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Viajar solo no es tan complicado

Guía sobre los costos y la seguridad.

Una mujer observa el mar desde la cubierta de un crucero.

Getty Images

In English | El hecho de que no puedas conseguir que un amigo, cónyuge o familiar viaje contigo, no significa que no debas explorar el mundo. Esa es la idea del creciente número de personas que deciden viajar solas.

"Si le preguntas a cualquier compañía de viajes, te dirán que el número de viajeros solos se ha duplicado" en los últimos cuatro o cinco años, afirma Janice Waugh, editora de Solo Travel, un recurso en línea para los que viajan solos.


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El aumento en los viajes en solitario se ve impulsado en gran parte por mujeres de la generación boomer, que no quieren que la falta de un compañero las obligue a quedarse en casa, señala Stacie Fasola, vicepresidente asociada de relaciones públicas de Road Scholar, que ofrece excursiones educativas en grupos pequeños para personas mayores de 50 años. Fasola agrega que las mujeres que ahora viajan solas "son más aventureras que sus predecesoras. Muchas de ellas viajaron solas cuando eran más jóvenes, para estudiar en el extranjero, por ejemplo, y están interesadas ​​en continuar haciéndolo y ver el mundo".

Y cada vez más compañías de viajes trabajan para darles cabida. Overseas Adventure Travel (en inglés), otra compañía de viajes para mayores de 50 años, recibe a viajeros solos sin costo adicional para muchas excursiones en tierra y en barcos pequeños. Desde el 2017, OAT ha recibido a 25,000 viajeros solos y recientemente agregó 500 cupos adicionales a sus giras "porque no podemos cubrir la demanda", señala Effie Duplessis, vicepresidenta de mercadeo de marca de la compañía.

Algunas personas que consideran viajar solas tienen preocupaciones. Estas son algunas de ellas.

Costos

El mayor obstáculo para los viajes en solitario sigue siendo el "suplemento por viajar solo", un cargo adicional para aquellos que no viajan en parejas, lo que puede sumarle miles de dólares al costo de un viaje, especialmente en cruceros.

Muchos hoteles, centros turísticos y visitas guiadas agregan un suplemento individual a menudo sustancial para viajeros solos, pero las líneas de cruceros cobran más de manera rutinaria, lo que exige a los que viajan solos pagar por dos por cualquier cabina que reserven. Recientemente, algunas líneas de cruceros comenzaron a asignar habitaciones para personas que viajan solas en algunos de sus barcos, pero la tarifa de "ocupación doble por persona" tiende a prevalecer.

"Hasta que los hoteles y cruceros puedan ofrecer habitaciones o cabinas al 100% para personas que viajan solas, ese seguirá siendo uno de los mayores desafíos para estos viajeros. [El viajero solo] paga la misma tarifa que paga una pareja o una familia", señala Fasola.

Pero hay formas de evitar ese cargo adicional. Si esperas hasta que las líneas de cruceros bajen el costo de sus viajes para llenar las cabinas que no se han vendido, puedes ahorrar lo suficiente para que la tarifa de la habitación doble sea asequible.

Otra forma en que los viajeros pueden evitar el suplemento por viajar solos en viajes en grupo es aceptar que les asignen a un compañero de habitación del mismo género (G Adventures y ElderTreks (en inglés) son dos compañías que te buscarán un compañero sin cargo) o reservar con una compañía de viajes como OAT (ver arriba) que tiene un modelo comercial que incluye a viajeros solteros sin costo adicional. Y algunas compañías que cobran un suplemento por viajar solo lo eliminarán cerca de la fecha de partida si aún tienen un cupo sin llenar.

Estudiantes de culinaria observan al chef mientras corta salmón.

Getty Images

Entre las ideas atractivas para los turistas que viajan solos están las clases de cocina a manera de conocer otro país.

Seguridad

Algunas personas solteras todavía dudan en viajar solas, por preocupaciones relacionadas con la soledad o por no tener con quién comer, y por sentirse más vulnerables a la delincuencia.

Fasola señala que los viajes en grupo responden a esas preocupaciones porque un viajero solo "puede ir a cualquier parte del mundo y compartir la experiencia con personas de ideas afines". Y, por supuesto, sentirás seguridad al estar rodeado por muchos.

Las líneas de cruceros frecuentemente llevan a cabo reuniones donde los viajeros solos pueden conectarse con otros, y ofrecen mesas en grupo para las cenas. Si viajas solo por tierra, sin un grupo de turistas, Waugh agrega "puedes unirte a una clase de cocina que concluya con una comida o en un restaurante con mesas comunitarias".

Jeanne Devine, una agente de viajes de la ciudad de Nueva York y que viaja sola desde hace mucho tiempo, insta a los viajeros solos a visitar sitios web de viajes para personas solas y que den los pasos necesarios para conocer gente.  

"Yo usé la aplicación oficial de Meetup para encontrar un grupo de almuerzo con mujeres diversas en Dublín, Irlanda, cuando viajé sola", señala Devine. "Ahora hay grupos de Meetup en todo el mundo, y puedes buscarlos para encontrar algo interesante que hacer en un destino. Reserva un viaje y viaja solo. Te prometo que no sentirás la soledad".

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