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Al menos por un año

Pagos a médicos de Medicare están a salvo

La nueva ley garantiza que puedan seguir accediendo a sus doctores.

In English | El presidente Barack Obama firmó la ley que congela por un año las reducciones de los pagos a los médicos de Medicare.

La medida apunta a estabilizar la atención médica para los adultos mayores preocupados por el creciente número de médicos que amenazan con dejar de atender a pacientes beneficiarios de Medicare si los recortes a sus honorarios programados entraran en vigencia el 1 de enero.

Los médicos enfrentaban una reducción del 25% sobre los reembolsos que reciben por atender a pacientes de Medicare. Esta nueva solución provisoria al sistema de pagos a los médicos, cuyo costo se calcula que rondará los $19.000 millones, se pagará a través del financiamiento previsto en la ley de reforma del sistema de salud.

La ley que se firmó es la última de una serie de arreglos a corto plazo para detener reducciones similares, que ya llevan casi una década. Antes de firmarla, el presidente le pidió al Congreso que llegaran a “una solución permanente en la que los adultos mayores y sus médicos pudieran confiar”.

La ley fue aclamada por la AARP por diversas agrupaciones médicas. A. Barry Rand, director ejecutivo de AARP, alabó el congelamiento por un año como solución bipartidista “que protege el acceso de los beneficiarios de Medicare a los médicos. Durante el próximo año, los adultos mayores tendrán la tranquilidad que se merecen al saber que sus médicos estarán allí, disponibles para ellos”.

Rand urgió al nuevo Congreso a retomar el tema el próximo año y a alcanzar una solución permanente al problema anual de las reducciones decretadas.

Las reducciones responden a una ley aprobada en 1997 que asociaba el financiamiento de Medicare a una fórmula basada en el crecimiento económico. Como ya se ha hecho costumbre, cuando se avecina el momento de aplicar las reducciones, el Congreso vota su congelamiento.

Varios meses después, el proceso se repite sin que los legisladores hayan abordado el problema de fondo, que es la fórmula. En los últimos ocho años, las reducciones se han congelado 11 veces, cinco de ellas este año.

Para los más de 46 millones de estadounidenses beneficiarios de Medicare, la amenaza de los recortes a los pagos ha aumentado la probabilidad de que más médicos rechacen a pacientes de Medicare. Rand sostuvo que el tema es fundamental para todos los adultos mayores estadounidenses y señaló que los miembros de AARP enviaron más de 100.000 mensajes a legisladores reclamando que bloquearan los recortes.

La ley que se firmó también extiende por un año un programa de Medicare que paga las primas de la Parte B a los beneficiarios de bajos ingresos quienes, de otro modo, no podrían costearlas.

El programa debía expirar el 31 de diciembre, señaló Joe Baker, presidente del Medicare Rights Center (Centro de Derechos de Medicare). “En un momento en el que la seguridad financiera de un creciente número de beneficiarios de Medicare es incierta, los programas (similares a este) se han vuelto esenciales”, sostuvo.

Candy Sagon escribe sobre temas de salud para AARP Bulletin.

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