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Las quejas sobre los impostores del Seguro Social batieron récords en el 2020

Más de 700,000 víctimas denuncian haber sido el objetivo de falsos funcionarios del Gobierno.

Hombre mayor hablando por teléfono

GETTY IMAGES

In English | Los delincuentes que se hacen pasar por empleados del Seguro Social provocaron una cantidad de reclamaciones sin precedentes en el 2020 y casi $45 millones en pérdidas para las víctimas, lo cual demuestra que los cierres motivados por la pandemia no frenaron lo que el comisionado del Seguro Social calificó de problema “terrible”.

La estafa del impostor, que ha surgido como la principal estafa que afecta a una agencia de Estados Unidos, motivó más de 718,000 quejas sobre impostores del Seguro Social durante el período de 12 meses que finalizó el 30 de septiembre del 2020, un salto significativo respecto a las aproximadamente 478,000 registradas durante el mismo período del año anterior.

La víctima promedio perdió $6,100 durante el año calendario 2020, aunque históricamente las pérdidas de algunas personas han sido mucho mayores. Un hombre de 27 años del área de Chicago está a la espera de conocer la condena que deberá cumplir tras admitir que él y sus cómplices estafaron más de $900,000 a una mujer mayor en Massachusetts. 

Los estafadores se hacían pasar por autoridades de la Administración del Seguro Social (SSA) y del Departamento de Justicia de EE.UU., y decían a las víctimas que alguien les había robado su identidad y que necesitaban transferir dinero a varias cuentas bancarias.

Las personas mayores tienen más que perder

Las autoridades federales dijeron que, aunque la estafa de los impostores del Seguro Social no está necesariamente dirigida a los adultos mayores de Estados Unidos, las pérdidas de las víctimas de más edad pueden ser mayores, ya que suelen tener más dinero que los jóvenes.

Andrew Saul, comisionado de la SSA, y Gail Ennis, inspectora general de la agencia, analizaron el aumento de las estafas de impostores en vísperas del National Slam the Scam Day (Día nacional de combatir el fraude), que se celebra el 4 de marzo. Como parte del esfuerzo, las agencias y sus socios del sector privado —uno de ellos es AARP— promueven la concienciación y la prevención en relación con las estafas.

Andrew Saul, Gail Ennis

CHIP SOMODEVILLA/GETTY IMAGES; CORTESÍA DE LA OFICINA DEL INSPECTOR GENERAL DE LA SSA

Andrew Saul y Gail Ennis

El jefe de la SSA está 'muy preocupado'

“Me preocupa mucho que los delincuentes sigan engañando a las personas en el país”, dijo Saul a los periodistas. Comentó que los programas de su agencia requieren la interacción con el público, y añadió: “No podemos permitirnos que el fraude afecte a esa comunicación ni a la confianza que tiene el público en nosotros”. Saul, que dijo que incluso él y su esposa habían sido contactados por un impostor del Seguro Social, aparece en un anuncio de servicio público del 2020 sobre estas estafas. El anuncio ha sido visto más de 206 millones de veces.

El objetivo de los impostores es conseguir que las personas entreguen dinero o información personal confidencial. A menudo, los delincuentes infunden miedo a sus víctimas diciéndoles que hay un problema con su número de Seguro Social o su cuenta y amenazándolos con ser arrestados. A algunas víctimas se les dice que sus números de Seguro Social están relacionados con delitos.


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Nueva táctica: tarjetas de identificación falsas

En un nuevo giro, los impostores utilizan los nombres de autoridades reales de la SSA o de su Oficina del Inspector General, una agencia de vigilancia, y envían a las víctimas fotos de tarjetas de identificación del Gobierno falsas, dijo Saul. O el estafador tratará de dar apariencia de legitimidad a una estafa citando un número de tarjeta, dijo.

¿Qué deberían hacer las personas que reciban una de estas llamadas? Lo primero, dijo Saul, es colgar. “No converses con la persona que llama. Cuelga”, dijo. “Nunca proporciones información personal, dinero, efectivo, tarjetas de regalo, transferencias bancarias ni tarjetas de débito prepagadas a la persona que llama”. 

También destacó la importancia de reportar la estafa en este sitio web (en inglés).

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

Los estafadores se aprovechan de las emociones

Ennis dijo que los empleados legítimos de la SSA nunca envían a otras personas fotos de sus identificaciones del Gobierno oficiales. Al hablar de las tácticas que utilizan los estafadores, dijo: “Los estafadores se aprovechan de lo que los psicólogos describen como la confianza habitual en las personas con autoridad, y a veces mantienen a las víctimas en un estado de aislamiento y de emoción exacerbada para nublar su juicio”.

Explicó que estos impostores, en lugar de dirigirse solo a las personas mayores, realizan llamadas automatizadas de manera masiva. “Es un negocio de volumen”, dijo.

Ennis citó éxitos recientes: la lucha contra las llamadas de suplantación de identidad (falsificación de los datos transmitidos al identificador de llamadas) y el cierre de cinco empresas estadounidenses que habían transmitido cientos de millones de llamadas fraudulentas desde el extranjero a los consumidores de este país. Dijo que había más de 20 investigaciones en curso sobre personas y empresas responsables de hacer estas llamadas o de beneficiarse de ellas.

Como resultado de los esfuerzos de su agencia y de sus socios, dijo, un operador de telecomunicaciones ha terminado su relación con clientes que transmitían colectivamente 27 millones de llamadas al día en Estados Unidos.

Gráfica de quejas sobre impostores del Seguro Social, por año fiscal

AARP

Recomendaciones para la prevención de estafas

Las dos autoridades elogiaron los esfuerzos para la prevención de estafas que se están llevando a cabo en el Servicio Postal de Estados Unidos, CVS, Walmart y Home Depot mediante una combinación de carteles, anuncios en las tiendas y anuncios de servicio público.

Dos consejos finales:

  • Los auténticos empleados de la SSA nunca te prometerán aumentar tus beneficios ni resolver un problema de robo de identidad si pagas un cargo o trasladas tu dinero a una cuenta “protegida”.
  • Si debes dinero al Seguro Social, la agencia te enviará una carta con tus opciones de pago y tus derechos de apelación. La SSA no suspende los números de Seguro Social ni te exigirá que mantengas nada en secreto para resolver un problema.

Los impostores del Seguro Social ocupan la primera posición en cuanto a las estafas de suplantación de identidad del Gobierno, habiendo desplazado a los impostores del IRS del primer lugar. Las quejas sobre fraudes de impostores del Seguro Social proceden de los informes presentados ante la SSA y la Comisión Federal de Comercio, una agencia de protección del consumidor que acepta quejas en ReporteFraude.ftc.gov. Esto sugiere que el problema es aún mayor de lo que muestran las cifras.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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