteligencia artificial (IA) para determinar la forma de evitar posibles interacciones entre fármacos en los pacientes mayores que toman cinco o más medicamentos recetados a un mismo tiempo. Su estudio incluye una base de datos con información sobre la interacción de 430 de los fármacos más comunes y las enfermedades crónicas geriátricas. Una aplicación web basada en la inteligencia artificial compara los medicamentos específicos que toma un paciente, identifica los posibles efectos adversos y propone alternativas. En el estudio, la herramienta funcionó 60 veces más rápido que cuando se intenta identificar esos mismos problemas en forma manual. En estos tiempos en que la población está envejeciendo y los médicos y enfermeros tienen cada vez más trabajo y menos tiempo para ocuparse de los pacientes, una base de datos de este tipo podría significar un cambio radical.

spinner image AARP Membership Card

Venta del Día de la Recordación - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.

El costo de un diagnóstico erróneo

El costo que los diagnósticos médicos incorrectos representan para el sistema de salud en Estados Unidos podría llegar a $100,000 millones por año, según StatNews.com. 

Un artículo de la Biblioteca Nacional de Medicina (Centro Nacional de Información de Biotecnología) titulado “Medical Error Reduction and Prevention”, publicado por Thomas L. Rodziewicz, Benjamin Houseman y John E. Hipskind en mayo del 2023, afirma: “Aproximadamente 400,000 pacientes hospitalizados sufren algún tipo de perjuicio prevenible cada año. Dependiendo del estudio, los errores médicos representan más de $4,000 millones anuales. Los errores médicos cuestan aproximadamente $20,000 millones al año”.

Cómo prepararte para una consulta médica

Las personas mayores de 50 años tienden a consultar al médico con mayor frecuencia: se hacen colonoscopíasmamografías, exámenes de densidad ósea, exámenes de la vista y otras pruebas. Según un artículo de AARP titulado “¿Con qué frecuencia necesitas realmente ir al médico?”, las personas mayores de 65 años ven al médico anualmente, en promedio, más del doble de veces que los adultos de entre 18 y 44 años.

Esas visitas tienen que ser tan efectivas como sea posible. Prestar atención a algunos de los problemas de salud que se diagnostican erróneamente con más frecuencia, especialmente si tienes antecedentes familiares, podría salvarte la vida y evitar la pérdida de tus ahorros.

Newman-Toker ofrece tres sugerencias para reducir la posibilidad de recibir un diagnóstico médico equivocado.

  • Ve preparado: como los médicos no tienen mucho tiempo para dedicarle a cada paciente, preséntale el “resumen ejecutivo” —una descripción breve de lo que está sucediendo con tu salud, algunos detalles clave sobre trastornos que hayas tenido antes de la aparición de los síntomas y una lista de los medicamentos que estás tomando—.
  • Haz preguntas: si haces preguntas indagatorias, tendrás una buena idea de si tu médico está evaluando tu problema en forma consciente. Busca información adicional con preguntas como “Doctor, usted dijo que esto es una cosa; ¿es posible que sea algo distinto?”, o “¿Qué es lo peor que podría ser, en su opinión”, o “¿Por qué piensa que lo que tengo no es esta otra cosa?”. Si no obtienes buenas respuestas, consulta a otro médico.
  • Mantente atento: si el tratamiento no está dando resultado, considera la posibilidad de que sea el diagnóstico lo que está equivocado, no solo el tratamiento.

A mí me gustaría agregar que te asegures de que la persona que más probablemente te acompañe al hospital o al consultorio médico tenga el “resumen ejecutivo” en caso de que tú no puedas comunicarlo directamente. Por lo general, esa persona es el cónyuge o un hijo adulto.

Finalmente, el principal responsable de tu salud eres tú. Cuando tu vida y los ahorros que has acumulado durante largos años están en juego, debes ser tu propio defensor persistente.

Discover AARP Members Only Access

Join AARP to Continue

Already a Member?

spinner image AARP Membership Card

Venta del Día de la Recordación - Únete a AARP por solo $9 al año por 5 años. Además, recibe un REGALO.

Obtén acceso instantáneo a productos y a cientos de descuentos exclusivos para socios, una segunda membresía gratis y una suscripción a la revista AARP The Magazine.