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¿La edad se está volviendo obsoleta?

Dada nuestra creciente longevidad, el concepto en sí puede estar perdiendo su significado.


spinner image ¿La edad se está volviendo obsoleta? escrito sobre un fondo negro
MDI DIGITAL

La cultura estadounidense está llena de aforismos positivos sobre el envejecimiento: “Los 60 son los nuevos 40”, “La edad es solo un número” y otros por el estilo. Estos son buenos mensajes para camisetas y tarjetas de felicitación, pero ¿realmente reflejan tu experiencia con el envejecimiento? Ciertamente, no reflejan la mía. Cuando hablamos de la edad —en serio, quiero decir—, deberíamos identificarnos con un mensaje muy diferente, uno que, a su modo, es más positivo. Mejor aún: es cierto.

Empecemos con algunos datos. En los últimos 100 años, la expectativa de vida al nacer en el país ha aumentado en unos 20 años. Es cierto que esa buena noticia se ha ensombrecido bastante últimamente, ya que la pandemia de COVID y las sobredosis de medicamentos han cobrado la vida de demasiados estadounidenses. Aun así, la expectativa de vida de un bebé nacido en EE.UU. hoy es de 77.5 años. Para los bebés nacidos en 1923, era de 57.2.

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Pero espera. Si has vivido el tiempo suficiente para ser socio de AARP —y evitaste los accidentes y las enfermedades que tienden a afectar a las personas más jóvenes—, tus probabilidades de vivir una vida buena y larga son incluso mejores que las de un bebé de un día. Según la Administración del Seguro Social, la expectativa de vida de un estadounidense moderno de 50 años es de 80.4 años. Para las personas de 75 años, es de 86.4.

Por lo tanto, olvídate de todas las frívolas conjeturas sobre qué edad corresponde a los nuevos 40 o los nuevos 30. Hablemos del gran don que representa la mayor longevidad que las personas en el país están experimentando en este momento, en números sin precedentes, y que muchas de ellas alcanzan en buena salud. ¿Qué podemos hacer con esos 20 o 30 años adicionales? ¿Y qué beneficios pueden aportarnos esos años? Porque esa mayor longevidad no solo significa que tenemos más tiempo para disfrutar de nuestras vidas. Significa que tenemos más tiempo para cambiar y crecer. Como dijo una vez un hombre sabio: “El envejecimiento es un proceso extraordinario mediante el que te conviertes en la persona que siempre deberías haber sido”. Te ahorraré el tiempo que te llevaría hacer una búsqueda en Google. Fue David Bowie.

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Con el tiempo, te vuelves más agradecido del mundo que te rodea. El psiquiatra Oliver Sacks escribió de manera conmovedora sobre este fenómeno el año en que cumplió 80 años. “Uno es más consciente de la transitoriedad y, tal vez, de la belleza”, escribió. “[Me siento] libre de las urgencias artificiales de mi juventud, con la libertad para explorar lo que yo deseo y unir los pensamientos y los sentimientos de toda una vida”, afirmó Sacks.

Nadie dice que todo sea positivo, por supuesto. Después de medio siglo en la Tierra, la mayoría de nosotros nos despertamos todas las mañanas con dolores y molestias, por lesiones o simplemente debido al desgaste y deterioro del cuerpo con el paso de los años. Se necesita energía y resiliencia para superar la dosis de dolor que nos ha sido asignada y enfrentar el día ignorando el malestar que sentimos en las rodillas y las punzadas en la espalda. Pero cada vez que enfrentas esas molestias, aumentas tu reserva de resiliencia. Te comprometes más con lo que estás haciendo. En las palabras de Bowie, tal vez tú también empieces a ser la persona que deberías ser.

Bob Love
Jefe de redacción
AARP Publications

spinner image Martha Stewart rodeada de fotos que representan la actividad física, el bienestar y las finanzas
DESDE EL CENTRO EN EL SENTIDO DE LAS AGUJAS DEL RELOJ: CELESTE SLOMAN/CORTESÍA DE MARTHA STEWART; MARY BETH KOETH; ILUSTRACIÓN DE: KYLE ELLINGSON; APIC/GETTY IMAGES; ILUSTRACIÓN DE: PETE RYAN; BRIAN GUIDO.

Lee todo sobre el tema en una edición especial

En el 65.º aniversario de AARP, tenemos un regalo para ti: una edición especial gratis (algunos enlaces en inglés)

Tenemos una estupenda noticia para ti. Hemos publicado una edición nueva y completamente diferente de AARP The Magazine. Es una versión gratuita y completamente digital de la revista que te encanta, con toda la información, las noticias y los servicios excelentes que esperas. Está disponible aquí en AARP.org y también se puede acceder a través de la aplicación AARP Now y la aplicación AARP Pubs. Esta edición totalmente digital, celebra el 65.º aniversario de AARP (creada en 1958) con un análisis profundo del tema del envejecimiento en Estados Unidos. Veremos cómo ha cambiado el mundo desde que nuestra fundadora, Ethel Percy Andrus, concibió por primera vez el empoderamiento de las personas mayores a través de la unidad. Estamos convencidos de que la encontrarás fascinante.

También puedes leer un informe sobre los “superancianos”, personas que conservan una mente ágil y se mantienen vitales más allá de los 80 años; consejos de expertos sobre si debes mudarte a una vivienda más pequeña —y a dónde—; un artículo sobre la “nueva normalidad” para las personas sanas con enfermedades crónicas; una prueba de aptitud cognitiva; y el mejor ejercicio para promover la fuerza y la movilidad. Y destacaremos a algunas personas conocidas que desafían los estereotipos del envejecimiento, entre ellas la empresaria y autora de gran éxito Martha Stewart, que habla sobre su aparición pionera—a los 81 años— en la portada de la edición de trajes de baño de la revista Sports Illustrated. Rendiremos homenaje a otros personajes que desafían el envejecimiento, como David Hockney, uno de los más grandes artistas vivos del mundo, que sigue trabajando con energía a los 80 años, y Dusty Baker, entrenador del equipo de béisbol Houston Astros, que ganó su primera Serie Mundial a los 73 años. Después de leer nuestra edición totalmente digital, me encantaría conocer tu opinión.

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