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¿Quiere envejecer en la casa de sus sueños?

Tres lugares ideales donde hacer modificaciones.

Envejecer en nuestro propio hogar es un sueño que muchos compartimos. Pero, como dice el dicho, ¡desear no es planear! Si realmente quiere poder disfrutar en un futuro más o menos cercano de una casa cómoda y segura, mi recomendación es que comience ya a hacer modificaciones pequeñas e inteligentes en su hogar.  La inspiración la encontrará en los principios del Diseño universal, una filosofía de construcción que elimina barreras para hacer que los espacios habitables sean más inclusivos y accesibles para todos. 

Vea también: Claves para un hogar de por vida.

Entrada y escaleras

  • Ponga un  pequeño banco en la entrada o a un lado de donde empiezan  las escaleras para crear un lugar seguro donde apoyar los paquetes antes de entrar en casa o simplemente para sentarse a descansar un minuto si lo necesita. Complete el banco con unos cuantos cojines en colores y diseños alegres para añadir un toque acogedor y decorativo.
  • Es aconsejable que las escaleras tengan pasamanos estables (asegúrese de que la pared interna de las escaleras lleve pasamanos) y que los escalones o el piso de la entrada no resulten resbaladizos aun cuando no estén mojados. Le comparto un buen truco para conseguirlo: Pinte el piso con la pintura adecuada y deje que se seque. A continuación mezcle 3/4 de taza de arena fina en 2 tazas de la misma pintura y pinte rayas anchas para crear una superficie antideslizante. Para pintar las rayas más fácilmente, utilice tiras de cinta de pintor.
Envejeciendo en la casa de sus sueños - Vista trasera de pareja en la puerta de su casa.

Foto: Robert Kent/Getty Images

Encuentre inspiración en el Diseño universal cuando quiera hacer modificaciones en su hogar.

Cocina

  • Evite agacharse y estirarse para acceder a lo que esté al fondo de los gabinetes de su cocina instalando cajones deslizantes que salgan hacia fuera o bandejas giratorias tipo lazy susan.
  • Si está remodelando su cocina y necesita nuevos electrodomésticos, considere comprar un lavavajillas y un microondas de los que se instalan en un cajón. Si necesita cambiar la estufa (o cocina), escoja un modelo que tenga los mandos de funcionamiento al frente en lugar de al fondo. De este modo evitará riesgos de quemaduras al tener que estirar el brazo sobre ollas o cazuelas calientes.
  • Si los gabinetes de su cocina o los pomos de las puertas son redondos, cámbielos por manijas planas. Sustituya también los interruptores de la luz que se accionen presionando hacia arriba o hacia abajo por opciones planas que resulten más sencillas para manos con artritis.

Siguiente: Otras consideraciones. »

  • Considere instalar en el fregadero de la cocina un grifo de los que se abren y cierran al simple tacto. Además de añadir un toque moderno y con estilo a su cocina, le resultará muy práctico ahora para evitar abrir el grifo con las manos sucias u ocupadas, y en el futuro le facilitará el trabajo si sufre de artrosis o rigidez en las manos.
  •  Si tiene una barra en la pared para colgar los delantales o los trapos de cocina, sustitúyala por una versión reforzada y sitúela a una  altura adecuada para que le pueda servir también para apoyarse si lo necesita en el futuro. Recuerde que usar textiles es una manera sencilla y económica de decorar, así que escoja paños o toallas de cocina con colores y diseños que le gusten y cámbielos para que reflejen el paso de las estaciones.

Baño

  • Si está planeando reformar el baño, considere instalar una puerta de entrada con una anchura de 36 pulgadas en lugar de las 30 o 32 pulgadas habituales. De este modo, facilitará el paso a una silla de ruedas si tuviera que usarla en el futuro. Sustituir la tina por una regadera sin desnivel de las que tienen un desagüe ligeramente inclinado en el centro del piso, es una opción que añadirá un aire moderno y minimalista a su actual baño y que, al mismo tiempo, le facilitará la vida en el futuro.
  • Si no está en su presupuesto hacer grandes cambios en el baño pero quiere introducir unas cuantas modificaciones prácticas, comience por añadir puntos de apoyo en lugares estratégicos. Si tiene la opción, ponga un inodoro más elevado que los tradicionales (en el futuro se lo agradecerán sus rodillas) e instale una barra, con preferencia larga, en la pared de al lado. Si hoy en día no necesita la barra para apoyarse, úsela para colgar de ella material de lectura como unas cuantas revistas abiertas. Considere también poner en una de las esquinas dentro de la regadera un pequeño banco triangular. En la actualidad puede usarlo para tener a mano los productos de aseo o para mantener el equilibrio mientras se depila, y en el futuro le resultará muy útil si necesita tomar una ducha sentado. 
  • En cuanto tenga la oportunidad, cambie también el cabezal de ducha fijo por una opción que se sujete con la mano y que tenga un mango flexible. En unos cuantos años le ofrecerá más control a la hora de ducharse y en la actualidad le resultará también muy práctico para lavarse parcialmente o dar una ducha rápida a los nietos. 
  • Por último, no olvide añadir seguridad y estabilidad al interior de la tina o regadera con una barra para agarrarse. Una de mis opciones favoritas son las barandillas de azulejo (en inglés) que se camuflan en la pared y que pueden instalarse a cualquier altura. Además de decorativas, ¡son ideales a cualquier edad!

Recuerde que comenzar a adaptar su hogar ahora a sus necesidades futuras, le ahorrará dinero y dolores de cabeza. Para encontrar un Certified Aging in Place Specialist (CAPS por sus siglas en inglés [Especialista Certificado en Reformas para Envejecer en Casa]), consulte la página de la National Association of Home Builders.

Cristina Mella es una experta en decoración y estilo de vida, que escribe columnas especializadas en el hogar en su sitio web cristinamella.com.

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